Pourquoi je suis membre de l’Église de Dieu en Christ, mennonite

Je cherchais un foyer, une famille. Un désir intérieur me poussait à chercher une église où règnent vérité et chaleur. Parfois, dans mon esprit, je pensais l’avoir trouvée, mais ce désir intérieur me disait : non, tu ne trouveras pas ici le repos que tu cherches.

J’ai rencontré beaucoup de gens bons; j’ai trouvé des éléments de la vérité que je n’avais jamais connue auparavant, mais le vide intérieur restait toujours insatisfait. Parfois, je rendais visite à une église seulement une fois, d’autres fois je restais un an ou deux, mais chaque expérience se soldait par une déception.

Finalement, je me suis arrivé à la fin de ma recherche, toujours insatisfait. J’étais presque prêt à abandonner. Je n’avais jamais pensé que le tableau dans ma tête de ce que devrait être l’église idéale était le problème. Maintenant, Dieu m’a dit que je devais abandonner cette image et lui permettre de me montrer ce dont j’avais besoin, où je devais regarder.

À partir de là, c’était facile. Eh bien, au moins il était facile de trouver l’église qui correspondait exactement à ce que je recherchais. Je connaissais cette église depuis des années, mais je n’y avais jamais pensé sérieusement, car elle ne correspondait pas à ce que je pensais. Une fois que j’ai vérifié toutes les possibilités, Dieu m’a amené à jeter un autre regard sur cette église. Cette fois, j’ai su que c’était là que je voulais être, et où Dieu voulait que je sois.

Mon esprit était au repos, mon cœur était en paix. C’était le foyer pour lequel j’avais cherché. Les doctrines de l’église étaient bibliques, solides et complètes. L’amour fraternel était authentique, pas un acte. Les ministres, ni formés ni rémunérés, étaient mieux en mesure de discerner entre la sagesse du Saint-Esprit et la sagesse du monde que tous ceux que j’avais rencontrés. Tous les membres sont nés de nouveau. Je n’ai rencontré aucun de ceux qui pensaient qu’il lui est arrivé à la nouvelle naissance par un processus graduel, ou qui pensaient que démontrer le niveau d’enthousiasme requis, ou porter une certaine coupe unique de vêtements était la preuve de la nouvelle naissance.

Dieu m’a conduit à mon foyer spirituel terrestre. Mais une famille spirituelle ressemble beaucoup à une famille naturelle. Nous sommes des personnes différentes, avec des goûts différents, des façons de faire différent, des stress différents dans notre vie. Parfois, quelqu’un d’autre marche sur mes pieds et mes sentiments sont blessés. J’ai besoin de pardonner; ce n’était pas délibéré — je ne sais pas combien de fois j’ai marché sur les pieds de quelqu’un d’autre; je n’avais pas l’intention de le faire, c’est arrivé par hasard. Je ne sais pas parce qu’ils m’ont pardonné et ont continué leur chemin.

Certains parmi nous sont faibles, ils ont besoin d’aide. Parfois, l’aide est offerte en forme de la correction, parfois en l’aide pratique. Nous offrons toujours de l’aide avec gentillesse. Certains sont nouveaux dans la foi, ils ont besoin d’encouragement. S’ils font des erreurs, ils ont besoin de notre patience. Nous sommes une famille, quand un membre souffre, nous ressentons tous la douleur.

Certains membres sont issus de milieux culturels différents, d’autres ne sont pas venus de familles heureuses. Parfois, il arrive que nous offrions de l’aide d’une manière maladroite. Parfois, nous ne comprenons pas tout à fait ce qui se passe. Mais nous sommes toujours une famille et nous faisons de notre mieux pour nous aimer et nous soutenir les uns les autres selon la direction du Saint-Esprit.

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Le Seigneur de tous

Sur rendez-vous divin, Pierre a été appelé à commencer la propagation de l’évangile aux païens. La nature divine de l’appel était indubitable et à Pierre et à Corneille.

Corneille était le capitaine ou centurion d’une bande de 100 soldats, une centurie. Dans l’armée romaine, six centuries formaient une cohorte et dix cohortes formaient une légion. Césarée était le quartier général de l’armée romaine en Judée. Ainsi, Pierre a pénétré au cœur de la structure du pouvoir romain pour prêcher l’évangile.

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Le message de Pierre se trouve dans Actes 10.36 : « Il a envoyé la parole aux fils d’Israël, leur annonçant la paix par Jésus-Christ, qui est le Seigneur de tous ». Ce message que Dieu a d’abord envoyé à Israël, il appela maintenant Pierre à l’annoncer aux représentants des forces des païens régnaient en Judée.

