Documents importants sur ce site

Voici une liste de documents importants relatifs à l’histoire et à la doctrine des anabaptistes et des mennonites que vous trouverez sur ce blogue

Image par Colleen ODell de Pixabay

À Diognète
Une exposition de la foi chrétienne qui date du IIe siècle.
Vous la trouverez sous la rubrique Église primitive

L’Antéchrist
Une exposition des faux enseignements de l’Église catholique romaine, écrit vers l’an 1120 par des chrétiens albigeois du sud de la France.
Vous le trouverez sous la rubrique l’Antéchrist

La noble leçon
Un exposé de l’histoire de la vraie foi chrétienne, écrit par des croyants vaudois vers 1120.
Vous le trouverez sous la rubrique Les anciens vaudois

Un miroir de baptême
Une exposition du baptême d’Esprit, d’eau et de sang. Publié pour la première fois en 1744, écrit par Henry Funk, le premier évêque mennonite d’Amérique du Nord.
Vous le trouverez sous la rubrique Baptême

Origine et doctrine des mennonites
Publié pour la première fois en 1841. Écrit par Benjamin Eby, le premier évêque mennonite au Canada.
Vous le trouverez sous la rubrique les mennonites au Canada

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Approches à la Bible

Image par ivkasap de Pixabay 

Tous les chrétiens affirment que leur foi repose uniquement sur Jésus-Christ, le rocher solide, et qu’ils dépendent de la Bible pour obtenir la vérité spirituelle et les instructions nécessaires pour mener une vie qui soit agréable à leur Sauveur. Est-ce vraiment le cas?

Certains fondent leur foi sur un ensemble de textes familiers recueillis ici et là dans la Bible et s’efforcent de construire une vie chrétienne à partir de ces matériaux. Ils s’efforcent d’expliquer ces textes, mais souvent ils ne connaissent pas le contexte dans lequel ces versets se trouvent. Il est fort probable qu’ils n’ont pas découvert ces textes par eux-mêmes, mais qu’ils les ont appris de divers livres, prédicateurs et enseignants. Ces sources les ont convaincus d’une interprétation particulière de l’Écriture, puis ont fourni des versets pour appuyer ce point de vue. Une telle foi n’est pas vraiment fondée sur la Bible et l’assurance dérivée de la connaissance de certains textes de preuve peut être une fausse assurance. Les croyances d’occasion n’équipent pas les gens pour contrer les tentations du monde, de la chair et du diable.

D’autres ont un désir d’apprendre de la Bible au commencement, mais avec le temps, ils commencent à faire confiance à leur imagination pour interpréter ce que dit la Bible. Cela peut être dû au fait qu’ils trouvent une interprétation simple de la Bible trop contraignante. Ou peut-être ont-ils vécu une ou deux expériences remarquables qui venaient véritablement du Seigneur, et ils se mettent à croire que Dieu a un rôle particulier pour eux dans la vie. Ils en cherchent la confirmation dans la Bible et commencent à interpréter tous les événements de leur vie à la lumière de ce qu’ils imaginent être leur vocation. À ce stade, ils ne cherchent plus la vérité de Dieu dans la Bible, mais ils cherchent à confirmer leurs propres idées. Ils prétendent toujours avoir une foi fondée sur la Bible, mais sont loin de la voie étroite qui mène au ciel.

Il y en a quelques-uns qui examinent leurs pensées, leurs désirs, leurs imaginations et leurs expériences à la lumière de la Bible et qui permettent à Dieu de les montrer ce qui est authentique et ce qui est un bagage inutile. Ils seront bénis en lisant la Bible. Ils y trouveront une orientation pour leur vie, une force pour les batailles quotidiennes avec les forces du mal, et l’assurance que Dieu les guide. Ils trouveront la paix et le repos lorsqu’ils n’ont rien à prouver, mais qu’ils sont prêts à laisser Dieu prouver leurs pensées et leurs désirs intérieurs par sa Parole et la direction du Saint-Esprit.

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L’amitié

Conquérir l’amitié d’un chat est chose difficile. C’est une bête philosophique, rangée, tranquille, tenant à ses habitudes, amie de l’ordre et de la propreté, et qui ne place pas ses affections à l’étourdie: il veut bien être votre ami, si vous en êtes digne, mais non pas votre esclave.
Théophile Gautier

Si nous sommes capables de gagner l’amitié d’un chat, cela ne devrait-il pas nous donner des indices sur la manière de gagner l’amitié des gens ? Par exemple, un chat prend du temps pour décider s’il peut nous faire confiance ou non. Si nous sommes doux et patients, avec le temps, presque rien de ce que nous faisons ne l’effraiera. C’est ça, l’amitié.

