L’évangélisation au milieu de la persécution

Deux extraits des écrits de Menno Simons (1496-1561)

Menno Simons, 1610. Christoffel van Sichem. Bibliothèque universitaire, Amsterdam

C’est ma seule joie et le désir de mon cœur, que je puisse étendre les frontières du royaume de Dieu, faire connaître la vérité, réprouver le péché, enseigner la justice, nourrir les âmes affamées avec la Parole du Seigneur, conduire les brebis égarées dans le droit chemin, et gagner de nombreuses âmes pour le Seigneur par son Esprit, sa puissance et sa grâce.

À cette fin, nous prêchons autant que l’opportunité et la possibilité nous le permettent, de jour comme de nuit, dans les maisons et dans les champs, dans les forêts et les déserts, dans cette terre et à l’étranger, en prison et dans les fers, dans l’eau, le feu et l’échafaud, sur la potence et sur la roue, devant les seigneurs et les princes, oralement et en écrivant au péril des possessions et de la vie, comme nous l’avons fait ces nombreuses années sans cesse.

Publié dans Apologétique, Les mennonites | Marqué , , , , , | Laisser un commentaire

Intervention divine

Daniel était dans un dilemme. Il était captif dans un pays étranger, mais on lui offrait maintenant une formation qui le préparerait à une carrière lucrative. Le seul problème était que l’un des avantages de ce programme de formation était qu’il recevrait la même nourriture que le roi. La nourriture elle-même n’était pas ce qui troublait Daniel. Ce serait une nourriture saine et nutritive ; mais c’était de la nourriture qui avait été offerte en sacrifice au dieu du roi. Daniel savait qu’il était en captivité parce que le peuple de Dieu s’était compromis pendant des années avec les dieux des peuples païens qui les entouraient.

Daniel se proposa donc dans son cœur de ne pas se souiller. Quelle décision capitale pour un jeune homme ! Il savait que sa décision risquait d’être exclue de la grande opportunité qui s’offrait à lui, qu’elle pourrait même avoir des conséquences fatales. Mais c’était sa décision et il s’y est tenu.

Dieu a béni la décision de Daniel. Cela lui a donné un homme à Babylone qui lui était entièrement dévoué et il utiliserait Daniel pour inciter le roi de Babylone à protéger le peuple de Dieu. Nous savons comment les choses se sont passées à partir de là. Le roi avait des rêves, Daniel les interpréta. Le roi a promu Daniel et ses trois amis aux plus hautes fonctions administratives de Babylone.

Les trois amis de Daniel ont été jetés dans un four surchauffé et en sont sortis sans même l’odeur de fumée. Le roi décréta alors une punition sévère pour quiconque dirait quoi que ce soit contre le Dieu des trois amis de Daniel.

Le roi a perdu la raison et a été mis au pâturage avec les animaux. J’imagine que tout le temps qu’il était avec les bêtes, il n’arrêtait pas de se dire : «Je suis le grand roi Nabuchodonosor, je peux simplement me lever et retourner dans le palais à tout moment et continuer comme avant.» Mais il ne pouvait pas. Ce n’est qu’après avoir admis que le Dieu du ciel était plus grand qu’il ne l’était, que sa raison lui revint. Maintenant, Nabuchodonosor a pleinement reconnu et soumis au Dieu du ciel comme suprême.

Le fils de Nabuchodonosor n’a rien appris de l’expérience de son père. Lorsqu’il devint roi, il organisa une grande fête et demanda que les vases du temple de Dieu soient sortis et utilisés pour boire du vin lors de sa fête. Puis il vit l’écriture sur le mur. Personne ne savait ce que cela signifiait, finalement sa mère est venue et lui a dit d’appeler Daniel. Daniel lui a dit que l’écriture disait qu’il avait été pesé et jugé insuffisant et que le royaume lui serait enlevé.

Babylone a été renversée cette même nuit par les Mèdes et les Perses. Daniel a continué en tant que conseiller de confiance du roi de Perse. Il y avait d’autres personnes dans le royaume perse qui risquaient leur vie pour être fidèles à Dieu, comme Esther, Mardochée et Néhémie. Il ressort de l’histoire que tant qu’il y avait des gens qui refusaient de se souiller avec le paganisme, Dieu intervenait directement dans les affaires des grands royaumes païens pour protéger son peuple.

