Quels ne devez-vous pas être?

Puisque toutes ces choses doivent se dissoudre, quels ne devez-vous pas être par la sainteté de votre conduite et votre piété ? 2 Pierre 3.11

Quand notre Seigneur reviendra, je vais lui dire :

–Je savais que cela se passerait exactement de cette façon. J’ai essayé d’avertir les gens, mais ils ne voulaient tout simplement pas m’écouter.

Qu’est-ce qu’il va répondre ?

–Vous saviez exactement comment mon retour allait se dérouler ? Qu’avez-vous fait pour vous préparer à me rencontrer ? Avez-vous été hospitalier envers les étrangers, nourri les affamés, habillé les nus, visité les malades et les prisonniers ?

Je serai muet. Je pensais que tout savoir sur son retour était la chose la plus importante.

Bien, il ne me posera pas de questions, il sait tout. Il me condamnera pour mes manquements de conduite spirituelle envers les besoins d’autrui.

Oui, nous sommes sauvés par la foi, non pas par les œuvres. Mais les œuvres sont les signes de la vie, la preuve qu’il y a vraiment une vie spirituelle présente en moi. Il n’y a pas de salut dans une foi qui n’est que connaissance, ni dans des œuvres qui ne sont pas le résultat de la direction du Saint-Esprit.

Comme l’apôtre nous l’a dit, le plus important, ce n’est pas de savoir de quelle façon notre Seigneur retourna, mais de préparer son retour en nous conduisant dans l’obéissance à son Esprit.

La science enfle, mais la charité édifie. 1 Corinthiens 8.1

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Nuages – ceux qui sont le bienvenu et ceux qui ne le sont pas

Le paysage est sec et assoiffé ; les nuages soulèvent nos espoirs. Nous sommes tristes quand ils ne font que mouiller le sol en passant. D’autres pas loin de nous ont été bénis avec la pluie et d’autres nuages​sont prévus. Nous continuons donc à espérer.

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Les nuages dans l’œil ne sont pas les bienvenus. Cela nous arrive en vieillissant : un nuage, à peine remarqué au début, s’interpose entre nous et les choses que nous voulons voir. J’ai subi les chirurgies de la cataracte aux deux yeux il y a quelques années et ce nuage a disparu.

Un autre nuage qui a déformé ma vision est apparu il y a onze ans. Le médecin a appelé cela la dégénérescence maculaire, a dit qu’il pourrait m’aider, mais je devrais consentir à le lui faire pénétrer une aiguille dans l’œil. Avec cette aiguille, il injecterait une petite quantité de médicament dans mon œil pour assécher les capillaires indésirables qui froissaient la macula de ma rétine.

Il a fait cela des dizaines de fois depuis et la plupart du temps cela a bien fonctionné. Mon œil droit a un petit nuage sombre au centre de ma vision, probablement parce que je n’ai pas remarqué ce qui se passait assez tôt. Je me considère chanceux, je peux toujours voir pour conduire, lire et utiliser l’ordinateur. Si la dégénérescence maculaire avait commencé quelques années plus tôt, il n’y aurait pas de médicament disponible pour la guérir.

En mars, j’ai remarqué une distorsion qui recommençait dans mon œil gauche. J’ai appelé le bureau du médecin et quelques jours plus tard, j’ai reçu une injection dans cet œil. La quantité infime de médicament dans le liquide oculaire a amené un nuage à la vision pour un jour ou deux. Cela s’est éclairci et en une semaine, la distorsion a été corrigée également.

J’ai eu une autre injection hier, pour la maintenance préventive cette fois. En ce soir, le nuage causé par l’injection a presque disparu. J’aurai plus de ces injections à l’avenir. Ils ne sont pas un plaisir pour moi, mais ils apportent de l’espoir.

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La sainte violence

Depuis le temps de Jean-Baptiste jusqu’à présent, le royaume des cieux est forcé, et ce sont les violents qui s’en emparent. – les paroles de Jésus dans Matthieu 11.12.