« Il est le Seigneur de tous. » Lors du procès de Jésus devant Ponce Pilate, les dirigeants juifs rejetèrent cette affirmation, en disant : « Nous n’avons pas de roi que César. » Mais Corneille, représentant de l’autorité de César, accepta maintenant que Jésus-Christ fût son véritable souverain. Le résultat était évident pour toutes les personnes présentes, y compris les six croyants juifs qui accompagnaient Pierre à la maison de Corneille à Césarée.

Aucune objection n’a été soulevée lorsque Pierre demanda : « Peut-on refuser l’eau du baptême à ceux qui ont reçu le Saint-Esprit aussi bien que nous? ». Les six personnes qui avaient accompagné Pierre ont par la suite témoigné de manière convaincante à l’église de Jérusalem que Dieu avait effectivement accordé la repentance et le salut à ces païens.

Combien de personnes aujourd’hui accepteraient volontiers la première moitié du message de Pierre, la paix par Jésus-Christ, mais ne voudraient absolument pas que Jésus soit le Seigneur de leur vie? Ne serait-ce pas la raison pour laquelle tant de chrétiens semblent agités et anxieux? Ça ne marche pas. La paix véritable et durable n’est à nous que lorsque nous nous soumettons volontairement à Jésus-Christ comme notre Seigneur.

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Le silence comme un cancer

Le feu, le vent, le tremblement de terre ont frappé la montagne comme des coups de marteau. Élie savait que Dieu ne parlait pas comme ça. Après tout était devenu silencieux, il entendit une voix douce. C’était si doux qu’il ne pouvait pas discerner les mots; il est allé à l’entrée de la caverne pour mieux entendre. Dieu lui parla doucement, mais ne tourna pas autour du pot. Ses premiers mots furent : « Que fais-tu ici, Élie? ».

Jésus a souvent enveloppé la vérité dans une histoire. Son but n’était pas de dissimuler la vérité, mais d’inciter les auditeurs à rechercher le sens et à qu’il reste gravé dans leur esprit. Nous ne devrions pas prendre l’exemple de Jésus comme une excuse pour emballer la vérité dans des mots obscurs qui cachent la vérité plutôt que de la révéler. Personne ne devrait pas avoir à deviner ce que nous essayons de dire.

Lorsqu’un pharisien a demandé à Jésus : « Qui est mon prochain? », Jésus a répondu en racontant l’histoire que nous appelons « le bon samaritain ». Le pharisien hocha la tête comme Jésus l’a raconté au sujet des sacrificateurs qui étaient passés sans aider. C’est comme ça qu’il a vu les sacrificateurs. Il s’attendait sans doute à ce que Jésus raconte comment un pharisien arrivé sur la scène est devenu le héros du jour.

Jésus l’a choqué au plus profond de son être en faisant d’un samaritain le héros de l’histoire. Les Juifs considéraient les samaritains comme des impurs et les évitaient. Après avoir raconté l’histoire, Jésus a demandé qui avait été le prochain de l’homme en détresse. Le pharisien ne pouvait même pas se résoudre à prononcer le mot samaritain, mais il admit que celui qui aidait était le vrai prochain.

Le dernier mot de Jésus, « va et fais de même », disait au pharisien qu’il devait ressembler davantage à la samaritaine dans l’histoire. Le pharisien a reçu le message de la parabole. Nous ne savons pas ce qu’il a fait avec cette compréhension. Les évangiles disent que la plupart des pharisiens haïssaient Jésus, mais certains y croyaient.

Nos vies devraient être un témoin de l’espoir qui est en nous. Mais nous ne pouvons pas simplement être des témoins silencieux. Si quelqu’un nous demande une raison de cet espoir et que tout ce que nous pouvons dire, c’est « C’est comme ça que notre église enseigne » ou « C’est ce qui est écrit quelque part dans la Bible », les gens seront enclins à conclure que nous ne savons pas pourquoi nous faisons les choses. Pourraient-ils avoir raison?

Nous devrions offrir un témoignage clair des fondements de notre foi. Les grands mots ne sont pas nécessaires, de même qu’une façon détournée de parler. Les mots simples du cœur sont plus susceptibles de toucher le cœur des autres.

