Respect

Il était une fois un jeune homme qui trouvait la vie chrétienne ennuyeuse et dénuée de sens. Il a abandonné sa foi en Dieu et a cherché à s’épanouir dans les plaisirs que la vie offre aux jeunes.

Il rentrait chez lui au milieu de la nuit après une soirée passée en cherchant de plaisir lorsqu’il a perdu le contrôle de sa voiture sur une route de montagne sinueuse. Il a survécu, mais les médecins lui ont dit qu’il ne marcherait plus jamais. Quels plaisirs avait-il à espérer maintenant ?

Il se retourna vers Dieu, se repentit et vit une paix plus profonde qu’il ne l’avait connu auparavant. Puis ses pensées se tournèrent vers une jeune femme chrétienne qu’il avait admirée avant d’abandonner la voie chrétienne. Aurait-elle un intérêt pour lui dans son état actuel ?

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Image par Steve Buissinne de Pixabay

Elle l’avait ; ils se sont mariés. Nous avons rendu visite à l’assemblée où ils vivaient un an ou deux après leur mariage et les avoir vus arriver à l’église. Il conduisait leur voiture, avec des commandes manuelles. Elle sortit et attendit pendant qu’il se déplaçait pour ouvrir la porte arrière, sortir son fauteuil roulant, l’ouvrir et s’asseoir. Puis ils sont entrés à l’église côte à côte. La pensée m’est venue à l’esprit : « Voilà à quoi ressemble le respect. » Elle aurait pu si facilement sortir le fauteuil roulant pour lui, mais elle lui a permis à démontrer qu’il était capable de le faire lui-même.

Les agences d’aide gouvernementales et les ONG voient des multitudes de personnes dans le besoin désespéré dans d’autres pays. Comment peuvent-ils les aider ?

Je crois que tout programme qui n’est pas basé sur le respect est voué à l’échec. Les réponses à leurs besoins nous semblent si évidentes et ils sont si manifestement pauvres, ignorants et impuissants, pourquoi ne pas créer un programme de développement économique à grande échelle et changer leur monde ?

Eh bien, nous ne pouvons pas changer leur monde. Toute tentative en ce sens sera vouée à l’échec. Peu importe combien pauvres, ignorants et impuissants de telles personnes peuvent apparaître, elles méritent notre respect.

Nous pourrons peut-être les accompagner, leur offrir des encouragements et des outils pour améliorer leur situation, mais l’impulsion, la direction, la volonté doivent venir d’eux. Nous n’osons pas ignorer cela par manque de respect.

Les outils auxquels je pense ne sont pas de nouveaux objets physiques fabriqués à l’étranger, mais des attitudes de l’esprit, de nouvelles idées, de l’espoir et du courage. Les populations locales comprennent mieux que nous leur situation, avec ses possibilités et ses complications. Il leur appartient de choisir des idées qui soient pratiques pour eux là où ils vivent. Parfois, un peu d’argent peut aider à démarrer une petite entreprise ou aider quelqu’un à trouver un nouveau marché. Mais s’ils deviennent dépendants de notre argent, nous n’avons pas réussi à les aider.

Cela s’applique également aux missions chrétiennes. Quand une organisation missionnaire croit à tort que la grande mission les appelle à aller dans le monde entier et faire des convertis, la mission échouera finalement. Nombreux seront ceux qui nomment le nom de Christ et réclament le salut, mais lorsque les missionnaires partiront, l’assemblée disparaîtra.

La grande mission nous appelle à aller dans le monde entier et faire des disciples, des personnes qui consacreront leur vie à Christ et continueront à faire plus de disciples, même lorsque les missionnaires partiront.

Il n’est pas nécessaire que les assemblées et les bâtiments d’église dans d’autres pays se ressemblent à celles du pays d’où vient le missionnaire. Ce qui doit être le même, c’est la foi dans le cœur des croyants, n’importe où ils vivent.

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Je t’aimerais

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Mon rédempteur et mon roi;
Je t’aimerais, car loin de toi
La vie n’est qu’une chose amère.

Je t’aimerais; bénédictions
Coulent à moi de ton trône;
Je t’aimerais; lui qui t’aime
Ne sentira jamais seul.