À quel moment sommes-nous en Amérique du Nord ? Dieu est-il sur le point de révéler l’écriture sur le mur pour le Canada et les États-Unis ? Ou est-ce que l’écriture sur le mur sera pour nous en tant que chrétiens dans ces pays ? Dieu est-il sur le point de nous peser dans la balance et de déclarer que nous avons failli ?

Dieu est intervenu dans l’histoire de nos deux pays pour assurer notre liberté religieuse. Pourtant, il me semble que nous avons été enclins à honorer les hommes pour ce que Dieu a fait, même au point d’appeler nos nations des nations chrétiennes. Ils ne le sont pas et ne l’ont jamais été. Étiqueter une nation de ce monde comme chrétienne et considérer les hommes et les lieux et événements historiques presque comme des saints, des écrits sacrés et des lieux saints est-il bien différent de se souiller avec de la nourriture sacrifiée aux idoles ?

Dieu est intervenu directement pour assurer la liberté de conscience dans nos deux pays. Les délégués au Congrès continental de 1774 ont débattu de quelle église devrait être l’église officielle de l’État de la nouvelle nation, car presque tous les délégués ont convenu qu’une telle chose était nécessaire. Les États de la Nouvelle-Angleterre étaient congrégationalistes et n’autorisaient aucune autre église. Les États du sud n’autorisaient que l’Église d’Angleterre. Le Maryland était catholique romain. Seuls le Rhode Island et la Pennsylvanie n’avaient pas d’église officielle. En raison de ces divisions, les délégués n’ont pas pu se mettre d’accord et ont finalement abandonné l’idée d’avoir une église d’État pour la nouvelle république.

Ce n’était pas l’œuvre de grands hommes avec une vraie vision de la liberté de conscience. Cela ressemble plus à une intervention directe de Dieu pour préparer la voie à l’établissement de son église en Amérique du Nord.

De même au Canada, tant que le Haut-Canada et le Bas-Canada (Ontario et Québec) étaient des colonies distinctes, l’Église d’Angleterre était l’église d’État dans l’une et l’Église catholique romaine dans l’autre. Mais lorsqu’ils furent unis sous un seul gouvernement en 1841, il n’était plus possible d’avoir une église d’État pour tout le pays et comme le pays s’étendait vers l’est et vers l’ouest, il n’était pas possible de rendre une église officielle.

Lorsque les mennonites se sont installés pour la première fois dans le Haut-Canada vers 1800, ils étaient tolérés, mais ils ne pouvaient pas organiser de services matrimoniaux légaux. L’Ordre Orange était très puissant en Ontario et farouchement opposé à tout groupe qui n’était ni blanc, ni anglo-saxon, ni protestant. L’Église catholique romaine du Québec était tout aussi intolérante. Je considère qu’il s’agit d’une intervention divine que le Canada ait été réuni de telle manière qu’aucun des deux camps ne puisse dominer le pays, permettant ainsi la liberté de conscience au peuple de Dieu.

De nouveaux systèmes de croyances sont apparus et sont devenus prédominants dans les deux pays, propagés par les cathédrales de l’éducation (les universités) et l’ensemble du système éducatif. Nous arrivons maintenant à un point où la liberté de conscience est considérée comme une chose dangereuse, presque trahison.

La liberté dont nous avons joui ne nous a pas été accordée par de grands et nobles politiciens, mais par l’œuvre directe de Dieu. La solution à notre situation actuelle ne viendra pas de sources politiques. Nous devons rechercher la miséricorde et le but de Dieu dans nos cœurs pour ne pas nous souiller avec des idées, des croyances et des programmes qui viennent d’autres sources.

