Ma patrie; mon pays

Je suis Canadien de naissance. Je fais partie de ce pays et de ses habitants; ce pays et ses habitants font partie de moi. L’histoire et la culture du Canada font partie intégrante de mon identité. J’ai vécu et travaillé dans cinq des dix provinces canadiennes et en ai visité trois autres; je parle les deux langues officielles; je me sens chez moi partout dans le pays.

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Être citoyen de naissance, c’est un peu comme faire partie d’une famille. Nous ne sommes pas toujours d’accord, mais nos racines sont profondes, nos histoires se sont mêlées et nous ne pouvons pas échapper au fait que nous sommes une famille. Des personnes d’autres pays et d’autres cultures se sont mariées dans notre famille et font maintenant partie de ce que nous sommes en tant que famille. Il en va de même pour notre pays. Nous avions un médecin de famille qui venait de la République démocratique du Congo et qui avait suivi là-bas sa formation médicale. Un jour, il m’a dit qu’il pensait parfois y retourner, mais ses enfants étaient canadiens, leurs racines étaient ici.

J’aime la terre de ma naissance, mon pays et ma patrie. J’aime son peuple, et pourtant…

Par la nouvelle naissance, je suis citoyen d’un autre pays, le royaume de Dieu. Plus précisément, je suis membre d’une partie particulière de ce royaume, l’Église de Dieu en Christ, mennonite. Pas par naissance naturelle, mes parents et les parents de ma femme ne faisaient pas partie de cette église. La naissance naturelle ne fait de personne un citoyen du royaume de Dieu.

Au début, nous n’avions pas de racines ici. Ils ont rapidement grandi et se sont rapprochés avec nos frères et sœurs, de sorte que nous ne pouvons pas imaginer être spirituellement chez nous ailleurs. Nous aimons nos frères et sœurs. Comme nous, ils sont parfois faibles, parfois maladroits, nous faisons tous des erreurs, mais nous sommes une famille.

Nous sommes citoyens de deux royaumes, mais notre première allégeance est au royaume de Dieu. Notre citoyenneté canadienne n’est que pour cette vie, notre citoyenneté céleste est pour l’éternité. C’est comme écrivait l’auteur de l’épître à Diognète au IIe siècle au sujet de la vie des chrétiens:

En effet, les chrétiens ne se distinguent du reste de l’humanité ni par leur lieu de résidence, ni par leurs langues, ni par leurs coutumes. Car ils n’habitent pas quelque part dans des villes qui leur sont propres, ils n’utilisent pas non plus une langue différente ni ne mènent une vie extraordinaire. Ils habitent dans leur propre pays, mais seulement en tant qu’hôtes; en tant que citoyens, ils supportent toutes choses et supportent toutes les épreuves en tant qu’étrangers. Chaque pays étranger est pour eux une patrie et chaque patrie est étrangère. Leur existence est sur terre, mais leur citoyenneté est au Ciel.

Il y aura des élections au Canada lundi. Je ne voterai pas. Cependant, je continuerai à prier pour les membres de notre gouvernement, car ils sont ministres de Dieu pour les affaires de cette vie. Je prierai pour que Dieu les bénisse avec sagesse et vision afin qu’ils exercent leur ministère pour le bien de tous les habitants de notre pays, afin que nous puissions vivre dans la paix, l’ordre et la sécurité. Avant tout, que nous puissions être libres d’adorer et de servir Dieu selon sa volonté.

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Du baptême de la passion de Jésus

Première partie

Dans l’évangile, sous la Nouvelle Alliance, il y a mention du baptême de la passion de Jésus; et de ce baptême le Seigneur Jésus fut le premier sujet baptisé. Sous ce baptême, le Seigneur Jésus a vaincu le diable et le péché et a triomphé sur eux, ouvrant ainsi un chemin vers son royaume éternel pour l’homme déchu, et par quel moyen il nous commande de le suivre.

