Le songe de purgatoire

Le songe de purgatoire que de nombreux prêtres et moines détiennent et enseignent comme un article de foi, avec de nombreux mensonges, affirmant qu’après cette vie, depuis l’ascension du Christ au ciel, les âmes, en particulier celles qui doivent être sauvées, n’ayant pas satisfait dans cette vie pour leurs péchés, en quittant leur corps doivent subir des douleurs terribles et être purgées à fond après cette vie au purgatoire. Et qu’étant purgés, ils sortent de là, certains plus tôt, d’autres plus tard, et certains au jour du jugement, et d’autres facilement et longtemps avant lui; en considération de quelles âmes chaque homme fidèle peut et doit les aider, même après cette vie, par le lien de la charité, par des prières, des jeûnes, des aumônes, des messes.

Au nom de ce purgatoire, beaucoup ont, à cause de leur avarice, inventé une abondance de choses incertaines qu’ils ont enseignées et prêchées, disant que ces âmes sont tourmentées dans le purgatoire, certaines jusqu’au cou même, certaines au milieu, d’autres par les doigts. Parfois, ils s’assoient et mangent ensemble à table et se réjouissent, surtout le jour de la Toussaint où le peuple offre largement les prières sur leurs sépulcres. Et parfois, ils disent qu’ils ramassent des miettes sous les tables des hommes riches. Au moyen de ces mensonges et de bien d’autres, leur avarice et leur simonie ont grandi et se sont multipliées à une grande hauteur. Il y a des cloîtres élevés, des temples coûteux construits et dotés, des autels élevés et multipliés au-dessus de mesure, et un monde de moines et de chanoines, qui ont inventé beaucoup plus de choses, par lesquels ils soulagent et libèrent ces pauvres âmes, se moquant de la Parole de Dieu.

Les gens sont gravement trompés et maltraités à propos de la question de leur âme et de leur substance, étant obligés de faire confiance à des choses aussi incertaines, tandis que les fidèles doivent se guérir, car s’ils refusent d’enseigner le purgatoire comme un article de foi, ils sont aussitôt cruellement condamnés à mort et martyrisés.

Par conséquent, nous nous engageons à parler du purgatoire et à présenter ce que nous en concevons.

D’abord alors, nous disons que les âmes de ceux qui doivent être sauvés doivent être purgées de toute leur impureté, comme déclaré dans Apocalypse 21, aucune chose souillée ni personne qui se livre à l’abomination et au mensonge, n’entrera au ciel. Maintenant, nous soutenons que la foi et les Écritures nous promettent de nombreuses façons de purger ou de purifier tous leurs péchés ceux qui sont dans cette vie présente. Saint Pierre montre dans Actes 15 que les cœurs sont purifiés par la foi et que la foi est suffisante pour purifier le mal sans aucun autre moyen. Comme le montre clairement le cas du voleur à la droite du Christ, qui, croyant et reconnaissant sincèrement ses péchés, est devenu digne du paradis. L’autre façon de purger l’église de Christ est par le repentir, comme il est dit dans Ésaïe 1 « Lavez-vous, purifiez-vous, ôtez de devant mes yeux la méchanceté de vos actions; cessez de faire le mal. » Et plus tard « Si vos péchés sont comme le cramoisi, ils deviendront blancs comme la neige, s’ils sont rouges comme le pourpre, ils deviendront comme la laine. » À ce lieu le Seigneur se présente aux véritables pénitents et ceux qui étaient coupables de péché deviendront blancs comme la neige.

Il y a une autre façon de purger les péchés, mentionnée par St Matthieu, chapitre 3 : « Il a son van à la main; il nettoiera son aire, et il amassera son blé dans le grenier. » Ce passage Chrysostome applique à l’église dans cette vie et ses tribulations. Et non seulement par des tribulations, mais le Seigneur lui-même nettoie son épouse et son aire, comme le dit saint Paul : « Christ a aimé l’Église, et s’est livré lui=même pour elle; afin de la sanctifier, en la purifiant et en la lavant par l’eau de la parole; pour la faire paraître devant lui une Église glorieuse, sans tache, ni ride, ni rien de semblable, mais sainte et irrépréhensible. » Ici l’apôtre montre que Christ aimait tellement l’Église qu’il ne la purifierait pas par un autre lavage, mais par son propre sang, et que cela ne devrait en aucun cas être insuffisante, mais efficace, de telle manière qu’il ne reste aucune impureté à tout cela, après l’avoir glorifiée qu’elle n’a plus aucune tache ni ride ni aucune chose de ce genre sur elle, mais qu’elle est sanctifiée et sans souillure.

Ce témoignage du lavage de l’épouse du Christ n’est pas seulement rendu ici sur la terre, mais un témoignage est aussi rendu du ciel par ceux qui ont obtenu ce lavage efficace, cela étant dit d’eux dans l’Apocalypse : « Ce sont ceux qui sont venus de la grande tribulation, et qui ont lavé leurs robes, et ont blanchi leurs robes dans le sang de l’Agneau. C’est pourquoi ils sont devant le trône de Dieu, ils le servent jour et nuit dans son temple. » Ainsi, nous voyons combien de voies peuvent être empruntées par la foi des Écritures pour montrer que les fidèles sont purgés de leurs péchés avant de quitter cette vie.

