Benjamin Eby – Origine et doctrine des mennonites – 6

BIOGRAPHIE DE MENNO SIMONS – suite

Menno ne s’est pas découragé, mais a continué son travail pendant quelque temps, sous le danger constant de sa vie. Cependant, dans ces circonstances hostiles, il fut finalement invité à quitter sa patrie, les Pays-Bas, et à fuir vers le Grand Duché de Mecklembourg, à Wiesmar. Mais ce séjour fut de courte durée, car il fut forcé par de fréquentes persécutions à se déplacer de nouveau à partir de là. Menno, à cause des persécutions toujours imperturbables, mais étant d’autant plus fort dans ses résolutions, quoique maintenant perplexes de fuir plus loin, voyagea vers le Danemark, dans le duché de Holstein, parce qu’il avait appris que certains de ses coreligionnaires avaient trouvé le repos à Fresenburg, près d’Oldeslo. À Fresenburg, Menno et ses partisans étaient à l’abri. Là il a trouvé la protection et l’abri, et un lieu de repos. Un riche seigneur de Fresenburg, qui, au moment de la persécution véhémente des baptistes aux Pays-Bas était en service militaire actif et avait appris plus de la fondation de la foi de Menno, a accordé une résidence permanente, le culte de Dieu sans entraves, et un établissement pour l’impression de livres pour le pieux et zélé Menno Simon, à Fresenburg.

Dès lors, Menno répandit publiquement ses enseignements, tandis que le gouvernement impartial voyait les fausses accusations contre lui et, avec le temps, les grandes persécutions cessèrent. La puissance de la vérité a ouvert les yeux de beaucoup, et une grande réforme a été réalisée, par la grâce de Dieu, dans beaucoup de lieux, bien que Menno n’ait pas utilisé l’épée et les armes, ni le bras d’un roi ou souverain, mais seulement l’épée de l’Esprit, qui est la parole de Dieu (Éphésiens 6:17), il a résisté et a vaincu. Finalement, après avoir obtenu la victoire, dans le village de Wusterfeld, non loin de Lübeck, il vécut en paix jusqu’à sa mort, survenue le 31 janvier 1561, dans la 66e année de sa vie, quand il eut plu au Tout-Puissant de prendre son porteur de la Croix de ce monde gênant au repos éternel.

Ceux qui marchent dans la droiture reposeront en paix (Esaïe 57.2).

Le lecteur bien-aimé considère que si ce vrai témoin de la vérité, à la fin de sa vie, ne pouvait pas dire à ses amis comme l’apôtre Paul : « J’ai combattu un bon combat, j’ai fini mon cours, j’ai gardé la foi. Désormais il m’est réservé une couronne de justice, que le Seigneur, le juste juge, me donnera en ce jour-là, non seulement à moi, mais à tous ceux qui aiment son pardon. « 2 Tim. 4.7-8.

Après la mort de Menno, le travail de la Réforme, qu’il avait commencé aux Pays-Bas, se poursuivit avec ardeur au travail et au service de Théodore Philippe (qui mourut aussi six ans après Menno, en 1567), et d’autres de ses aides. Les assemblées ont été fondées non seulement à Groening, en Frise orientale et occidentale, en Hollande, en Brabant et en mer Baltique, mais aussi en Allemagne dans de nombreux endroits.

En Suisse, en Alsace, dans le Palatinat, le Wurtemberg, l’Autriche, la Bavière, la Moravie, etc., il y avait depuis longtemps beaucoup de baptistes, descendants des anciens Vaudois, qui furent considérablement augmentés au début de la Réforme par le travail de Félix Manz, Michael Sattler, Leonard Kaiser, George Blaurock et d’autres. Ces assemblées en temps voulu, à travers la Réforme de Menno mentionnée ci-dessus, reçurent le nom de Mennonites de leur gouvernement honoré, au lieu de leur nom faux et détesté d’anabaptistes.

De tout cela nous voyons que Menno était un outil précieux de la Réforme, et le principal fondateur de notre religion mennonite. De plus, il y était spécialement préparé par Dieu ; il était doux et aimable, sincère et très spirituel, et, outre la langue commune, il comprenait aussi le latin et le grec. Le peuple avait une affection spéciale pour lui avant la Réforme, alors qu’il était encore prêtre catholique et il dit lui-même dans sa “Méditation”: « Tout le monde cherchait et voulait de moi, le monde m’aimait, et moi le monde, la première place était le mien en tant qu’invité, également dans les synagogues ; J’avais la préférence de tous les hommes, aussi de la tête grise de beaucoup d’années ; tout le monde m’a honoré ; si je parlais, ils se taisaient ; si je leur ai fait signe, ils sont venus ; si je les renvoyais, ils allaient ; ce que j’ai aimé, ils l’ont fait ; ma parole a triomphé en toutes choses ; le désir de mon cœur m’a été donné. » Cependant, quand il quitta les voies du monde et chercha le Christ et son royaume, il trouva le contraire partout.

Il mentionne dans une lettre à Martin Micron combien ils avaient soif de son sang, mais Dieu a détruit les plans de ses ennemis. Il arriva, dit-il, qu’un homme hautement estimé, très respecté par le monde, conseilla avec malveillance de m’exterminer avec tous les pieux. Cependant, il avait à peine parlé de sa parole et de ses pensées impies, que la main puissante du Tout-Puissant l’attaqua terriblement, car il fut renversé à la table et termina ainsi en un instant sa vie impénitente et sanguinaire. O jugement terrible ! Cela s’est passé en l’an 1539.

Le même sort en a rencontré un autre à peu près au même moment, qui s’est permis de penser qu’il voulait mettre le filet si soudainement que je ne pouvais pas facilement lui échapper. Il a été également pris avec une maladie terrible au repas même quand il a prononcé ces mots et aussi par le Tout-Puissant punissant Dieu appelé à rendre compte et dans les huit jours a été enterré.

Beaucoup d’autres jugements sont mentionnés par Menno. Il clôt sa liste de tyrans avec les mots suivants : « Si je devais raconter tous les incidents qui se sont produits de mon temps aux ennemis des saints, ils feraient un livre de chroniques. »

N.B. : Dans cet œuvre, Benjamin Eby a utilisé le mot baptiste en référence aux chrétiens qui pratiquait le baptême des croyants seulement et qui se seraient opposés au baptême des enfants. Il ne faut pas les confondre avec les églises de notre époque qui s’appellent baptistes.

À propos de Bob Goodnough

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