Les collecteurs d’impôts et les païens, qui, de l’avis des scribes et des pharisiens, n’ont aucun droit au royaume du Messie, empli de saint zèle et de ferveur, s’emparent immédiatement de la miséricorde offerte par l’Évangile et prennent ainsi le royaume comme par force des savants docteurs qui revendiquaient pour eux-mêmes les places les plus importantes dans ce royaume. Celui qui veut prendre possession du royaume de justice, de paix et de joie spirituelle doit être sérieux. Tout l’enfer s’opposera à lui à chaque pas qu’il fera ; et si un homme n’est pas absolument déterminé à abandonner ses péchés et ses mauvaises compagnons pour que son âme soit sauvée peu importe les dangers et à n’importe quel prix, il périra sûrement éternellement. Cela nécessite une violence résolue.

-Adam Clarke, Commentaire sur la Bible

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Un moyen inhabituel de distribuer des livres

Joriaen Simons et Clement Dirks, anabaptistes néerlandais, ont été tués pour leur foi au bûcher à Haarlem, dans la province Nord Hollande, le 26 avril 1557. Les gens qui étaient venus les regarder semblaient être sympathiques. S’adressant à la foule, ils ont dit : « Ne pleurez pas pour nous, mais pour vos péchés, et repentez-vous vraiment. »

La foule rassemblée a resté jusqu’à la fin, puis il s’est produit quelque chose de merveilleux. Le Martyrs Mirror l’a décrit comme suit :

Quand ils eurent fini leur tyrannie en étranglant et en brûlant ; pour étouffer leur doctrine, ils ont également pensé à brûler les livres (car, comme nous le disent de vieux écrivains, Joraien Simons vendait des livres) ; mais quand on perçut que les livres étaient en feu, il y eut un tel chahut parmi le peuple, que les seigneurs prirent la fuite, après quoi les livres furent jetés parmi la multitude, qui les attrapa avec empressement ; de sorte que, par la providence divine, la vérité, au lieu d’être étanchée, comme on le cherchait, était davantage révélée par la lecture d’un si grand nombre de ces livres.

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Dualistes, les anabaptistes?

Les histoires du Moyen Âge qualifient généralement tous les anabaptistes de dualistes manichéens. Autrement dit, ils les accusent de croire que le dieu de l’Ancien Testament était un dieu diabolique et que le Dieu du Nouveau Testament était un bon Dieu. Leonard Verduin, un historien qui a effectué des recherches approfondies sur les mouvements chrétiens en dehors des églises d’État, n’accepte pas ces accusations.

« Que devons-nous faire de l’accusation de dualisme?… (Cela) ne supporte pas un examen sérieux. Un des érudits les mieux informés dans le domaine de « l’hérésie médiévale », Herbert Grundmann, a conclu que, lorsque le hérésie fait son apparition en Occident dans la première moitié du onzième siècle, il n’y avait pas, autant qu’on puisse le déterminer, de doctrine dualiste présent n’importe où. Cette autorité souligne que l’accusation de dualisme est copiée pratiquement textuellement des écrits d’Augustin. Il fait également remarquer que ce que les gens de l’époque parlaient des « hérétiques » de leur époque est généralement présenté avec des expressions telles que « ils disent ça » ou « il y a des rumeurs ». Ces dispositifs indiquent que l’informateur était dépendant des autres pour ses affirmations. À cet égard, il convient de rappeler les particularités de l’esprit médiéval : il est proverbial que, lorsqu’une personne médiévale devienne curieuse du nombre de molaires dans la mâchoire inférieure d’un cheval, elle parcourait Aristote ou une autre autorité pour le découvrir, au lieu de regarder pour lui-même. Il y a un monde de vérité dans cette représentation de l’esprit médiéval. Il aurait été caractéristique pour une personne de cette époque de se tourner vers Augustin ou une autre autorité pour apprendre ce qu’était un hérétique, plutôt que de procéder à un examen de première main de l’exemple vivant qui était présent devant lui. »

-Leonard Verduim, The Anatomy of a Hybrid, page 133. © 1975 Wm. B. Eerdmans Publishing Co., Grand Rapids, Michigan, USA

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Irénée, fidèle jusqu’à la mort

Irénée, né à Smyrne, était un disciple de Polycarpe, enseigné à son tour par l’apôtre Jean. Savant et fidèle serviteur de Christ, il devint évêque de l’église de Lyon. Il mourut martyr à Lyon en l’an 210 après JC, lors de la persécution des chrétiens par Sévérus.