Je t’aimerais; regarde-moi
De ton œil me guide toujours;
Je t’aimerais; si pas nourri
Par ton amour, l’âme meurt.

Je t’aimerais, je l’ai promis
Ton amour mon cœur désir;
Je voudrais toujours souvenir
Le sang de mon Rédempteur.

Il y a un hymne anglais intitulé I Would Love Thee, attribué à Mme Jeanne Marie Bouvier de La Motte Guyon. Il semble n’y avoir aucune trace de l’original en français. Ceci est ma faible tentative de le traduire en français, en essayant de garder la forme et le rythme. Si quelqu’un veut améliorer ce que j’ai écrit, allez-y.

Mieux encore, si quelqu’un sait où se trouve le poème original en français, veuillez me le faire savoir. Ou peut-être quelqu’un a-t-il la preuve que cela n’a pas été écrit par Mme Guyon. Dans tous les cas, j’aimerais avoir de vos nouvelles.

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Prudence dans l’enseignement

On dit souvent qu’Ève croyait que son premier-né était déjà le rédempteur. La traduction de Luther est la seule que je connaisse qui traduise une telle pensée ; il traduit « j’ai reçu un homme, le Seigneur » (Genèse 4.1). J’ai cinq traductions en allemand, une en néerlandais et deux en anglais, et aucune d’entre elles ne donne la traduction ci-dessus à l’exception de Luther. La version anglaise dit ; « J’ai eu un homme du Seigneur ». Les autres traducteurs s’accordent avec cette idée. Je ne pense pas qu’il soit possible de trouver une Écriture qui corroborerait l’interprétation précédente.

Il est souvent enseigné que les enfants d’Israël étaient promis entrée dans la terre promise dans quarante jours et que leur désobéissance était la raison pour laquelle ils avaient été détenus dans le désert quarante ans. Cependant, il n’a aucune déclaration de ce type dans la Bible qui justifie cet enseignement. Il est écrit : « D’après le nombre des jours pendant lesquels vous avez exploré le pays, savoir quarante jours, vous porterez la peine de vos iniquités pendant quarante ans, une année pour chaque jour, et vous connaîtrez l’effet de mon éloignement » (Nombres 14.34). Selon le nombre de jours où ils avaient exploré le pays et non selon aucune autre promesse, leurs murmures étaient récompensés.

Nous devrions interpréter les Écritures selon cette règle, à savoir que de telles Écritures qui, sans controverse, ne peuvent être interprétées que dans un sens, ne doivent en aucun cas être altérées de peur que la Vérité ne soit violée ; et d’autres Écritures qui semblent être contradictoires doivent être interprétées pour soutenir une telle vérité, de peur qu’on soit trouvé en train de falsifier la vérité de Dieu, faisant de la vérité un mensonge et d’un mensonge la vérité.

– Jean Holdeman, 1832-1900

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Caractéristiques de la vraie foi

Maintenant, quelle est la vraie foi? L’apôtre aux Hébreux la décrit ainsi : La foi est une substance des choses qu’on espère, et une démonstration des choses qu’on ne voit point, etc. Hébreux 11.1. La foi a confiance au Dieu invisible, elle a espérance sur sa grâce, et aspire aux choses éternelles.

Car la foi a trois propriétés, par lesquelles elle est connue et séparé de toute infidélité. La première est qu’on ne croit autre chose que la Parole de Dieu, car la foi vient par l’ouïr de la parole divine et non point d’aucune doctrine des hommes. Car la foi regarde seulement à Dieu, qui est fidèle en toutes ses paroles et promesses, et tous hommes (au regard de lui) sont trouvés menteurs. La foi ne juge point selon les paroles des hommes, quelque belle apparence qu’elles aient, mais seulement selon la Parole de Dieu.