En troisième lieu, nous estimons qu’il serait beaucoup plus sûr pour chacun de vivre dans cette vie pour qu’il ne doive plus avoir besoin d’être purgé par la suite. Il vaut beaucoup mieux réussir dans cette vie que d’espérer une aide incertaine après cela. C’est une manière beaucoup plus sûre, au lieu de ce que les autres feront de bien après notre mort, de faire de même pour nous-mêmes de notre vivant. Il est une chose plus heureuse de partir donc dans un état libre que de chercher la liberté après avoir été enchaîné.
Outre ce qui a été dit, nous soutenons qu’il ne peut être établi par aucun passage simple de la Sainte Écriture de la loi de Dieu ni par de saints enseignements fondés sur l’Écriture, sans les tordre, qu’il a été jugé d’un commun accord que les fidèles doivent nécessairement professer et considérer comme un article de foi qu’il devrait y avoir un tel lieu de purgatoire à entrer après cette vie. Qu’il n’y a pas un tel endroit après l’ascension du Christ pour de telles âmes qui n’ont pas satisfait dans cette vie pour les péchés qu’elles ont commis où elles endureraient la douleur la plus terrible après avoir quitté leur corps, et donc pour être purifiées et sortir de là, certains plus tôt, certains plus tard, certains au jour du jugement et certains plus tôt. En ce qui concerne les preuves bibliques, il n’y en a pas du tout dans la Bible. Parcourons toute la loi de Dieu, nous ne rencontrerons aucun passage obligeant un chrétien à croire, en tant qu’article de foi, qu’après cette vie, il devrait y avoir un endroit comme le purgatoire, comme certains disent. Il n’y a pas un seul endroit dans toutes les Saintes Écritures pour le montrer, et aucune preuve ne peut être produite qu’une seule âme ait jamais pénétrée dans un tel purgatoire et en ait ressortie.

Ce n’est donc pas une chose à créditer ou à croire. Pour preuve de cela, saint Augustin écrit dans le livre intitulé Mille Verba : « Nous croyons par la foi universelle et par l’autorité divine que le Royaume du Ciel est le premier palais où les baptisés sont reçus. Le second est celui où l’excommunié et l’étranger de la foi en Christ souffriront des tourments éternels. Quant à un troisième, nous n’en connaissons aucun et nous n’en trouvons rien de certifié dans les Saintes Écritures. »

Dans le même livre sur ce passage « N’entrera pas dans le royaume de Dieu », il écrit ainsi : « O frères, que personne ne se trompe, car il n’y a que deux endroits, le troisième n’existe pas du tout; car celui qui n’est pas jugé digne de régner avec Christ doit sans doute périr avec Satan. » À cet effet Saint-Chrysostome sur le vingtième chapitre de Saint Matthieu, où il est dit que le royaume des cieux est semblable à maître de maison; parle de cette manière, « le maître de maison est Christ, à qui le ciel et la terre sont une maison et les familles sont les créatures célestes et terrestres. Dans cette maison, il a construit trois chambres, l’enfer, le ciel et la terre. Les militants ou les combattants sont ceux qui habitent la terre. Ceux qui sont vaincus descendent en enfer, ceux qui ont vaincu entrent au ciel. Prenons garde, nous qui sommes dans la région du milieu, que nous ne descendions pas après ceux qui sont en enfer, mais que nous puissions monter vers eux qui sont au-dessus du ciel.

N’est-il pas clair par ces autorités qu’il n’y a que deux endroits précis après l’ascension du Christ dans le ciel où vont les âmes en quittant leur corps, et qu’il n’y a pas du tout de troisième place dans les Saintes Écritures ?

Par conséquent, aucune mention expresse n’a été faite tout au long de la loi de Dieu d’un endroit tel que le purgatoire, et les apôtres n’ont laissé aucune instruction à ce sujet. L’Église primitive, gouvernée selon l’Évangile et par les apôtres eux-mêmes, n’a pas non plus laissé d’ordonnance ni de commandement à ce sujet, et voyant que c’était cinq cent huit ans après Christ que le pape Pélage a commencé à faire de cette institution que le souvenir devrait être fait des morts dans la masse, il s’ensuit qu’il n’y a aucune preuve expresse pour cela dans la loi de Dieu, donc il est inutile de croire au purgatoire comme un article de foi qu’il devrait y avoir une telle chose après cette vie.

On peut alors se demander pourquoi les gens sont tellement attirés par cette idée d’aider les morts. Voyant que dans toutes les Écritures, rien n’est expressément enseigné à ce sujet, à moins que ce ne soit dans le livre des Maccabées, qui n’appartient pas à l’Ancien Testament ni n’est canonique, et que ni Christ, ni aucun de ses apôtres ni aucun des saints qui leur ont succédé n’ont jamais enseigné à prier pour les morts. Ils ont tous fait très attention à enseigner que les gens qui vivaient sans reproche devraient être saints. Par conséquent, en réponse à la question, nous disons que la première cause en est la tromperie et l’artisanat des prêtres, procédant de leur grande avarice et qui n’ont pas instruit le peuple de bien vivre comme l’ont fait les prophètes et les apôtres de Christ, mais seulement d’offrir beaucoup et mettre leur espoir de la délivrance et le salut sur le purgatoire.

– Une autre partie de l’exposé au sujet de l’antéchrist, de l’an 1120

À propos de Bob Goodnough

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