Psaume 15.1-2 — « Éternel, qui séjournera dans ton tabernacle? Qui habitera sur ta montagne de ta sainteté? C’est celui qui marche dans l’intégrité, et qui pratique la justice; qui dit la vérité telle qu’elle est en son cœur. »

Il ne suffit pas de cacher la vérité dans notre cœur. Nous devons apprendre à l’exprimer avec des mots que les autres peuvent comprendre. Si nous pensons qu’il suffit de garder la vérité cachée dans nos cœurs, tout en restant silencieux à ce sujet, ce silence devient comme un cancer qui ronge la vérité en nous. Le monde entend les coups de marteau des multitudes qui prétendent proclamer la vérité, autant de sortes de supposées vérités. Nous ne pouvons pas rivaliser avec le bruit, nous n’avons pas besoin d’un plus gros marteau pour que les gens entendent notre message. La vérité est mieux dite de manière chaleureuse et douce.

Avons-nous besoin d’apprendre à dire la vérité? Pour parler la vérité on n’a pas besoin de mots lourds ni de contes de fées « chrétiens » pour le soutenir. Si nous pouvons y ajouter une histoire de notre propre vie, ou une que nous avons observée, tant mieux. Commençons maintenant, chez nous, avec les croyants et avec ceux qui ne croient pas.

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La seconde venue — de Karl Marx

Peut-être la meilleure façon de décrire l’idéologie de Karl Marx est de l’appeler la version athée de la doctrine millénariste de John Nelson Darby. Marx prévoyait une période de guerre de classes causant le chaos et des bouleversements (une grande tribulation) avant un règne mondial de la paix (le millénium).

Le marxisme a certainement produit une grande tribulation, les morts causées par les régimes communistes sont estimées à plus de 100 millions. Mais le millénium n’est pas arrivé. Tout ce qui s’est passé, c’est qu’un groupe de dirigeants réputés durs et injustes ont été remplacés par un autre, encore plus dur et injuste.

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Par John Jabez Edwin Mayall — Institut international d’histoire sociale, Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=591288

Karl Marx considérait que son idéologie était spirituelle, c’est-à-dire qu’elle satisferait le profond désir spirituel de l’humanité, sans besoin d’un dieu. C’était pourtant une doctrine dégradante. La fin justifiait les moyens et la doctrine était infaillible. Les gens étaient séduits par des promesses d’une future société de fraternité et d’abondance, et sans distinction de classe. Les événements déclenchés par cette croyance les ont laissés brutalisés et déshumanisés.

Les promesses manquées du marxisme ont mené au désillusionnement; pendant un certain temps, la doctrine de Marx semblait sur la voie de disparaître. Mais voilà, il a réapparu. Regardez dans les coulisses des écologistes radicales et des internationalistes fervents et vous découvrirez le même dogme collectiviste, la même ferveur quasi religieuse. « Le monde est en danger mortel et le seul espoir de salut est de vous engager à notre programme afin que nous puissions régler le problème. »

Je qualifie tout cela de marxisme parce que Karl Marx était le prophète. Mais le vrai pouvoir derrière ce mouvement est le grand dragon, le serpent ancien, appelé le diable et Satan, celui qui séduit toute la terre (Apocalypse 12.9). Nos ennemis ne sont pas des politiciens, des activistes sociaux et d’autres notables des guerres des sexes, des conflits climatiques, des guerres de classes, etc. Nous sommes confrontés à une guerre spirituelle intense et il est extrêmement important de savoir qui est notre véritable ennemi.

De nos jours, beaucoup de personnes sont émues par un désir d’épanouissement personnel, de justice sociale et de sauver la planète. D’autres personnes qui ne sont pas émues par les mêmes aspirations, à la même manière, sont considérées comme des ennemis du progrès. Une ferveur de changement, qu’il doit se produire maintenant ou tout est perdu, crée un sentiment d’urgence selon lequel les ennemis du progrès doivent être contraints de changer ou écartés.

Rien de bon ne va sortir de cet activisme acharné. C’est la tactique de notre principal ennemi pour amener tout le monde à se méfier des autres. C’est son affaire — de nous diviser tous pour qu’il ne puisse y avoir d’efforts concertés pour contrer son influence. Il est temps de nous arrêter et de regarder ce qui se passe. Comme le dit une chanson pop anglaise des années 60, « Personne n’a raison si tout le monde a tort ».

En tant que chrétiens, nous devons comprendre que les gens ne sont pas notre problème. Si nos sentiments sont agités pour que nous puissions critiquer et disputer avec des personnes qui tiennent à d’autres croyances, nous jouons le jeu de l’ennemi.