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Bonne et heureuse année 2022

Image par Gerd Altmann de Pixabay 

Dans quelques heures, ce sera 2022. Au cours de cette année, je célébrerai le 80e anniversaire de ma naissance, le 52e anniversaire de ma nouvelle naissance, le 52e anniversaire de mon mariage avec Christine et le 43e anniversaire de notre baptême dans l’Église de Dieu en Christ, mennonite. Notre fille, notre gendre et nos deux petits-enfants les plus âgés font également partie de cette foi.

Je crois que cela est dû au fait que je me suis soumis à Dieu à des moments cruciaux de ma vie. Je ne m’attribue aucun mérite, mais je suis reconnaissant à Dieu. Un refus de me soumettre famille,à ces moments-là aurait conduit à des résultats bien différents et tragiques pour nous tous.

Voici quelques préceptes de Blaise Pascal dont l’expérience m’a montré la véracité:

Soumission et usage de la raison, en quoi consiste le vrai christianisme.

Si on soumet tout à la raison, notre religion n’aura rien de mystérieux et de surnaturel. Si on choque les prinsipes de la raison, notre religion sera absurde et ridicule.

Il faut savoir douter où il faut, assurer où il faut, en se soumettant où il faut. Qui ne fait ainsi n’entend pas la force de la raison. Il y en a que faillent contre ces trois principes, ou en assurant tout comme démonstratif, manque de se connaître en démonstration, ou en doutant de tout, manque de savoir où il faut se soumettre; ou en se soumettant en tout, manque de savoir où il faut juger.

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Une soif de communauté

Il y a une soif qui se répand sur notre pays : une soif de communauté parmi ceux qui veulent suivre le Seigneur. Cette soif s’abat sur nous de manière inaperçue et sournoise, mais elle est aussi mortelle que toute autre soif, d’autant plus qu’elle est plus trompeuse.

Dans toutes les villes de notre pays, il y a des églises évangéliques où la Parole de Dieu est prêchée. Pourtant, il y a généralement quelque chose d’ajouté à l’évangile, et c’est d’autant plus trompeur que presque personne ne le reconnaît comme un additif. Je parle de la croyance piétiste selon laquelle la seule chose qui compte vraiment est d’être né de nouveau et d’avoir une relation avec Dieu. Tant que tout va bien entre Dieu et moi, rien d’autre ne compte.

Mais nous sommes des créatures sociales, créées pour être en communion avec les autres. Nous avons besoin de la communauté des autres croyants pour partager nos luttes et nos victoires. Pour pleurer avec nous quand nous pleurons, pour nous réjouir avec nous quand nous nous réjouissons. Pour nous avertir lorsque nous commençons à nous éloigner du chemin, pour nous aider à retrouver le chemin, pour nous supporter lorsque nous sommes faibles et presque vaincus par les épreuves et les peines du chemin.

Mais il n’y a pas grand-chose de tout cela. Les grandes églises ont des ministères pour chaque groupe identifiable en leur sein, mais cela ne crée pas de lien entre les individus et les familles, cela ne construit pas un sens de communauté. Il peut y avoir une excitation considérable pendant un certain temps, un sentiment que Dieu fait vraiment de grandes choses, mais d’une manière ou d’une autre, la soif intérieure pour la communion fraternelle n’est pas satisfaite.

Les églises s’inquiètent beaucoup aujourd’hui des «sortants», ceux qui mènent une vie chrétienne dynamique et victorieuse pendant des années, puis quittent la foi en disant qu’ils ne peuvent plus croire. Où était la communauté? Personne n’a remarqué les petits signes indiquant que quelque chose était en train de changer? Que cette âme était assoiffée?

Il est possible d’avoir un sentiment de communauté chrétienne dans une grande ville. Mais une grande église avec des ministères spéciaux ne crée pas de communauté. Il faut un groupe de croyants qui s’engagent envers le Seigneur et les uns envers les autres. Un groupe de croyants qui font de leur communauté spirituelle le centre de leur vie sociale, qui ne se réunissent pas seulement pour le culte et l’étude de la Bible, mais qui trouvent d’autres moments pour se rendre visite en famille. Ils peuvent parler à propos de nombreuses choses de la vie quotidienne et il peut sembler qu’on ne parle que très peu de choses spirituelles, mais ces visites qui semblent si banales construisent la confiance et la communauté, un sentiment d’appartenance à quelque chose de plus grand que moi et ma famille. Les liens de fraternité et d’unité se développent, formant un réseau de relations qui ne se déchire pas facilement.

Il y a encore un autre niveau à ce sens de la communauté. Il faut qu’il y ait une communauté plus large des assemblées de la même foi, de sorte que lorsqu’on voyage ou qu’on déménage, il soit possible de trouver une assemblée de la même foi où l’on puisse se sentir chez soi. Les liens entre les assemblées sont aussi importants que les liens entre les individus et les familles.