Sur ce baptême, Jésus enseigne, Luc 12.49-50, « Je suis venu jeter un feu sur la terre, et qu’ai-je à désirer, s’il est déjà allumé ? Il est un baptême dont je dois être baptisé, et combien il me tarde qu’il soit accompli ! » À propos de ce baptême, il a également parlé à la mère des fils de Zébédée, quand ils sont venus à lui, le vénérant et lui demandant d’accorder qu’un de ses fils puisse s’asseoir à sa droite et l’autre à sa gauche, dans son royaume; et il leur demanda, pouvez-vous boire la coupe que je dois boire, et être baptisés du baptême dont je dois être baptisé ; ils lui répondirent : nous le pouvons. Et il leur dit : il est vrai que vous boirez ma coupe, et que vous serez baptisés du baptême dont je serai baptisé, Matthieu 20.20-23; Marc 10.35-39. Jésus parle ici du baptême de sa passion – de ses souffrances, de la croix et de la coupe qu’il devait boire. Ici Jésus l’appelle un baptême avec lequel il doit être baptisé. De cette manière, l’affliction et la souffrance des disciples du Christ, qu’ils endurent pour lui en portant sa croix après lui, sont également appelées baptême.

Il existe de nombreux types et ombres dans l’Ancien Testament. Dans le tabernacle de Moïse, les rites accomplis ont été énumérés sous les nombreux lavages (ou baptêmes). De même que le baptême de l’Esprit et de l’eau ont leur type et leurs figures dans l’Ancien Testament, il en est de même pour le baptême de la passion et de la souffrance : car sous l’Ancienne Alliance presque tout était aspergé et purifié avec du sang.

Toutes ces aspersions du sang se réalisaient dans la mort du Seigneur Jésus, le baptême de sa passion. Jésus a parlé de cette souffrance dans Luc 12.49-50, « Je suis venu mettre le feu en la terre ; et que veux-je, s’il est déjà allumé ? Or j’ai à être baptisé d’un baptême ; et combien suis-je pressé jusqu’à ce qu’il soit accompli ».

Quand le temps s’est approché pour que Jésus soit offert et accomplisse le baptême de sa passion et l’effusion de son sang, il a été extrêmement triste et il s’est préparé à boire cette coupe amère. Il a donc célébré la Pâque avec ses disciples, institué le sacrement avec du pain et du vin avec eux, qu’ils devraient garder en commémoration de son amour mourant, a prié pour eux et les a recommandés au soin de son Père céleste. Après cela, il est allé à la rencontre de sa souffrance et a bu la coupe amère du baptême de sa passion.

Les soldats ont emmené Jésus dans la salle commune et ont rassemblé toute la bande de soldats. Ils l’ont déshabillé et lui ont mis une robe écarlate. Ils ont tressé une couronne d’épines, l’ont mise sur sa tête et un roseau dans sa main droite, puis ils ont plié le genou devant lui et se sont moqués de lui en disant : Salut, roi des Juifs! Ils ont craché sur lui, ont pris le roseau et l’ont frappé à la tête. Ici encore, on peut voir comment le baptême de la souffrance s’est déversé sur sa tête; par le sang qui a coulé sur sa tête sacrée à cause des plaies des épines piquantes. Ainsi fut-il traité que même le païen Pilate s’exclama avec pitié : Voici l’homme! Mais avec les Juifs, il n’y avait pas de pitié, mais un cri : « Crucifie-le! crucifie-le! » Jésus a également été flagellé pour que le sang coule de son corps sacré. « Des laboureurs ont labouré mon dos, ils y ont tracé de longs sillons» Psaume 129.3. Ainsi, par la flagellation, ils ont fait de longs sillons pour que son sang innocent coule sur son corps, et comme il était prédit que son sang serait versé, il a donc été appelé un baptême.

Après cela, ils ont pris Jésus et l’ont conduit à un endroit appelé la place d’un crâne, qui s’appelle en hébreu Golgotha; où ils l’ont crucifié. Ici, Jésus était entouré de la progéniture du serpent – les instruments du vieux dragon qui lui transperçait les mains et les pieds avec des clous rudes pour le clouer à la croix et l’étirer afin que tous ses os puissent être racontés. Psaume 22.16-17. Ici tout le corps de Jésus était aspergé de sang. Ici son sang précieux a été versé sur la terre, comme cela a été fait dans l’offrande figurative pour le péché sous la loi, où le sang de l’offrande a été répandu et versé au bas de l’autel. Et ainsi fut accomplie la grande offrande, comme le dit Ésaïe : « Qui est celui-ci qui vient d’Edom, de Botsra, en vêtements rouges, en habits éclatants, et se redressant avec fierté dans la plénitude de sa force ? — C’est moi qui ai promis le salut, qui ai le pouvoir de délivrer. — Pourquoi tes habits sont-ils rouges, et tes vêtements comme les vêtements de celui qui foule dans la cuve ? — J’ai été seul à fouler au pressoir, et nul homme d’entre les peuples n’était avec moi ; je les ai foulés dans ma colère, je les ai écrasés dans ma fureur ; leur sang a jailli sur mes vêtements, et j’ai souillé tous mes habits » Ésaïe 63.1-3.