Parmi ses écrits figurent les passages suivants:

1) Au sujet du saint-cène : « Il y a quelque chose de céleste et quelque chose de terrestre ; le terrestre est le pain, c’est pour nourrir le corps, et nous dirige vers le céleste, c’est-à-dire Christ, avec ses mérites, qui est la nourriture de l’âme. »

2) Sur l’Apocalypse de Jean : « Antéchrist apparaîtra dans l’église latine, c’est-à-dire romaine… Antéchrist, qui est un voleur et un apostat, serait vénéré comme Dieu et, bien que n’étant qu’un serviteur, serait proclamé Roi. »

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Conservatisme / libéralisme

[Je pense que l’écrit ci-dessous provient de M. Robert Friedman. Au moins, on trouve sur la page 92 de Mennonite Piety Through the Centuries un paragraphe qui énonce brièvement ces pensées dans des mots presque identiques. Je ne sais pas si M. Friedman a développé ces idées dans un autre écrit ou si un autre auteur l’a fait. En tout cas, je crois que ces mots méritent notre considération.]

Il existe deux types de conservatisme : l’un vivant par lequel la foi est transmise intacte et inchangée, toujours ravivée par la puissance de la Parole et du Saint-Esprit ; et un conservatisme sans vie, qui fait du formalisme externe la preuve exclusive de la foi, sans aucune référence à la condition du cœur.

Il existe également deux types de libéralisme : l’un caractérisé par une ouverture à l’Esprit toujours en mouvement qui rend la foi applicable à tous les âges et à toutes les nations ; et l’autre qui fait du sentiment intérieur la preuve exclusive de la foi, sans être gêné par la doctrine ni par des preuves tirées des Écritures.

Le conservatisme vivant et le libéralisme spirituel sont essentiellement une seule et même chose, car ils témoignent de l’œuvre du même Saint-Esprit ; le conservatisme mort et le libéralisme mondain semblent s’exclure mutuellement, mais mènent au même fin triste – un faux espoir dans un christianisme sans l’Esprit.

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Cyprien : le transition d’Israël à l’église

Cyprien de Carthage (200 à 258), né en Afrique du Nord de parents païens d’origin berbère, s’est converti à l’age de 35 and et plus tard est devenu éveque de Carthage. Il a dit « coutume sans vérité n’est rien qu’erreur ancienne. » Il a écrit la liste suivante pour corriger la pensée de certains selon laquelle Christ reviendrait pour établir un royaume juif terrestre.

1. Israël était sous le coup de la colère pour avoir abandonné Dieu et suivi des idoles (Exode 32.1, 31-33 ; Deutéronome 32.17 ; Juges 2.11-13 ; 4.1 ; Malachie 2.11).

2. Ils n’ont pas cru des prophètes et les ont donc tués (Jérémie 7.26 ; 25.4, 6-7 ; 1 Rois 19.10 ; Néhémie 9.26).

3. Leur aveuglement était prédit (Ésaïe1.2-4 ; 6.9-10 ; Jérémie 2.13 ; 4.10 ; 7.7-9 ; Proverbes 1.28-29 ; Psaume 28.4-5 ; 82.5 ; Jean 1.11-12).

4. Ils ne pouvaient pas comprendre les Écritures, mais ils les feraient quand Christ viendrait (Ésaïe 29.11-18 ; Jérémie 23.20 ; Daniel 12.4-7 ; 1 Corinthiens 10.1 ; 2 Corinthiens 3.14-16 ; Luc 24.44-47).

5. Les Juifs doivent croire en Christ avant de pouvoir comprendre les Écritures (Ésaïe 7.9 ; Jean 8.24 ; Habacuc 2.4 ; Genèse 15.6 ; Galates 3.6-9).

6. Les Juifs perdront Jérusalem et la Palestine (Ésaïe 1.7-9 ; Matthieu 23.37-38).

7. Les Juifs perdront la lumière du Seigneur (Ésaïe 2.5-6 ; Jean 1.9-10 ; 3.18-19).

8. La circoncision de l’Esprit remplacera la circoncision de la chair (Jérémie 4.3-4 ; Deutéronome 30.6 ; Josué 5.2 ; Colossiens 2.11).