Cependant, à cause des incursions du piétisme individualiste, de nombreux chrétiens ne réalisent pas leur besoin de communauté. Et il y a une difficulté qu’il faut admettre. Je ne peux pas avoir raison tout le temps et me sentir membre d’une communauté. Il n’est pas possible que nous soyons en désaccord et que chacun ait raison.

L’apôtre Pierre nous exhorte : «De même, vous les plus jeunes, soumettez-vous aux plus âgés. Soyez tous soumis les uns aux autres, et revêtez-vous d’humilité, car Dieu résiste aux orgueilleux et fait grâce aux humbles» (1 Pierre 5:5). Nous devons être prêts à apprendre les uns des autres, à nous plier un peu lorsque les autres ne voient pas les choses comme moi. Je dois laisser émousser les aspects de ma personnalité qui causent des frictions, tout en étant patients envers le frère ou la sœur dont la personnalité rugueuse est encore très évidente.

C’est l’œuvre du Saint-Esprit. Le don de l’Esprit-Saint n’est pas donné pour m’élever au-dessus des autres, mais pour permettre de reconnaître le même Esprit dans mes frères et sœurs. L’Esprit nous unit dans un but commun, malgré les différences d’origine, de statut social et de caractère. C’est l’Esprit qui nous lie et atténue les différences entre nous, nous permettant de nous nourrir spirituellement de la communauté des autres croyants.

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Le bien et le mal

«Si seulement il y avait quelque part des personnes mauvaises commettant insidieusement des actes mauvais, et qu’il suffisait de les séparer du reste d’entre nous pour les détruire. Mais la ligne qui divise le bien et le mal traverse le cœur de chaque être humain.» -Alexandre Soljenitsyne, L’Archipel du Goulag, 1973.

«L’homme n’est ni ange ni bête, et le malheur veut que qui veut faire l’ange fait la bête.» -Blaise Pascal, les Pensées, 1670.

Ainsi donc, pour vaincre le mal il faut le chercher au-dedans de nous-mêmes, et non en dehors. C’est pour cette raison qu’on a besoin de Jésus plutot que de politiciens ou de sociologues.

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Conversion et bonnes œuvres

Il est bon que les personnes intérieurement renouvelées par la grâce soient incitées à accomplir des œuvres de piété et de pénitence proportionnées à leurs capacités, car les unes et les autres sont préservées par la proportion existant entre la bonté des œuvres et l’esprit dans lequel elles sont accomplies. Lorsque quelqu’un qui n’est pas encore renouvelé intérieurement est contraint d’accomplir des œuvres extraordinaires de piété et de pénitence, les deux sont gâtés, l’homme corrompant les œuvres par sa méchanceté, et les œuvres s’avérant trop lourdes pour la faiblesse de l’homme, qui ne peut les supporter. C’est un mauvais signe quand on voit quelqu’un produire des résultats extérieurs dès qu’il est converti. L’ordre de la charité est d’enfoncer des racines dans le cœur avant de produire de bonnes œuvres à l’extérieur. -Blaise Pascal

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L’autre épidémie

Image par DiamondRehabThailand de Pixabay 

Une épidémie sévit dans notre pays, des gens meurent, d’autres sont incapables de travailler ou d’entretenir des relations. Non, je ne parle pas du COVID, il s’agit d’une épidémie qui existait avant le COVID et qui continuera probablement d’affliger les gens longtemps après la disparition du COVID. Comme cette épidémie ne touche que les personnes dépendantes des drogues de la rue, le reste d’entre nous peut penser que nous pouvons l’ignorer.

Dimanche dernier, la sœur de ma femme a été retrouvée morte dans une ville située à plusieurs heures de chez nous, avec un attirail de drogue sur la table devant elle. Elle n’avait pas de téléphone, personne dans la famille ne savait où elle vivait. Ma femme avait réussi à la localiser et à lui rendre visite à quelques reprises ces dernières années, mais elle déménageait sans cesse et ne gardait pas le contact avec sa famille.

Parfois, l’épidémie d’opioïdes cesse d’être un simple article dans le journal, se rapproche de nous et nous prive d’un membre de la famille bien-aimé. Les personnes qui vendent des drogues dans la rue ne sont pas des pharmaciens ou des chimistes, les drogues qu’ils vendent n’ont pas un effet uniforme. Lorsqu’une personne consomme de telles drogues pendant des années, elle finit tôt ou tard par obtenir quelque chose qui lui fait faire une mauvaise expérience ou qui l’éteint définitivement. La naloxone inverse les effets des opioïdes, mais il semble que personne n’était avec ma belle-sœur quand elle a pris sa dernière dose. Personne pour l’emmener à l’hôpital ou pour trouver un travailleur de rue avec un kit de naloxone.