La seconde propriété est que la foi croit toutes les paroles de Dieu, sans aucune exception. Toute la parole de Dieu est épurée ; il est un bouclier pour ceux qui ont en lui leur refuge, Proverbes 30.5. C’est pourquoi le Seigneur a si expressément défendu d’ajouter ou diminuer quelque chose à la parole, mais de faire selon le contenu d’elle, sans décliner à droit ni à gauche. Jésus-Christ dit aussi en son évangile : que l’homme vit de toute parole qui procède de la bouche de Dieu (Matthieu 4.4, citant Deutéronome 8.3). C’est pourquoi il faut croire toutes les paroles de Dieu, sans en prendre ou recevoir seulement quelques-uns selon notre bon semblant et rejeter les autres.

La troisième propriété de la vraie foi est qu’elle cherche et regarde seulement Dieu et le salut éternel ; ayant son désir, son but et sa pensée aux choses invisibles et célestes, mettant en arrière tout ce qui est temporel et corruptible, ne connaissant nul selon la chair et ne gouttant point ce qui est charnel et terrestre, mais ce qui est divin et céleste. Elle n’arrête sur aucun œuvre ou justice des hommes, mais seulement er Christ.

-Théodore Philippe, La vraie connaissance de Dieuécrit à l’origine en néerlandais dans le16siècle, d’après la traduction français de 1626.

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Jean de Wyclef et les Lollards

En Angleterre, au XIVe siècle, le mouvement Lollard était très répandu. Leurs déclarations de foi sont indiscernables de celles des Vaudois d’Europe continentale. On dit souvent qu’ils sont des disciples de Jean de Wyclef (1330-1384). Il existait certes une relation entre les Lollards et Wyclef, mais selon Leonard Verduin, le nom de Lollard était connu en Flandre un siècle avant Wyclef. Ce nom semble provenir du mot flamand lollen, qui signifie chanter doucement et de manière apaisante.

Les anabaptistes ont toujours été connus pour chanter leur foi. C’était un moyen efficace de disséminer la foi et probablement moins susceptible de susciter la persécution que de prêcher dans des lieux publics.

Wyclef a produit la première traduction de la Bible en anglais, une traduction de la Vulgate latine de Jérôme. C’était le seul texte à sa disposition, mais la version autorisée (AV/KJV), consiste en grande partie en une version mise à jour de la Bible de Wyclef.

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Accusations contre les Lollards

En janvier 1401, le roi Henri VI soumit au Parlement anglais les croyances suivantes des Lollards. Sur quoi un décret fut publié pour l’extermination de ces personnes.

1. Que la messe ou le culte qui est accompli devant la croix et qui est ordonné par toute l’église, est idolâtrie.

2. Que tous ceux qui adorent devant la croix commettent une idolâtrie et soient considérés comme des idolâtres.

3. Que la vraie chair et le sang de notre Seigneur Jésus-Christ ne sont pas dans le sacrement de l’autel après que le prêtre a prononcé les paroles de la consécration sur eux.

4. Que le sacrement de l’autel est un pain sacramentel, sans vie, et institué seulement en souvenir de la souffrance de Christ.

5. Que le corps de Christ, soi-disant, qui est retiré de l’autel est une figure du corps de Christ, aussi longtemps que nous voyons le pain et le vin.

6. Que les décrets et ordonnances ecclésiastiques des prélats et des clercs de la province de Canterbury, lors de leur dernière assemblée, ont tenu, avec l’assentiment du roi et des nobles, lors de la dernière législature, celui qui a été brûlé récemment dans la ville de Londres, n’étaient pas assez puissants pour changer le but de ce martyr ; parce que la substance du pain matériel, dans le sacrement de l’autel, est la même qu’avant et qu’aucun changement n’est apporté à la nature du pain par la consécration.

7. Que tout laïc, même s’il n’a pas étudié à l’université, a le droit de prêcher l’Évangile partout et qu’il peut enseigner (à condition qu’il y ait été dûment élu par son église) de son propre chef sans l’autorisation de son évêque.

8. Que c’est un péché de donner n’importe quoi aux dominicains, minorités, augustiniens et carmélites

9. Que nous ne devrions pas sacrifier aux funérailles des morts.

10. Que la confession auriculaire des péchés au prêtre est inutile.

11. Que tout homme de bien, même s’il n’est pas instruit, est un prêtre devant Dieu

12. Qu’un enfant, même s’il n’est pas baptisé, sera sauvé.

13. Que ni le pape, ni les prélats, ni aucun ordinaire, ne peuvent obliger quiconque à jurer, ni par aucune des créatures de Dieu, ni par la Bible, ni par le Nouveau Testament.