9. La loi mosaïque cessera (Ésaïe 8.16-17 ; Matthieu 11.13).

10. Une nouvelle loi sera donnée (Michée 4.2-3 ; Ésaïe 2.3-4 ; Matthieu 17.5).

11. Une autre dispensation et une nouvelle alliance sont promises (Jérémie 31.31-34).

12. L’ancien “baptême” cessera (Ésaïe 48.21 ; Matthieu 3.1 ; Jean 3.5-6).

13. L’ancien joug doit être remplacé par un nouveau (Psaume 2.1-3 ; Matthieu 11.28-30 ; Jérémie 30.8-9).

14. Les anciens pasteurs seront remplacés par des nouveaux(Ézéchiel 34.10-16 ; Jérémie 3.15 ; 31.10-11).

15. L’ancien temple sera remplacé par celui de Christ (2 Samuel 7.4-5, 12-16 ; Matthieu 24.2 ; Jean 2.19 ; Marc 14.58).

16. Les anciens sacrifices seront annulés (Ésaïe 1.11-12 ; Psaume 50.13-15 ; 23.4-5 ; Malachie 1.10-11).

17. Le sacerdoce éternel remplacera l’ancien (Psaume 110.3 ; 1 Samuel 2.35-36).

18. Un autre prophète donnera le Nouveau Testament qui était promis (Deutéronome 18.18-19 ; Jean 5.39-40, 45-47).

19. Les aînés et les jeunes sont prédits (affirmant qu’Israël était l’aîné et l’église chrétienne le plus jeune) (Genèse 25.23 ; Osée 2.23 ; 1.10).

20. L’église, à cause de l’inclusion des païens, aura plus d’enfants que la synagogue n’en a jamais eu (Ésaïe 54.1-4 ; 1 Samuel 2.5)

21. Les païens croiront (Genèse 11.1-3 ; 27.27-29 ; 48.17-19 ; 49.8-12 ; Nombres 23.14 ; Deutéronome 28.44 ; Jérémie 6.18 ; Psaume 18.45-46 ; Jérémie 1.5 ; Ésaïe 55.1, 4-5 ; 11.10 ; 9.1-2 ; 45.1 ; 46.18-19 ; 5.25-26 ; 52.15 ; Actes 13.46-47).

22. Les Juifs diminueront, mais l’église accroîtra sur la terre (Ésaïe 55.13-15 ; 5.26-27 ; 3.1-2 ; Psaume 34.9-11 ; Jean 6.35 ; 7.37-38).

23. Le royaume des cieux est aussi pour les gentils (Matthieu 8.11-12).

24. Les Juifs ne peuvent être sauvés que par moyen de l’église (Ésaïe 1.15-20).

25. Christ est appelé une pierre (Ésaïe 28.16 ; Psaume 118.21-26 ; Zacharie 3.8-9 ; Josué 24.26-27 ; Actes 4.8-12).

26. Ensuite, cette pierre deviendra une montagne et remplira toute la terre (Daniel 2.31-35).

27. Cette montagne sera manifestée dans les derniers jours, et les païens y viendront, et tous les justes y monteront (Ésaïe 2.2-4 ; Psaume 24.3-6).

28. Le signe de la croix est salut pour toutes les personnes qui sont marquées surs le front (Ézéchiel 9.4-6 ; Exode 12.13 ; Apocalypse 14.1).

29. Que Christ vienne en tant que juge (Malachie 4.1 ; Psaume 50.1-6 ; Ésaïe 42.13-14 ; Psaume 68.1-7 ; 82.8 ; Matthieu 8.29 ; Jean 5.32-33 ; 2 Corinthiens 5.10).

30. Qu’il régnera pour toujours (Zacharie 9.9 ; Ésaïe 33.14-17 ; Malachie 1.14 ; Psaume 2.6 ; 22.27-28 ; 24.7-10 ; 45.1-4 ; 74.12 ; Matthieu 2.1-2 ; Jean 1.36-37).