Publié dans Apologétique | Marqué , , , , , , , | Laisser un commentaire

Christianisme authentique

« Nous devons commencer par souligner qu’avec le lancement de la vision du Nouveau Testament, une nouvelle idée était en train d’être abordée ; un nouveau et très révolutionnaire concept de la société est introduit au monde, à savoir que les hommes peuvent s’entendre paisiblement sur le marché même s’ils n’adorent pas dans le même sanctuaire. Le Nouveau Testament conçoit la société humaine comme une chose composite, c’est-à-dire composée de factions . . . Il pense que même si les hommes diffèrent fondamentalement et radicalement au sanctuaire, ils n’ont pas besoin de s’affronter sur le marché. »
-Leonard Verduin, The Reformers and their Stepchildren, pp. 21-22, © 1964 Wm. B. Eerdmans Publishing Company

Comme Leonard Verduin l’a vu, lorsque l’Église et l’État s’unissent pour qu’être citoyen et chrétien soient la même chose, un hybride est créé. Cet hybride peut se dire chrétien, mais sa nature est contraire au christianisme authentique. Le christianisme authentique est caractérisé par la foi et l’amour, qui ne peuvent être ni produits ni imposés par le pouvoir de l’État. La religion de l’hybride n’est pas basée sur des croyances ou des doctrines, mais sur la participation aux cérémonies religieuses et aux sacrements mandatés par l’État. Il ne peut y avoir de mission dans un tel cadre ; il n’y a aucun sens que certains pourraient être sauvés et d’autres non sauvés, car tous sont sauvés en vertu de la citoyenneté et de l’appartenance à l’église. Refuser de participer aux sacrements mandatés par le gouvernement est un acte de trahison.

« Au cours du dernier demi-siècle, le monde a été témoin de la montée de gouvernements totalitaires et de sociétés monolithiques, c’est-à-dire de sociétés dans lesquelles tous sont censés partager la même loyauté ultime. Ce sont des sociétés dans lesquelles il n’y a pas de place pour la diversité des convictions. Je vois cette évolution avec inquiétude. Ma conviction est que pour qu’une personne soit elle-même, elle doit vivre en présence d’options authentiques, doit pouvoir exercer un choix, doit, en un mot, être libre de jouir d’une certaine souveraineté. Pour être pleinement humaine, une personne doit faire partie d’une société composite.

« De plus, je suis convaincu que la société composite est dans une large mesure le produit (quoiqu’un sous-produit) de la vision du monde du christianisme authentique. »
-Leonard Verduin, The Anatomy of a Hybrid, page 7, © 1976 Wm B.Eerdmand Publishing Co., Grand Rapids, Michigan

Telle a été la vision des chrétiens appelés anabaptistes, vaudois, mennonites, etc. tout au long de l’histoire. Leur refus de compromettre leur foi en se soumettant à l’hybride a provoqué des persécutions intenses à plusieurs reprises. Nous, qui prétendons être des descendants des anabaptistes, aurons-nous la même foi inébranlable lorsque la persécution reviendra?

Publié dans Apologétique | Marqué , , , , , , , | Laisser un commentaire

Les vrais chrétiens

Image par skeeze de Pixabay

Je travaillais dans le bureau d’une cliente la semaine dernière, calculant le paiement de la taxe de vente qu’elle aurait à payer. Quand je lui ai dit le montant, elle était bouleversée, se demandant comment elle allait payer cela et d’autres paiements à venir. Je savais qu’elle n’était pas en colère contre moi, c’était une réaction compréhensible d’un propriétaire d’entreprise.

Le lendemain, elle m’a envoyé un courriel pour s’excuser de sa réaction, et pour dire qu’elle était reconnaissante de la façon dont Dieu continue de répondre à tous les besoins de l’entreprise et que sa réponse fût en décalage avec les réalités de la fidélité de Dieu et qu’il mérite qu’on lui fasse confiance.

J’ai répondu que je n’avais pas senti qu’elle avait besoin de s’excuser auprès de moi, mais que j’étais reconnaissante de travailler avec quelqu’un qui a un lien avec Dieu qui l’amène à corriger de petites erreurs dans son attitude et son discours.

Les vrais chrétiens ne sont pas ceux qui ne font jamais d’erreurs, ce sont eux qui sont douloureusement conscients de leurs erreurs, les confessent et font de leur mieux pour les corriger.

Publié dans Témoignage | Marqué , , , , | Laisser un commentaire

La beauté de Jésus — Première partie

Jésus et ses disciples sont partis de Jérusalem pour retourner en Galilée. La route les a conduits à travers la Samarie et quand ils sont arrivés près de la ville de Sychar, Jésus a envoyé les disciples en ville pour acheter de la nourriture. Il est resté près du puits de Jacob, car il y avait un rendez-vous. La femme qui venait au puits ne savait pas qu’elle avait un rendez-vous divin, mais Jésus le savait.

