Documents importants sur ce site

Voici une liste de documents importants relatifs à l’histoire et à la doctrine des anabaptistes et des mennonites que vous trouverez sur ce blogue

Image par Colleen ODell de Pixabay

À Diognète
Une exposition de la foi chrétienne qui date du IIe siècle.
Vous la trouverez sous la rubrique Église primitive

L’Antéchrist
Une exposition des faux enseignements de l’Église catholique romaine, écrit vers l’an 1120 par des chrétiens albigeois du sud de la France.
Vous le trouverez sous la rubrique l’Antéchrist

La noble leçon
Un exposé de l’histoire de la vraie foi chrétienne, écrit par des croyants vaudois vers 1120.
Vous le trouverez sous la rubrique Les anciens vaudois

Un miroir de baptême
Une exposition du baptême d’Esprit, d’eau et de sang. Publié pour la première fois en 1744, écrit par Henry Funk, le premier évêque mennonite d’Amérique du Nord.
Vous le trouverez sous la rubrique Baptême

Origine et doctrine des mennonites
Publié pour la première fois en 1841. Écrit par Benjamin Eby, le premier évêque mennonite au Canada.
Vous le trouverez sous la rubrique les mennonites au Canada

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À la recherche de l’Église de Dieu

Louis Riel, le leader métis du 19e siècle, était troublé par ce qu’il constatait dans les églises de son époque. Il a lu dans la Bible que l’Église de Jésus-Christ était caractérisée par l’amour et la paix. Ce qu’il voyait dans les églises catholique romaine et protestante, c’était l’oppression et l’orgueil. Les églises semblaient être la source de la méfiance et des préjugés qui séparaient les autochtones et les blancs, les Français et les Anglais, les protestants et les catholiques.

Il a vu le problème : ni les catholiques ni les protestants n’incarnent la vraie foi en Jésus-Christ qui agit par amour et compassion. Mais il n’a pas pu trouver de solution.

Depuis lors, une majorité des gens ici dans les Prairies canadiennes ont abandonné l’espoir de trouver une telle église. Pourtant, il existe encore des centaines de dénominations et de petits groupes indépendants qui prétendent incarner la vraie foi chrétienne, ce qui indique que certaines personnes aspirent encore à faire l’expérience de la communion aimante promise par Jésus : « A ceci, tous les hommes reconnaîtront que vous êtes mes disciples, si vous avez de l’amour les uns pour les autres. » (Évangile de Jean 13.15)

Comment trouver une telle église ? Je vais donner une liste de caractéristiques de la véritable Église de Dieu telle que donnée par Menno Simons au 16ème siècle. Mais il ne s’agit pas d’un exercice intellectuel. La multiplicité des églises est le fruit de personnes qui font confiance à leur propre raisonnement. Ce n’est qu’en faisant pleinement confiance à la direction du Saint-Esprit que l’on peut trouver un chemin à travers les affirmations contradictoires. Il est utile de nous rappeler que la vantardise des hommes ne renforce pas la vérité, et n’est pas une caractéristique de la vérité.

Les vrais signes par lesquels on peut reconnaître l’Église de Christ.
Par Menno Simons, écrit en 1554

  1. Par une doctrine pure, non dénaturée.
  2. Par un usage scripturaire des signes sacramentels.
  3. Par l’obéissance à la Parole.
  4. Par un amour fraternel non feint.
  5. Par une confession intrépide de Dieu et de Christ.
  6. Par l’oppression et la tribulation pour la cause de la Parole du Seigneur.

Je prévois d’écrire un peu plus sur chacun de ces signes dans les prochains articles.

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La nature a horreur du vide

Selon Aristote, un espace vide va à l’encontre des lois de la nature. Nous en observons des exemples tout autour de nous. Un jardin ou un champ non ensemencé est rapidement rempli de mauvaises herbes. Une île de sable toute neuve au large des côtes du New Jersey est maintenant peuplée d’une multitude d’oiseaux nicheurs. Toute surface plane vide dans notre maison est bientôt occupée par un livre ou deux, et probablement un cahier.

Le même principe s’applique à l’esprit d’un chrétien. Jésus a parlé du cœur vide, balayé et ornéei, mais bientôt rempli d’esprits mauvais. Si nous ne meublons pas notre esprit en lisant et en méditant les Saintes Écritures et d’autres bonnes lectures chrétiennes, il sera bientôt rempli de choses comme des théories de conspiration, des enseignements douteux sur la santé ou des formes de mysticisme oriental.

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Le vrai christianisme n’est pas une vie de confort et de loisir

Les suivants sont quelques propos choisis des écrits de Menno Simons.