31. Qu’il est à la fois juge et roi (Psaume 72.1-2 ; Apocalypse 19.11-16 ; Matthieu 25.31-46).

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Méditations sur l’actualité

Dimanche dernier, Tiger Woods a remporté le tournoi de golf Masters. Un triomphe incroyable pour un homme qui, il y a quelques années, pensait que son temps de jouer au golf était fini. Quatre interventions chirurgicales et de longs mois d’entraînement rigoureux plus tard, il surpasse les meilleurs au monde.

Il a dû endurer la douleur, le ridicule et le mépris et les a tous vaincus. Sa récompense ? Une autre veston verte, une pile d’argent et des tonnes d’éloges et de publicité.

Ce sont des choses qui vont périr avec le temps. L’apôtre Paul a écrit au sujet du sport et a déclaré que les chrétiens devraient s’entraîner comme des athlètes, sans tenir compte des protestations de leur corps. Mais, dit-il, ils le font pour gagner un prix terrestre, nous le faisons pour gagner un prix céleste.

L’autre grande nouvelle de cette semaine est l’incendie qui s’est déclenché lundi après-midi à la cathédrale Notre-Dame de Paris. Le président Macron a annulé un discours télévisé et les politiciens ont cessé de faire campagne. Avant le midi du prochain jour, de riches familles françaises s’étaient engagées à verser 700 millions d’euros pour reconstruire la cathédrale. C’est plus d’un milliard de dollars canadiens. De toute évidence, ce bâtiment vieux de 800 ans a une grande signification pour un grand nombre de personnes.

Mais l’apôtre Paul a déclaré : « Le Dieu qui fait le monde et tout ce qu’il vient de dire, seigneur du ciel et de la terre, n’a l’habitude de se perdre dans les temples de faits d’homme ».

Que devrait donc considérer le chrétien comme le plus précieux de tous les objets terrestres ? Pas quelque chose à vénérer, mais la chose qui compte le plus pour la vie chrétienne ?

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C’est la croix ; la croix où notre Sauveur est mort, et où nous devons aussi mourir aux impulsions de notre corps. Au-delà de la croix se trouve la résurrection. Pour Jésus, c’était à la fois une résurrection corporelle et spirituelle. Pour nous, la résurrection spirituelle vient en premier, la résurrection corporelle plus tard.

Puissions-nous ne jamais banaliser la croix en appelant les petites difficultés de la vie une croix. Ce n’est pas la croix vers laquelle Christ nous dirige. La croix du Christ est un instrument de mort. Pour devenir ce que Dieu veut que nous soyons, ce pour qu’il nous a créés, tout ce qui nous en empêche doit être cloué à la croix et laissé là pour y mourir.

Cela signifie que tous nos désirs, espoirs et ambitions humains doivent être écartés. Rien que d’y penser, cela crée de l’agonie et de la peur. Mais au-delà de la croix se trouve une nouvelle vie, avec des bénédictions que nous ne pouvons pas imaginer et que nous n’éprouverons jamais si nous nous éloignons de la croix.

Leenart Bouwens, prédicateur anabaptiste du XVIe siècle et collègue de Menno Simons et de Théodore Philippe, baptisa plus de 10 000 personnes. Nous ne savons pas grand-chose à son sujet, mais on dit qu’une fois, un couple s’est approché de lui pour se faire baptiser. Après avoir parlé avec eux, il a déclaré : « Vous devez d’abord rentrer chez vous et mourir. Je ne baptise jamais de personnes vivantes. »

La croix de Christ est toujours le moyen que nous devons emprunter pour remporter le prix céleste.

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Ouvert pendant les rénovations.

Au cours des deux prochaines semaines j’apporterai des modifications à ce site. Cette page sera la page cible pendant cette période, celle que vous verrez en premier lorsque vous visiterez le site.

Je serai en train de poster des documents plus longs, sans les envoyer par courriel. Certains de ces documents ont déjà été publiés au coup par coup ; Je veux les combiner en documents complets et les rendre plus visibles sur le menu en haut du blog.

Mon intention est de faire de ce blog une source de documents importants de l’église primitive, des anabaptistes et des mennonites.

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N’hésitez pas à venir voir les changements pendant les travaux de rénovation.

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