Ainsi le Seigneur Jésus a blessé la tête du serpent; mais le serpent lui a blessé au talon, de sorte que tout son vêtement a été aspergé de sang. Et dans ce concours — ce baptême — Jésus a eu soif et ils lui donnèrent à boire du vin mêlé de fiel, Matthieu 27.4. « Ils m’ont au contraire donné du fiel pour mon repas ; et dans ma soif ils m’ont abreuvé de vinaigre » Psaume 69.22. « Et à la neuvième heure, Jésus s’écria d’une voix forte : Eloï, Eloï, lama sabachthani ? ce qui signifie : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m’as-tu abandonné ? Et l’un d’eux courut remplir une éponge de vinaigre, et, l’ayant fixée à un roseau, il lui donna à boire » Marc 15.34, 36. « Quand Jésus eut pris le vinaigre, il dit : Tout est accompli. Et, baissant la tête, il rendit l’esprit » Jean 19:30. Or, quand Jésus avait bu la coupe, il avait été baptisé du baptême dont il disait dans Luc 12.50 « combien suis-je pressé jusqu’à ce qu’il soit accompli ». « un des soldats lui perça le côté avec une lance, et aussitôt il sortit du sang et de l’eau. Celui qui l’a vu en a rendu témoignage, et son témoignage est vrai » Jean 19.34-35.

Tel était le baptême de la souffrance de la passion et de la souffrance de Jésus-Christ, qui consistait à asperger et à verser de son sang, à un sacrifice expiatoire; et son âme dans la prière et la souffrance l’accomplit et l’acheva. Par ce grand sacrifice ont été accompli tout ce qui était indiqué par les types et les figures de l’Ancienne Alliance. De ce baptême de souffrance et de perte de sang, le Christ Jésus est devenu le premier sujet de la nouvelle alliance et a ainsi acheté pour l’humanité — ceux qui croient en son nom — le salut éternel. Tous les croyants doivent suivre Christ et se préparer à être baptisés avec ce baptême. « Il est vrai que vous boirez ma coupe, et que vous serez baptisés du baptême dont je serai baptisé » Matthieu 2.23; « Or tous ceux aussi qui veulent vivre selon la piété en Jésus-Christ, souffriront persécution» 2Timothée 3.12.

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Joyeuse fête d’Action de Grâces

Aujourd’hui, c’est la fête d’Action de Grâces au Canada. D’habitude, c’est un jour de reconnaissance pour la moisson et d’un grand repas en famille. Cette année, nous recevons un peu de pluie et de neige chaque semaine qui interrompt la moisson, puis la température se réchauffe, les champs s’assèchent et la moisson reprend jusqu’à la prochaine précipitation. Notre assemblée reporte donc sa fête d’Action de grâce d’au moins une semaine.

Néanmoins, il y a toujours des choses plus importantes à quoi être reconnaissant, comme le dit cette chanson:

Toi qui disposes
De toutes choses,
Et nous les donnes chaque jour,
Reçois, Ô Père,
Notre prière,
De reconnaissance et d’amour.

Le don suprême
Que ta main sème,
C’est notre pardon, c’est ta paix;
Et ta clémence,
Trésor immense,
Est le plus grand de tes bienfaits.

Que par ta grâce,
L’instant qui passe
Serve à nous rapprocher de toi!
Et qu’à chaque heure,
Vers ta demeure,
Nos cœurs s’élèvent par la foi!

-Blanche Sautter, 1890

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Que faut-il pour être une assemblée en bonne santé?

Blaise Pascal a écrit; « Les hommes prennent souvent leur imagination pour leur cœur ; et ils croient être convertis dès qu’ils pensent à se convertir. » Une assemblée composée en grande partie de personnes comme celle-là ne prospérera jamais spirituellement. Le point de départ d’une assemblée en bonne santé est donc qu’elle doit être composée de personnes qui sont vraiment converties.