Les Juifs considéraient les Samaritains d’être un peuple impur et croyaient qu’ils se souilleraient s’ils touchaient quelque chose qui avait été touché par un Samaritain. Lorsque la femme samaritaine est arrivée au puits, elle a reconnu que Jésus était juif et s’attendait à ce qu’il l’ignore.

Jésus lui a demandé à boire. C’était inouï pour un Juif de parler à une femme samaritaine, et encore plus de demander à boire de quelque chose qu’elle avait touché. Jésus lui a parlé d’eau vive et lui a révélé qu’il savait qu’elle avait été mariée et divorcée cinq fois.

Les Samaritains se sont tenus strictement à la loi mosaïque, tout comme les Juifs. Aucune disposition de cette loi n’autorise une femme à divorcer de son mari, mais un homme peut divorcer de sa femme pour toute raison. Peut-être qu’il n’aimait pas la forme de son nez, peut-être qu’elle avait brûlé son pain grillé une fois de trop (ou son équivalent à l’époque). Cette femme avait été mariée et rejetée par cinq hommes. Jésus a mentionné un autre homme, avec qui elle n’était pas mariée. Peut-être était-elle fiancée, mais pas encore mariée, ou peut-être qu’un homme lui avait offert un logement sans avoir l’intention de la prendre pour épouse.

Ensuite, la femme essayait à contester avec lui au sujet les différences entre les croyances des Juifs et des Samaritains. Jésus a refusé d’être entraîné, disant simplement que Jérusalem et le mont Gérizim n’avaient plus d’importance, mais qu’il était temps pour les vrais croyants d’adorer Dieu en esprit et en vérité.

La femme a alors dit qu’elle savait que lorsque le Messie viendrait il les ferait comprendre toutes choses. Jésus lui a dit « Je suis le Messie », quelque chose qu’il n’avait jamais dit à personne auparavant. La femme l’a cru et a couru pour le dire aux habitants de sa ville.

Les disciples sont revenus avec de la nourriture et ont pressé Jésus de manger. Il n’était pas encore prêt à manger, mais leur parla de la moisson, leur disant de lever les yeux et de voir les champs qui étaient déjà mûrs pour la moisson. Qu’ont-ils vu en levant les yeux? Un troupeau de Samaritains, ces gens méprisés, venant de la ville vers le puits pour rencontrer le Messie.

Publié dans Apologétique | Marqué , , , , , | 1 commentaire

L’énigme du masque – devrais-je le porter ou non?

Image par Sumanley xulx de Pixabay

Je suis très susceptible aux allergies respiratoires. Pour cette raison, lorsque je tonds la pelouse pour la première fois au printemps, je porte un masque anti-poussière. La tondeuse remue les feuilles séchées, la poussière et la moisissure qui se sont accumulées dans la pelouse et je sais que si je ne porte pas de masque j’aurai du mal à respirer pendant quelques jours.

Cette année, au milieu de l’été, le temps est devenu chaud et sec et la pelouse a cessé de pousser. Je l’ai tondu une dernière fois à l’automne pour tailler l’herbe uniformément et pour hacher les feuilles tombées d’arbres. J’ai de nouveau porté un masque pour ça. J’avais une démangeaison aux yeux pendant quelques jours, mais je pouvais respirer librement.

Puis j’ai pensé à la saison COVID dans laquelle nous vivons à ce moment. Si je porte un masque pour protéger moi-même, pourquoi aurais-je un problème à porter un masque pour protéger autrui? Si le port d’un masque permet de briser la chaîne de transmission du virus, aux personnes que je connais et aux personnes que je ne connais pas, alors il est logique de le faire.

Ce n’est pas une saison pour les chrétiens à devenir plus égocentriques, mais plutôt nous devrions être encore plus soucieuses du bien-être des autres que nous ne le sommes à d’autres moments.

TU AIMERAS TON PROCHAIN COMME TOI-MÊME
(Lévitique 19.18; Matthieu 19.19, 22.39; Marc 12.31;
Luc 10.27; Romains 13. 9; Galates 5.14; Jacques 2. 8.

Publié dans Insolite | Marqué , , , , | 1 commentaire

Pourquoi?