14. Que les évêques aussi bien qu’un homme ordinaire, et un laïc ainsi bien que le prêtre, ont la même autorité, tant qu’ils vivent bien

15. Que personne n’est obligé de donner aucune révérence corporelle (c’est-à-dire en pliant le genou) à un prélat.

–Enregistré pour la première fois par John Fox dans son livre des martyrs, puis cité par Thieleman J. van Braght dans The Martyrs Mirror.

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Notes sur La noble leçon

Il y a quelques jours, j’ai publié le long poème vaudois La noble leçon. Je n’ai pas fait de nouvelle traduction, mais j’ai essayé de mettre à jour l’ancienne langue dans laquelle elle était écrite en la comparant avec une version plus récente. Je n’ai pas toujours réussi à garder les rimes, mais j’espère que le sens est raisonnablement clair.

Le poème dit à un endroit qu’il y a déjà 1100 ans depuis que l’apôtre Jean a dit que c’était la dernière temps, citant 1 Jean 2.8. Cela placerait le moment de l’écriture de La noble leçon dans la dernière partie du 12e siècle.

Mais certains érudits optent pour une date ultérieure, aux alentours de 1400. Leur raison principale semble être que ce n’est qu’en 1184 que Pierre Valdo a été excommunié par l’église catholique romaine. Ils considèrent cela comme le début du mouvement vaudois.

Pourtant, la foi vaudoise existait avant Pierre Valdo. Il est probable que les vaudois ont pris leur nom des vallées alpines où ils ont été les plus actifs. Il est fort probable que Pierre Waldo lui-même tire son nom de la région. Dans sa profession de foi de 1180, il donne sa nom comme Valdesius, probablement du latin vallis densa. Ce serait une description des vallées alpines du Dauphiné (et de la région voisine de l’Italie). Cette région se situe juste à l’est de Lyon.

Valdesius est le seul nom que nous ayons de sa propre main. Il ne semble pas qu’il ait jamais utilisé le prénom Pierre, mais que cela ait été ajouté par d’autres un siècle ou deux plus tard. Valdo semble une version plus moderne de son nom, probablement il était Vaudès dans la langue franco-provençale de son époque.

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Changeons le monde

Selon les principes directeurs de ta vie, qu’est-ce que c’est la chose, ou la personne, la plus importante dans le monde ?

Si c’est la planète, alors la logique nous amène inexorablement à la conclusion que la meilleure chose qui peut arriver serait pour l’humanité à disparaître pour sauver la planète. Il y a déjà des gens qui osent dire cela ouvertement. Ils prônent que tout le monde arrête à faire des bébés. Ainsi donc, avec le temps il n’y aura plus de humaines à polluer et perturber la planète. C’est à s’abandonner à la désespoir.

Si c’est toi-même et ta liberté personnelle, tu verras des ennemis partout. C’est vraiment injuste que tu es né avec un genre prédéterminé. La technologie existe maintenant pour te permettre à faire le choix, mais ce n’est pas tout le monde qui pense que c’est une bonne idée. Peut-être cela n’est pas la chose qui te gêne, mais si tu cherches la liberté sans réserve, il y aura toujours d’autres gens autour de toi qui croient que ta liberté empiète sur leurs droits.

Si c’est la justice sociale pour tous, ou la liberté de trop d’interventions gouvernementales, ou aucune autre cause noble, tu te trouveras toujours à couteaux tirés avec quelqu’un.

Ces luttes produisent un sentiment d’être toujours la victime des circonstances injustes, ce qui amènera la rage, le déprime, ou probablement les deux aux même temps.

Mais, si tu feras de Jésus la centre de ta vie, toute autre chose, toute autre personne, toute autre cause, trouvera sa juste valeur. Si tu démissionnes de la devoir de panser toutes les blessures de l’univers et abandonne cette responsabilité à Dieu, tu peux avoir la paix dans votre cœur et l’esprit tranquille.