C’est tout ce qui est nécessaire? Soyons honnêtes, nous sommes au mieux des créatures imparfaites et égoïstes, chacune avec sa propre idée de ce que devrait être une assemblée. Il est aussi inévitable que des frictions et des différences de vision se produisent même parmi les personnes spirituelles. Nous devons accepter cela et ne pas nous attendre à ce qu’une église soit composée de personnes sans failles. Pas ici sur terre.

L’élément essentiel d’une assemblée dans la vie réelle est qu’il doive y avoir un ou plusieurs membres qui ne se passionnent pas par les différences, mais qui travaillent discrètement à amener les gens à laisser de côté leurs différences et à travailler ensemble pour l’honneur de Dieu.

Pas un leader dynamique qui sait tout et qui attend des autres qu’ils se mettent en rang et le suivent. Cela mène finalement au naufrage. Je parle de quelqu’un qui peut écouter, discerner où la chaussure pince et aider les membres à faire les petits ajustements qui atténueront la douleur afin que tous puissent tourner leur attention vers Dieu au lieu d’eux-mêmes.

Chaque assemblée doit avoir ses artisans de paix, car il est certain que des choses vont se produire pour troubler la paix. Un autre nom pour une telle personne est un rassembleur. Il est ce type particulier de leader qui aide les gens à parvenir à la même conviction sans avoir le sentiment que cela leur a été imposé par quelqu’un d’autre.

Chaque assemblée a besoin de gens comme ça. S’il n’y a personne comme cela dans une assemblée, le manque sera évident. De petits malentendus ne seront pas résolus et deviendront des problèmes majeurs. S’ils sont présents, tout se passe bien pour que les autres ne sachent presque rien de ce que cette personne fait.

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Réfléchir à ces choses

La justice de l’intelligence est la sagesse. Le sage n’est pas celui qui sait beaucoup de choses, mais celui qui voit leur juste mesure.

On peut aisément pardonner à l’enfant qui a peur de l’obscurité; la vraie tragédie de la vie c’est lorsque les hommes ont peur de la lumière.

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L’amour c’est pour donner

L’amour est mentionné en premier lieu parmi les attributs du fruit du Saint-Esprit. Il nous est donné librement et abondamment, tant que nous continuons à le donner, librement et abondamment.

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Image par Ingo Jakubke de Pixabay

Mais si nous avons l’impression que des sourires, des remerciements et des paroles aimables sont trop précieux pour être gaspillés, à moins que nous ne les recevions d’abord des autres, nous risquons de manquer d’amour.

Ce que nous lisons dans l’attitude des autres est souvent le reflet de ce qu’ils lisent en nous. Si nous sommes sur nos gardes, ne voulant pas faire le premier pas en étant amicaux, les gens nous liront comme inamical, inapprochables, et se retirent de nous. Ensuite, nous conclurons que nos soupçons ont été confirmés et étiquetons ces personnes comme étant hostiles.

Si nous adoptons une approche opposée, en partageant librement des sourires, des remerciements sincères, des paroles et des actions aimables, tous ne répondront pas de la même façon. Mais nous n’avons rien perdu en donnant, la source d’amour dans notre cœur sera constamment reconstituée.

Et si certains ne répondent pas gracieusement à l’amour offert? Aimons-les quand même. Ne nous attendons pas à connaître l’effet de notre amour sur les autres. En premier lieu, elle ne nous appartenait pas et ce n’est pas à nous de tenir des comptes. Mais si nous partageons librement et en abondance de l’amour que nous avons reçu de Dieu, nous serons souvent surpris par l’amour qui nous est donné des lieux inattendus.

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Pour bien écrire

Il gagne sur tous les fronts qui joint l’utile à l’agréable, et plaît et instruit le lecteur en même temps.
– d’après Horace

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Un miroir de baptême — 7

Du baptême d’eau — 3

Comment l’administrer pour être en accord avec la Parole de Dieu

Dans les pages qui précédent, il a été remarqué combien le baptême d’eau est enseigné et administré différemment selon les dénominations. Par conséquent, il est de la plus haute importance que nous fixions notre attention sur les Saintes Écritures et en tirions ce qui pourrait être le mode et l’ordonnance qui s’accorderait le mieux avec la source infaillible, la Parole de Dieu. Mais dans le Nouveau Testament, nous n’avons aucune prescription en ce qui concerne un mode particulier ou une règle donnée, quelle quantité d’eau doit être utilisée, ou si les sujets doivent être plongée, ou l’eau versée ou aspergée dessus.