Image par kropekk_pl de Pixabay

Le soleil brille et nous réchauffe et nous éclaire, mais nous n’avons aucune curiosité pour savoir pourquoi il en est ainsi; mais nous demandons la raison pour le mal, la douleur, la faim, les moustiques et les gens qui font des bêtises.
-Ralph Waldo Emerson

Publié dans Insolite | Marqué , , , , | Laisser un commentaire

Principautés et puissances

Immédiatement après que Jésus fut baptisé par Jean-Baptiste, il disparut dans le désert et jeûna pendant quarante jours. Puis Satan vint à lui et proposa de laisser Jésus régner sur tous les royaumes du monde s’il reconnaissait Satan comme suprême. « Inclinez-vous simplement et adorez-moi et vous pourrez gouverner le monde comme vous le souhaitez. Mais à la fin, les gens sont toujours à moi. » Cela aurait évité la nécessité de la croix.

Certains chrétiens refusent de croire que les royaumes du monde étaient le royaume de Satan. Mais en quoi cette offre aurait-elle été une tentation autrement? Jésus n’est pas venu dans le monde pour servir de vice-roi dans le royaume de Satan. Il est venu pour renverser le royaume de Satan, libérer les gens de l’esclavage de Satan et établir son propre royaume.

Dans le renversement de fortune le plus étonnant de l’histoire, au moment où Jésus était au point de mourir sur la croix et que Satan pensait qu’il avait éliminé Jésus comme une menace, Jésus cria à son Père en disant : « Père, pardonne-leur, car ils ne savent pas ce qu’ils font. »

Le pardon! Satan n’aurait pas pu voir cela venir. Le mot n’est pas dans son vocabulaire, le concept de pardon lui est étranger. À ce moment-là, Satan fut vaincu et un nouveau royaume fut établi.

Rien n’a changé pour la plupart des gens dans le monde. Satan est toujours le prince de ce monde, il gouverne toujours les royaumes de ce monde à travers des principautés et des puissances invisibles. Il fait tout son possible pour dissimuler à l’humanité le fait qu’un royaume rival occupe une partie de son territoire.

Pourtant, tout a changé. Satan est condamné et il le sait. Jésus offre de l’espoir aux personnes qui n’ont aucun espoir dans le royaume de Satan. Tout le jeu de Satan consiste maintenant à emmener autant de personnes que possible en enfer avec lui. Il est parti pour se venger.

Le royaume de Jésus est un royaume spirituel; il n’occupe pas un territoire défini sur cette terre. Toute personne, n’importe où sur terre, qui se soumet volontairement au règne de Jésus et est née de nouveau, est libérée du règne de Satan et devient un citoyen du royaume de Jésus. Aucune nation terrestre ne peut être qualifiée de nation chrétienne, bien que ce soit l’un des pièges de Satan à le penser.

Nous ne pouvons vaincre Satan par des moyens politiques ou par tout autre moyen humain. Lorsque nous nous impliquons de quelque manière que ce soit dans de tels mouvements, nous essayons de vaincre Satan en utilisant ses propres outils. Cela aboutit toujours à une défaite. Même si seuls nos sentiments sont agités, nous risquons de nous rendre inaptes à travailler pour Jésus.

Les outils efficaces contre Satan sont :

CONFIANCE. Lorsque nous nous soumettons à la règle de Jésus, nous devenons doux et humbles. Nous n’avons rien à prouver, mais avons l’assurance que la victoire et la vengeance n’appartiennent qu’à lui. Le but de Satan est de diviser les gens jusqu’à ce que chacun soit seul et ne fasse confiance à personne d’autre.

AMOUR. Jésus nous enseigne à aimer nos ennemis et nous donne le pouvoir de le faire, par la puissance du Saint-Esprit. Oui, les gens autour de nous font et disent des choses qui sont parfois blessantes. Aimez-les quand même. Jésus le fait.

LE PARDON. Il est certain que nous allons être blessés. Satan aimerait attiser nos sentiments vers la colère, la vengeance, ou du moins exiger des excuses. Si nous cédons à ces sentiments, il a gagné. Si nous pouvons pardonner avec notre cœur, Jésus gagne.

RECONNAISSANCE. Parlons librement de tout le bien que Jésus a fait pour nous. Être doux et humble ne devrait pas fermer nos lèvres, sauf à se vanter de notre bien.