Cela ne dit pas que tu dois devenir égoïste, pensant seulement de toi-même. Loin de là. Lorsque Jésus règne dans ton cœur, son Esprit-Saint te dirigera à voir des choses que tu peux faire tout près de toi, ou peut-être même loin de chez toi. Mais tu n’as plus à se sentir responsable pour les résultats. Ton seul devoir est d’être obéissant aux poussées de l’Esprit-Saint. Laisse Dieu agir après ça.

C’est la seule moyenne à changer le monde. Premièrement, laisse Dieu te changer, alors, laisse Dieu t’utiliser pour changer, par des petits pas, le monde autour de toi.

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Les faux rêves d’un règne millénaire

Dans mon enfance, mon père écoutait tous les dimanche matins à Ernest Manning, de Canada’s National Back to the Bible Hour, diffusée à la radio. M. Manning nous expliquait comment les événements mondiaux se profilaient comme prévu dans le livre de Daniel et dans les chapitres 38 et 39 d’Ézéchiel. Gog et Magog (la Russie soviétique) et ses alliés étaient sur le point d’attaquer Israël, ce qui déclencherait la bataille d’Armageddon.

J’écoutais aussi un ou deux fois l’émission de La voix de la prophétie. Selon eux, la « voix de la prophétie » était les écrits d’Ellen G. White, la seule source fiable de la vérité biblique. Ils ont également parlé d’un millénium, mais d’un point de vue quelque peu différente. Et ils avaient beaucoup à dire au sujet du sabbat.

Des personnes qui s’appellaient Témoins de Jéhovah se sont parfois présentées devant notre porte. Papa les appelait Russellites, d’après Charles Taze Russell, leur fondateur. Ils avaient une autre explication sur la façon dont les choses se dérouleraient lorsque Jésus reviendrait.

En 1970, je me suis converti puis marié. Au cours de l’hiver 1971-1972, un vieux ministre dirigea une série d’études bibliques dans lesquelles il exposa la doctrine millénariste dispensationelle. Nous l’avons tout avalé. Après tout, il avait des versets de la Bible pour prouver chaque point et la façon dont il l’a racontée, cela semblait tout à fait pertinent pour les événements du monde à cette époque. Je me suis procuré une Bible de référence Scofield et lu des livres de Lewis Sperry Chafer, Dwight Pentecost, John Walvoord, Hal Lindsey et d’autres.

Ces quatre personnes étaient toutes associées au Séminaire théologique de Dallas, mais j’ai noté quelques divergences. Ensuite, j’ai commencé à me demander si ces versets bibliques que le vieux prédicateur avait cités s’emboîtaient comme il l’a dit. Il semblait qu’il ne serait pas possible de trouver ces significations simplement en lisant la Bible, vous aviez besoin d’un guide pour vous montrer comment démonter la Bible et la mettre dans le bon sens. À ce stade, ma confiance dans leurs enseignements s’est effondrée.

Il me semblait que les différents professeurs du millénium étaient comme des autobus touristiques. Chacun offerte un tour des villes anciennes, mais chacun montrait seulement les sites qu’ils souhaitaient que vous voit, dans leur ordre préféré, afin de vous convaincre de leur version de l’histoire. J’ai décidé qu’il serait préférable de descendre de l’autobus et de parcourir la Bible moi-même, avec seulement le Saint-Esprit pour me guider.

Finalement, j’ai découvert que toutes les variétés de fièvre millénariste avaient été déclenchées par des écrivains jésuites qui essayaient de contrecarrer la critique évangélique de la papauté. Les anabaptistes ont identifié la papauté comme étant l’Antéchrist des centaines d’années avant la Réforme. Luther et Calvin l’ont pris et l’ont répété dans leurs attaques contre l’Église catholique romaine.