Que pouvons-nous faire pour aider ces personnes? Nous nous sentons obligés de faire ce que nous pouvons pour réparer des vies brisées. La dure réalité est que nous ne pouvons rien faire pour sauver des personnes contre leur gré. Ils ont fait des choix, des choix qui semblaient petits et insignifiants à l’époque, qui les ont conduits à être piégés dans un style de vie où rien : la famille, le travail ou la maison, ne signifie autant que de se procurer sa prochaine dose de drogue. Ils doivent commencer à faire de petits choix pour se libérer de cette toile. Personne d’autre ne peut faire ces choix à leur place.

Que pouvons-nous faire pour aider ces personnes? Nous pouvons prier. Nous devons prier. Nous ne pouvons pas manipuler Dieu, Dieu ne manipule personne. Mais nous pouvons prier pour qu’en un lieu et un moment donnée, une connexion puisse être établie entre Dieu et la personne pour laquelle nous prions. Nous pouvons faire de notre mieux pour maintenir un lien avec cette personne. Ce ne sera pas facile, car les dépendances conduisent à des connexions brisées, ou à des connexions dans le seul but d’obtenir de l’argent pour acheter de la drogue.

Par-dessus tout, nous devons nous maintenir dans l’amour et la paix de Dieu, sans colère ni amertume. Un proche qui est dépendant à la drogue a probablement trahi notre confiance, nous a menti et nous a peut-être même blâmés pour son problème. Mais cette personne dépendante reste une personne que Dieu aime et que nous devons aussi aimer. Si nous sommes en colère ou amers, notre bien-aimé le saura et cela constituera une barrière entre nous.

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Vers laquelle destination avançons-nous?

Image par mohamed Hassan de Pixabay 

«Le progrès ou la décadence sont les seuls choix offerts à l’humanité. Le pur conservateur se bat contre l’essence de l’univers.» Alfred North Whitehead

La seule raison pour laquelle je propose cette citation est de montrer le type de pensée qui a mis notre monde dans le gâchis dans lequel il se trouve. Je crois que ce sont plutôt des penseurs tels que M. Whitehead qui se battent contre l’essence de l’univers.

Robert Friedmann, écrivant au sujet de l’héritage anabaptiste dont je prétends faire partie, a écrit : «Il est impossible de conserver cet héritage et ce feu tout à fait inchangés à travers les siècles; la question est seulement de savoir si l’on peut rester fidèle à la vérité pour laquelle ses ancêtres ont tant souffert, ou si l’on doit céder à la tentation de formes de substitution suggérées de l’extérieur, et succomber ensuite à l’illusion et à la tromperie de soi.

«Il y a deux formes de conservatisme : l’une vivante, qui est la transmission de l’esprit véritable, toujours ravivé par la puissance de la Parole sacrée, et l’autre sans vie, un simple formalisme sans contenu ni compréhension… Il existe également deux types de libéralisme : l’un caractérisé par une ouverture à l’Esprit toujours en mouvement (Jean 3.8) et conduisant ainsi à des réalisations spirituelles du plus haut niveau; et l’autre, la grande tentation de toute vie intérieure, le libéralisme proprement dit aboutissant au rationalisme et au modernisme.»

François Xavier Bellamy décrit le malaise de notre époque de cette façon : «Mais la modernité a accompli son œuvre critique : elle a, littéralement, mis en crise tout ce qui pouvait nous conduire à croire encore en une finalité, une fin définitive vers laquelle avancer. Et le mouvement a effectivement pris toute la place. Depuis les échecs du XXe siècle, la conscience occidentale est entrée dans une forme de progressisme paradoxale et parfaitement moderne : un progressisme qui réside tout entier dans l’impératif du mouvement, sans aucune destination connue.»

La Bible dit : «Car je suis l’Éternel, je ne change pas» (Malachie 3.6) et «Jésus-Christ est le même hier, aujourd’hui, et éternellement» (Hébreux 13.8). Un bien meilleur choix que ceux offerts par M. Whitehead, c’est de connaître ce maître de l’univers, celui qui est éternel et immuable.

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Il faut acheter le champ

Jésus a raconté une parabole d’un trésor caché dans un champ. Un homme, l’ayant découvert, est allé vendre tout ce qu’il avait et a acheté le champ.

Peut-être qu’il n’aimait pas le champ, peut-être qu’il souhaitait que le trésor soit dans un décor plus à son goût, mais la seule façon d’avoir ce trésor était d’acheter le champ où il se trouvait.

Il y a des gens qui cherchent la vérité jusqu’à ce qu’ils la trouvent, et ensuite ils continuent à chercher.

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Dilemme du Dieu tout puissant

L’omnipotence de Dieu est une idée qui suscite la perplexité chez certains esprits cartésiens. Ils ont alors formulé un problème de logique : “un Dieu tout-puissant peut-il créer une pierre qu’il ne puisse pas soulever ?”

Source: Dilemme du Dieu tout puissant

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