Mais dans son infinie sagesse, Dieu a arrangé toutes choses dans sa Parole dans un ordre si magnifique qu’un passage soutient l’autre et qu’une doctrine se jette dans l’autre. Et c’est ainsi avec le baptême, avec l’Esprit, avec de l’eau et avec la passion ou la souffrance de Christ et de ses vrais disciples, qui semblent tous les trois suivre un cours normal et aller jusqu’à un point.

Ainsi, nous avons un modèle pour le baptême d’eau dans le baptême avec l’Esprit, par le baptiseur spirituel, Jésus. Si nous suivons cela, nous ferons sa volonté et nous ne risquerons pas de rater le chemin, car Jésus est lui-même le chemin et la vérité. Par conséquent, la représentation du baptême spirituel de Jésus doit être bien pensée et les mots bien observés que le Seigneur a tenus à Moïse quand il lui a ordonné de faire le tabernacle: « Regarde, et fais d’après le modèle qui t’est montré sur la montagne » Exode 25.40; Hébreux 8.5; Actes 7.44.

Il semble qu’une représentation du tabernacle spirituel céleste ait été donnée à Moïse sur la montagne, après quoi il devait ériger le tabernacle figuratif et était chargé de le fabriquer selon ce schéma. Et ainsi l’ordonnance du baptême avec l’Esprit est un modèle clair qui doit être observé dans le baptême avec de l’eau; et comme cela est représenté en versant et en aspergeant dans les Saintes Écritures, il est raisonnable de penser que le fait de verser de l’eau sur la tête du sujet, lors du baptême d’eau, est le plus proche du modèle donné dans la parole de Dieu. Il n’y a pas de mesure donnée combien d’eau doit être appliquée dans le baptême spirituel; en plus de cela, il y a une diversité d’effusion de l’Esprit car certains reçoivent une portion plus riche que d’autres. Et si, dans le baptême de l’eau, certains reçoivent une plus grande quantité d’eau que d’autres, ils ne sont pas plus purs que ceux dont l’effusion a été moindre, car ce n’est pas l’eau qui purifie du péché, mais le nom du Seigneur Jésus-Christ.

Jean-Baptiste, Matthieu 3, montre que le baptême avec l’Esprit et le baptême avec l’eau sont unis dans le même ordre. Il dit: « Pour moi, je vous baptise d’eau… mais celui qui vient après moi… vous baptisera du Saint-Esprit. » Ici, la préposition de est utilisée dans les deux cas et montre que l’eau et le Saint-Esprit sont appliqués de la même manière. L’Esprit et les grâces de l’Esprit sont fréquemment comparés à l’eau. Isaïe 3,5,7; 12,3; Jean 7.37-39.

Que l’eau du baptême soit administrée en versant ou en aspergeant est préfiguré par tous les types et les ombres de l’Ancienne Alliance. L’arche de Noé dans le déluge était une figure du baptême. 1 Pierre 3.21. L’arche se trouvait sur un sol sec quand Noé et sa famille y entrèrent et l’eau comme un baptême tomba dessus.

Parmi les israélites, Paul dit: 1 Corinthiens 10.2: « qu’ils ont tous été baptisés en Moïse dans la nuée et dans la mer. » « La colonne de nuée qui les précédait, partit et se tint derrière eux. Elle se plaça entre le camp des Égyptiens et le camp d’Israël. Cette nuée était ténébreuse d’un côté, et de l’autre elle éclairait la nuit… et les eaux formaient comme une muraille à leur droite et à leur gauche, » Exode 14.19-22. La mer était asséchée, le nuage était naturellement au-dessus d’eux, et les eaux de la mer se dressaient de chaque côté comme un mur, sans doute plus haut qu’Israël, et ils passèrent sur un sol sec; et cela s’appelait un baptême pour Israël, où ils avaient l’eau dessus et non sous eux.