Menno Simons (1496-1561)

Oui, cher lecteur, la vraie foi chrétienne, telle qu’elle est requise dans l’Écriture, est si vivante, si active et si forte chez tous ceux qui, par la grâce du Seigneur, l’ont obtenue à juste titre, qu’ils n’hésitent pas à abandonner père, mère, femme, enfants, argent et biens pour la Parole et le témoignage du Seigneur; à souffrir toutes sortes de mépris, de disgrâces, d’épreuves et de prison, et finalement à voir leur faible corps brûlé sur le bûcher, comme on peut le voir fréquemment chez de nombreux enfants pieux de Dieu et témoins fidèles de Christ, en particulier dans nos Pays-Bas.

Ceux qui se fient à leurs œuvres ou à leurs cérémonies pour le salut nient ainsi la grâce et les mérites de Christ. Car si notre réconciliation consistait dans les œuvres et les cérémonies, la grâce serait vaine et les mérites et la vertu du sang de Christ seraient vides. Oh non! C’est la grâce et ce sera la grâce dans toute l’éternité, tout ce que le Père miséricordieux, par son cher Fils et le Saint-Esprit, a fait pour nous, pauvres pécheurs.

C’est là ma joie et le désir de mon cœur : étendre les frontières du royaume de Dieu, faire connaître la vérité, réprouver le péché, enseigner la justice, nourrir les âmes affamées avec la Parole du Seigneur, conduire les brebis égarées sur le droit chemin et gagner de nombreuses âmes au Seigneur par son Esprit, sa puissance et sa grâce.

À cette fin, nous prêchons autant que l’occasion et la possibilité nous le permettent, de jour comme de nuit, dans les maisons et dans les champs, dans les forêts et dans les régions sauvages, dans ce pays et à l’étranger, dans les prions et dans les liens, dans l’eau, dans le feu et sur l’échafaud, sur la potence et sur la roue, devant les seigneurs et les prêtres, oralement et par écrit, au risque de nos biens et de notre vie, comme nous l’avons fait ces nombreuses années sans interruption.

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Et si Aldous Huxley était prophète?

Le meilleur des mondes, livre de l’écrivain anglais Aldous Huxley, est apparu il y a 90 ans. Il dépeint un monde dystopique où tous les désagréments d’aujourd’hui ont été éliminés par la technologie. Religion et mariages sont interdits. Les bébés sont produits en laboratoire, et le sexe est devenu une recréation, sans inhibition ou conséquence. Lorsqu’on se sent troublé il suffit d’avaler une peu de Soma, drogue euphorisante sans danger, pour se déconnecter des irritations de la vie. Cela facilite grandement le travail du gouvernement de guider la populace sans susciter des grondements de mécontentement.

Si on regarde notre monde du 21e siècle, Aldous Huxley se ressemble de plus en plus à un prophète. On peut se demander même si l’usage des drogues douces, même s’ils ne sont pas aussi inoffensifs que le Soma, n’est pas considéré comme utile par ceux qui dirigent nos pays.

Cette pensée m’amène à la tragédie d’Haïti, où Port-au-Prince est devenu le principal conduit de ces drogues vers l’Amérique du Nord. La ville est devenue ingouvernable, les gangs de rue qui sont les ouvriers locaux de ce trafic international, font la loi dans la rue.

Le reste du pays est une autre société, une autre culture. Agriculteurs pour la plupart, ils mènent une existence précaire, s’entraidant et gérant leurs propres affaires sans interférence ou aide du prétendu gouvernement nationale.

C’est dans ces régions rurales où vivent la plupart des chrétiens de l’Haïti. Ils s’efforcent de garder une foi joyeuse en face aux tragédies et difficultés de leur vie, et d’indiquer aux autres la foi en Jésus-Christ qui donne une véritable espérance, ce qu’on ne trouve pas dans la vaudou. Priez pour ces gens-là.

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Ils sauront que nous sommes chrétiens par notre amour.

Quelles sont les preuves de l’existence de la véritable Église de Dieu? On pourrait parler de la pureté de la doctrine, inchangée depuis l’époque de Christ et ses apôtres. C’est fondamental, mais ce n’est pas si visible aux gens qui nous entourent. Ce qu’ils doivent voir, c’est comment cela se traduit dans la vie quotidienne.

Par conséquent, la chose la plus importante que l’observateur doive voir est un amour fraternel authentique, non contraint ou simulé. Cela se voit par des frères et sœurs qui aiment réellement passer du temps les uns avec les autres, pour le culte ou simplement pour jaser. Par les pasteurs qui servent par amour de leurs frères et sœurs, et non pour l’honneur ou l’argent. Cela se voit par des chrétiens qui sont toujours prêts à s’entraider au moment qu’un frère ou une sœur a besoin d’aide et aussi d’aider leurs voisins dans leurs temps de détresse. Elle se manifeste également quand ces chrétiens ne faiblissent pas dans leur foi et leur amour malgré les critiques, l’opposition ou même la persécution.