Pour se défendre, l’Église catholique romaine a d’abord décidé que ses membres ne pouvaient lire que des livres approuvés par l’église. Deux jésuites du 16e siècle ont écrit des livres expliquant que l’Antéchrist n’était pas la papauté, mais un individu qui apparaîtrait à la fin de l’ère chrétienne, deviendrait le souverain du monde et abolirait le christianisme. Ces livres n’étaient pas lus par beaucoup de gens, mais en 1791, un autre jésuite, Manuel Lacunza du Chili, écrivit un livre sous le pseudonyme de Rabbi Ben Ezra. Ce livre a été traduit en anglais et en français et semble avoir été le tremplin de la ferveur millénariste qui a suivi.

Edward Irving, un ancien presbytérien, a formé l’Église catholique apostolique en Angleterre et a commencé à exposer les enseignements de Lacunza sur l’Antéchrist de la fin des temps. John Nelson Darby, ancien membre du clergé de l’Église d’Angleterre qui a rejoint les Frères de Plymouth, a repris les enseignements de Lacunza et les a utilisés pour développer la doctrine millénariste que j’ai entendue il y a 45 ans.

Une jeune fille de quinze ans de l’église d’Irving voyait dans une rêve que les chrétiens seraient retirés de la terre avant la venue de l’Antéchrist. Darby alla aussi entendre la jeune femme raconter son rêve. C’est l’origine de l’enseignement de l’enlèvement secret. Personne n’a jamais trouvé cet enseignement dans la Bible, puisque toutes les mentions du retour du Christ parlent du son de la trompette, de la voix de l’archange et que « tout œil le verra ».

Au milieu des années 1800, de nombreuses sociétés de autobus de millénium différentes ont été créées, chacune offrant sa propre vision des événements à venir. Comme vous pouvez le constater, j’ai participé à quelques-unes de ces randonnées et j’ai finalement décidé qu’elles m’éloignaient de Jésus plutôt que de me rapprocher de lui.

Ce que je désirais ardemment, et que je ne trouvais pas lors de ces tours en autobus, était un lieu de repos et de joie près du cœur de mon Sauveur. Je me suis rendu compte que tout ce qui se trouve entre moi et ce lieu de repos et de joie est Antéchrist. Le mot signifie « à la place de Christ » ou « en face de Christ ». Si nous oublions les guides touristiques et recherchons Christ seul, nous le trouverons.

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Les loups les plus dangereux

Je faisais du bénévolat à la banque alimentaire et ce jour-là, j’enregistrais ceux qui n’étaient jamais y venus auparavant. Deux cas sont restés gravés dans ma mémoire.

L’une était une jeune femme belle et bien élevée. Un jeune homme était tombé amoureux d’elle et lui avait dit qu’il l’aimerait pour toujours. Elle avait emménagé avec lui. Puis vint le jour où elle l’informa qu’elle était enceinte. Celui qui a promis de l’aimer pour toujours a disparu et elle n’avait aucune idée de ce qui est devenu de lui.

Après elle vint un homme, pas vraiment vieux, pas vraiment pauvre, essayant juste de tenir sa tête droite et mener une vie honnête. Son épouse et lui possédaient leur propre maison et disposaient de revenus suffisants pour subvenir à leurs besoins. Mais maintenant, le partenaire de leur fille l’avait abandonnée et elle était rentrée chez elle avec ses deux petits enfants.

De tels histoires tristes se répètent de jour en jour. Il y a bien trop de jeunes filles qui n’ont jamais appris comment un foyer heureux peut être bâtit. Dans trop de cas, elles n’ont même pas vu un foyer heureux et durable dans leur entourage. La cohabitation et même le mariage se fait trop à la légère. Les cœurs sont brisés, mais aucune leçon est retenue.

Dans son conte, le petit chaperon rouge, Charles Perrault a tenté d’enseigner qu’il n’y a pas de fin heureuse lorsqu’une jeune femme se couche avec un loup. Malheureusement, les contes de moralité ne sont pas bien reçus de nos jours.

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En parlant des loups, Perrault a écrit :

Il en est d’un humeur accorte,
Sans bruit, sans fiel et sans courroux,
Qui privés, complaisants et doux,
Suivent les jeunes demoiselles jusqu’à dans les maisons, jusqu’à dans les ruelles ;
Mais hélas ! qui ne sait que ces loups doucereux,
De tous les loups sont les plus dangereux.

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