Le baptême dans le tabernacle figuratif avec l’eau de purification avec laquelle Aaron, ses fils et les Lévites ont été aspergés, lavés et purifiés; tels ont été les lavages divers.
Jésus-Christ est le chef de l’église et sur lui le baptême d’eau a commencé sous la nouvelle alliance, pour l’accomplissement de toute justice, et ensuite pour les membres de son corps. Ceux-ci, lorsqu’ils présentèrent leur corps à Christ en tant que croyants, étaient le temple de Dieu, 1 Corinthiens 3.16 et 6.19; 2 Corinthiens 6.16: « Vous êtes le Temple du Dieu vivant, selon ce que Dieu a dit : j’habiterai au milieu d’eux, et j’y marcherai ; et je serai leur Dieu, et ils seront mon peuple. » Et comme les croyants sont le temple de Dieu et que Christ est la tête, le baptême d’eau doit donc être administré sur la tête de ce temple, comme il est ordonné sous la nouvelle alliance de Christ, qui est la tête du temple spirituel de Dieu, qui est sa maison, Hébreux 3.6; Éphésiens 2.19-22.

Rien n’a été dit dans les pages précédentes des personnes considérées comme aptes au baptême, mais il convient de noter que tous ceux qui doivent recevoir le baptême doivent d’abord être instruits de la parole de Dieu, se repentant sincèrement de leurs péchés; et croyez dans leur cœur au Seigneur Jésus qu’il est le Sauveur du monde. Tous ceux qui sont ainsi enseignés et qui ont foi dans le Seigneur Jésus-Christ seront baptisés au nom du Seigneur, de chaque tribu et nation. Mais parmi les gens non enseignés, ignorants, incroyants, non régénérés et les enfants qui ne peuvent pas discerner leur main droite de leur main gauche, nous ne trouvons aucun commandement dans les Saintes Écritures que de telles personnes soient baptisés d’eau, mais plutôt qu’ils soient d’abord enseignés. Et si tel est le cas, nous ne pouvons pas voir que c’est un baptême évangélique, ni que ceux qui le sont baptisés n’en ont tiré aucun bénéfice pour le salut de leur âme, vu qu’ils ne le reçoivent pas par la foi; et tout ce qui n’est pas de la foi est un péché, Romains 14.23.

Ainsi, lecteur bien aimé, vous avez devant vous l’ordonnance du baptême d’eau établie par les Saintes Écritures de l’Ancien et du Nouveau Testament, sans la mélanger avec la doctrine de l’homme et comme je le crois, sans interprétation erronée, mais selon l’enseignement du Saint-Esprit, il est tiré des livres canoniques de la Sainte Bible, sur lesquels on ne peut pas trouver de meilleur fondement.

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An avant-goût de l’hiver

La neige a commencé à tomber hier après le dîner, tombant en ligne droite parce qu’il n’y avait pas de vent. Quand je me suis réveillé ce matin, une étroite crête de neige de 10 cm se tenait tout le long sur la corde à linge.

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La neige est tellement belle, tellement propre, un symbole de pureté. Mais il y a un peu de tromperie dans cette apparence de pureté. Chaque flocon de neige se forme autour d’une minuscule particule de pollen ou de poussière. Quand David a prié Dieu: «Lave-moi et je serai plus blanc que la neige» (Psaume 51.9), cela provenait de la connaissance qu’il y avait une impureté dans son cœur qui devait être purifiée.

Vivre dans un climat plus froid signifie que nous ne sommes pas confrontés à autant de catastrophes naturelles liées aux phénomènes météorologiques violents, telles que des tornades, des ouragans et des inondations. Il y a parfois des inondations au printemps, il y a des tornades pendant l’été, mais ce sont généralement de petits événements localisés. La pire tornade de l’histoire canadienne s’est produite il y a un siècle à Regina, en Saskatchewan. Aucune tornade depuis n’a causé autant de dégâts ou de pertes de vies humaines.

C’est un pays sec. L’hiver, avec sa couverture de neige, empêche la perte d’humidité due à l’évaporation. Lorsque la neige fond au printemps, elle arrose le sol de manière plus uniforme que les fortes pluies, car l’eau de pluie aurait tendance à s’écouler vers les zones basses. Les hivers froids empêchent certains parasites de s’aventurer aussi loin dans le nord. Jusqu’à présent, il n’a pas été signalé de fourmis de feu, d’abeilles meurtrières ou de pythons de Birmanie en Saskatchewan ou ailleurs au Canada.