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Fuyez la haine

Il est nécessaire de combattre ce qui est mal, mais si nous nous permettons de haïr quelqu’un ou quelque chose, c’est assurer notre défaite spirituelle et notre ressemblance avec ce que nous haïssons.

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Le grand oubli

Lorsqu’on oublie qu’il y a des ennemis, Dieu tombe aussi dans l’oubli.

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L’échec des révolutions

Will Durant Foundation,
Public domain, via Wikimedia Commons

Will Durant est né dans le Massachusetts en 1885 de parents canadiens-français qui étaient de fervents catholiques romains. En 1913, il a épousé Ariel (Chaya) Kaufman, née en 1898 en Russie de parents juifs. Il avait donc 28 ans et elle 15. Ils ont travaillé ensemble pendant 68 ans pour produire, entre autres, l’imposante l’Histoire de la civilisation en 10 tomes. Ils sont morts à 13 jours d’intervalle en 1981. La citation suivante montre ce qu’ils ont vu se produire encore et encore dans l’histoire.

Rien n’est plus clair dans l’histoire que l’adoption par les rebelles victorieux des méthodes qu’ils avaient l’habitude de condamner chez les forces qu’ils ont déposées.

-Will et Ariel Durant
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Approches à la Bible

Image par ivkasap de Pixabay 

Tous les chrétiens affirment que leur foi repose uniquement sur Jésus-Christ, le rocher solide, et qu’ils dépendent de la Bible pour obtenir la vérité spirituelle et les instructions nécessaires pour mener une vie qui soit agréable à leur Sauveur. Est-ce vraiment le cas?

Certains fondent leur foi sur un ensemble de textes familiers recueillis ici et là dans la Bible et s’efforcent de construire une vie chrétienne à partir de ces matériaux. Ils s’efforcent d’expliquer ces textes, mais souvent ils ne connaissent pas le contexte dans lequel ces versets se trouvent. Il est fort probable qu’ils n’ont pas découvert ces textes par eux-mêmes, mais qu’ils les ont appris de divers livres, prédicateurs et enseignants. Ces sources les ont convaincus d’une interprétation particulière de l’Écriture, puis ont fourni des versets pour appuyer ce point de vue. Une telle foi n’est pas vraiment fondée sur la Bible et l’assurance dérivée de la connaissance de certains textes de preuve peut être une fausse assurance. Les croyances d’occasion n’équipent pas les gens pour contrer les tentations du monde, de la chair et du diable.

D’autres ont un désir d’apprendre de la Bible au commencement, mais avec le temps, ils commencent à faire confiance à leur imagination pour interpréter ce que dit la Bible. Cela peut être dû au fait qu’ils trouvent une interprétation simple de la Bible trop contraignante. Ou peut-être ont-ils vécu une ou deux expériences remarquables qui venaient véritablement du Seigneur, et ils se mettent à croire que Dieu a un rôle particulier pour eux dans la vie. Ils en cherchent la confirmation dans la Bible et commencent à interpréter tous les événements de leur vie à la lumière de ce qu’ils imaginent être leur vocation. À ce stade, ils ne cherchent plus la vérité de Dieu dans la Bible, mais ils cherchent à confirmer leurs propres idées. Ils prétendent toujours avoir une foi fondée sur la Bible, mais sont loin de la voie étroite qui mène au ciel.

Il y en a quelques-uns qui examinent leurs pensées, leurs désirs, leurs imaginations et leurs expériences à la lumière de la Bible et qui permettent à Dieu de les montrer ce qui est authentique et ce qui est un bagage inutile. Ils seront bénis en lisant la Bible. Ils y trouveront une orientation pour leur vie, une force pour les batailles quotidiennes avec les forces du mal, et l’assurance que Dieu les guide. Ils trouveront la paix et le repos lorsqu’ils n’ont rien à prouver, mais qu’ils sont prêts à laisser Dieu prouver leurs pensées et leurs désirs intérieurs par sa Parole et la direction du Saint-Esprit.

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L’amitié

Conquérir l’amitié d’un chat est chose difficile. C’est une bête philosophique, rangée, tranquille, tenant à ses habitudes, amie de l’ordre et de la propreté, et qui ne place pas ses affections à l’étourdie: il veut bien être votre ami, si vous en êtes digne, mais non pas votre esclave.
Théophile Gautier

Si nous sommes capables de gagner l’amitié d’un chat, cela ne devrait-il pas nous donner des indices sur la manière de gagner l’amitié des gens ? Par exemple, un chat prend du temps pour décider s’il peut nous faire confiance ou non. Si nous sommes doux et patients, avec le temps, presque rien de ce que nous faisons ne l’effraiera. C’est ça, l’amitié.

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