PRIÈRE. Nous devons parler souvent avec Dieu, notre Père céleste, au nom de Jésus. C’est ainsi que nous avons la force de faire les choses déjà énumérées. La prière est aussi la chose la plus puissante que nous puissions faire pour influer positivement sur les maux que nous voyons autour de nous, chez les individus, les familles, les gouvernements.

Publié dans Apologétique | Marqué , , , , , , , , , | Laisser un commentaire

Vivant ou mort?

Il existe deux sortes de conservatisme : un conservatisme vivant par lequel la foi est transmise intacte et inchangée, toujours ravivé par la puissance de la Parole et du Saint-Esprit; et un conservatisme sans vie, qui fait du formalisme extérieur la preuve exclusive de la foi, sans référence à la condition du cœur.

Il existe également deux types de libéralisme : celui caractérisé par une ouverture à l’Esprit toujours en mouvement qui rend la foi applicable à chaque époque et à chaque nation; et l’autre qui fait du sentiment intérieur la preuve exclusive de la foi, indifférente à la doctrine ou aux évidences bibliques.

Le conservatisme vivant et le libéralisme spirituel sont essentiellement une seule et même chose, car ils sont des preuves de l’œuvre du même Saint-Esprit; le conservatisme mort et le libéralisme mondain semblent être mutuellement exclusifs, mais ils conduisent les gens à la même triste fin — un faux espoir dans un christianisme sans Esprit.

– auteur inconnu

Publié dans Apologétique | Marqué , , , , , , | Laisser un commentaire

L’éthique du service mennonite

L’éthique protestante du travail est un terme inventé par le sociologue allemand Max Weber en 1905 dans son livre Die Protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus (L’éthique protestante et l’esprit du capitalisme).

L’essentiel de la pensée de Weber est résumé ainsi dans Wikipedia (version anglaise) : « Les théologiens calvinistes ont enseigné que seuls ceux qui étaient prédestinés à être sauvés seraient sauvés. Puisqu’il était impossible à savoir qui était prédestiné, l’idée s’est développée qu’il pourrait être possible à discerner qu’une personne était élue (prédestinée) en observant son mode de vie. On pensait que le travail acharné et la frugalité étaient deux conséquences importantes du fait d’être l’un des élus. Les protestants étaient donc attirés par ces qualités et censés s’efforcer de les atteindre. »

Les mennonites n’ont jamais enseigné une éthique de travail, ou qu’il y a une valeur rédemptrice dans le travail. Nous ne trouvons pas non plus de fondement dans les Saintes Écritures pour une telle idée. Nous croyons que Dieu n’accorde le salut que par grâce, sur le repentir des œuvres mortes. La preuve du salut n’est pas dans le travail égoïste, mais dans l’amour, la joie, la paix, la patience, la tempérance et les autres aspects du fruit de l’Esprit.

Ce que les mennonites ont enseigné, et enseignent toujours, c’est une éthique de service, basée sur la règle d’or et l’enseignement de Jésus d’aimer notre prochain comme nous-mêmes. Bien sûr, cela mène au travail, mais c’est un travail qui se fait sans ressentir le besoin de prouver quoi que ce soit. Ce n’est pas égocentrique, mais orienté vers l’autre.

On nous apprend que cette éthique du service doit imprégner et motiver toutes nos relations avec les autres : au foyer; dans l’assemblée; au travail; dans les affaires; en aidant les autres en temps de détresse ou de catastrophe; dans tout ce que nous faisons. Nous n’agissons pas toujours correctement, parfois nos sentiments peuvent nous inciter à être impatients et exigeants. La Bible enseigne qu’en de tels moments, des excuses s’imposent.

D’autres personnes servent aussi, et c’est une chose merveilleuse. Plus il y aura de gens prêts à servir les autres, le meilleur sera ce monde. Nous ne sommes en concurrence avec personne, nous ne cherchons ni publicité ni récompense. L’éthique du service mennonite nous incite à ne pas penser seulement à nous-mêmes, mais à être conscients des besoins des autres et à faire ce qui est en notre pouvoir pour les servir et leur faciliter la vie.

Publié dans Les mennonites | Marqué , , , , , , , | 2 commentaires