Toute une gamme d’activités sportives a été développée pour tirer parti des conditions hivernales: ski alpin et ski de fond, raquette, luge, patin, hockey, ringuette, ballon-balai, curling, motoneige et courses de traîneaux à chiens. Les enfants fabriquent des bonhommes de neige, des forts et des anges des neige. Il y a des compétitions de sculpture sur glace.

L’hiver est avant tout un formidable stimulant économique. Les tempêtes de neige fournissent du travail aux entrepreneurs en déneigement, aux conducteurs de dépanneuse et aux chauffeurs de taxi. Les stations de ski et les patinoires embauchent de nombreux travailleurs saisonniers. Et pensez à tous les emplois créés par la fabrication et la vente au détail de pneus d’hiver, pelles à neige, balais à neige, racloirs à pare-brise, parkas, bottes d’hiver, gants d’hiver, mitaines et foulards, patins, rondelles et bâtons de hockey, pierres et balais de curling, balais de ballon-balai, bâtons et anneaux de ringuette, skis, chaussures de ski, bâtons de ski, raquettes, motoneiges, zambonis, chasse-neige, équipement de nettoyage des pistes de ski, isolants, coupe-froid, systèmes de chauffage, etc. Il existe également des lampes à usage thérapeutique, destinées à prévenir la dépression saisonnière causée par une exposition réduite au soleil pendant les courts jours d’hiver.

L’hiver est le moment idéal pour rester à l’intérieur, jouer au ping-pong, au crokinole ou au Scrabble, siroter un chocolat chaud ou un cidre de pomme chaud et échanger des histoires sur le blizzard de ’47 et d’autres événements hivernaux mémorables.

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Esclave de Jésus-Christ

Lorsque l’apôtre Paul a voulu écrire aux chrétiens à Rome, il ne les a pas dits : « Écoutez-moi! Je suis un homme important et j’ai quelque chose d’important à vous dire. » Il s’est présenté comme un esclave, se plaçant au bas de l’échelle sociale. (Notre Bible peut dire « Paul, un serviteur de Jésus-Christ », mais le mot que Paul utilisait était doulos, ce qui signifie esclave.)

Dans 1 Corinthiens 9 : 19-22, il décrit comment il est devenu esclave à cause de l’Évangile : « Car, bien que je sois libre à l’égard de tous, je me suis rendu le serviteur (esclave) de tous, afin de gagner le plus grand nombre. Avec les Juifs, j’ai été comme Juif, afin de gagner les Juifs ; avec ceux qui sont sous la loi, comme sous la loi quoique je ne sois pas moi-même sous la loi, afin de gagner ceux qui sont sous la loi ; avec ceux qui sont sans loi, comme sans loi quoique je ne sois point sans la loi de Dieu, étant sous la loi de Christ, afin de gagner ceux qui sont sans loi. J’ai été faible avec les faibles, afin de gagner les faibles. Je me suis fait tout à tous, afin d’en sauver de toute manière quelques-uns. »

Dans toutes ses épîtres, Paul défie les notions de supériorité ethnique, économique ou sociale des nouveaux croyants, en leur disant qu’aucune de ces choses n’a d’importance dans le royaume de Christ. Dans Philippiens 3 : 8, il dit : « Et même je regarde toutes choses comme une perte, à cause de l’excellence de la connaissance de Jésus-Christ mon Seigneur, pour lequel j’ai renoncé à tout, et je les regarde comme de la boue, afin de gagner Christ, »

Dans une autre épître (Galates 1:10), il dit : « Et maintenant, est-ce la faveur des hommes que je désire, ou celle de Dieu ? Est-ce que je cherche à plaire aux hommes ? Si je plaisais encore aux hommes, je ne serais pas serviteur (esclave) de Christ ».

Et si nous avions l’attitude de Paul aujourd’hui? Qu’est-ce que cela pourrait faire pour avancer la cause de Christ, rendre l’Évangile attrayant pour les gens autour de nous? Nous sommes des enfants du Dieu Très-Haut, frères et sœurs de Jésus-Christ, nous vivons des vies pures et honnêtes. Qu’allons-nous accomplir en nous vantant de tout cela? Les gens autour de nous soupçonnent déjà que nous nous pensons être meilleurs qu’eux. Si nous sommes soucieux de la cause de Christ, descendons au bas de l’échelle sociale et devenons les esclaves de Christ et de tous les hommes.

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