Nous sommes des citoyens du royaume paisible de Jésus-Christ. Nous pouvons nous confier l’avenir entre ses mains. Le meilleur moyen de contrer le tumulte du royaume de ce monde est d’être animé par le pardon, l’amour fraternel et la compassion de notre Seigneur.

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Image par Gerd Altmann de Pixabay

L’apôtre Paul nous a donné le meilleur conseil :

Au reste, fortifiez-vous dans le Seigneur, et par sa force toute-puissante. Revêtez-vous de toutes les armes de Dieu, afin de pouvoir tenir ferme contre les ruses du diable. Car nous n’avons pas à lutter contre la chair et le sang, mais contre les dominations, contre les autorités, contre les princes de ce monde de ténèbres, contre les esprits méchants dans les lieux célestes. C’est pourquoi, prenez toutes les armes de Dieu, afin de pouvoir résister dans le mauvais jour, et tenir ferme après avoir tout surmonté. Tenez donc ferme : ayez à vos reins la vérité pour ceinture ; revêtez la cuirasse de la justice ; mettez pour chaussure à vos pieds le zèle que donne l’Evangile de paix ; prenez par-dessus tout cela le bouclier de la foi, avec lequel vous pourrez éteindre tous les traits enflammés du malin ; prenez aussi le casque du salut, et l’épée de l’Esprit, qui est la parole de Dieu. Faites en tout temps par l’Esprit toutes sortes de prières et de supplications. Veillez à cela avec une entière persévérance, et priez pour tous les saints. Éphésiens 6.10-18.

Les chrétiens qui discernent les artifices du diable et persévèrent dans la prière feront plus pour aider leur pays et leurs concitoyens qu’ils ne pourraient jamais le faire en s’engageant dans le processus politique. Et c’est pourquoi je ne voterai pas aujourd’hui dans l’élection Canadienne. Mais je vais prier et j’exhorte les autres chrétiens à se joindre à la prière pour le Canada et tous ceux qui occupent des postes d’autorité.

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Ma patrie; mon pays

Je suis Canadien de naissance. Je fais partie de ce pays et de ses habitants; ce pays et ses habitants font partie de moi. L’histoire et la culture du Canada font partie intégrante de mon identité. J’ai vécu et travaillé dans cinq des dix provinces canadiennes et en ai visité trois autres; je parle les deux langues officielles; je me sens chez moi partout dans le pays.

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Image par Albert Dezetter de Pixabay

Être citoyen de naissance, c’est un peu comme faire partie d’une famille. Nous ne sommes pas toujours d’accord, mais nos racines sont profondes, nos histoires se sont mêlées et nous ne pouvons pas échapper au fait que nous sommes une famille. Des personnes d’autres pays et d’autres cultures se sont mariées dans notre famille et font maintenant partie de ce que nous sommes en tant que famille. Il en va de même pour notre pays. Nous avions un médecin de famille qui venait de la République démocratique du Congo et qui avait suivi là-bas sa formation médicale. Un jour, il m’a dit qu’il pensait parfois y retourner, mais ses enfants étaient canadiens, leurs racines étaient ici.

J’aime la terre de ma naissance, mon pays et ma patrie. J’aime son peuple, et pourtant…

Par la nouvelle naissance, je suis citoyen d’un autre pays, le royaume de Dieu. Plus précisément, je suis membre d’une partie particulière de ce royaume, l’Église de Dieu en Christ, mennonite. Pas par naissance naturelle, mes parents et les parents de ma femme ne faisaient pas partie de cette église. La naissance naturelle ne fait de personne un citoyen du royaume de Dieu.

Au début, nous n’avions pas de racines ici. Ils ont rapidement grandi et se sont rapprochés avec nos frères et sœurs, de sorte que nous ne pouvons pas imaginer être spirituellement chez nous ailleurs. Nous aimons nos frères et sœurs. Comme nous, ils sont parfois faibles, parfois maladroits, nous faisons tous des erreurs, mais nous sommes une famille.

Nous sommes citoyens de deux royaumes, mais notre première allégeance est au royaume de Dieu. Notre citoyenneté canadienne n’est que pour cette vie, notre citoyenneté céleste est pour l’éternité. C’est comme écrivait l’auteur de l’épître à Diognète au IIe siècle au sujet de la vie des chrétiens:

En effet, les chrétiens ne se distinguent du reste de l’humanité ni par leur lieu de résidence, ni par leurs langues, ni par leurs coutumes. Car ils n’habitent pas quelque part dans des villes qui leur sont propres, ils n’utilisent pas non plus une langue différente ni ne mènent une vie extraordinaire. Ils habitent dans leur propre pays, mais seulement en tant qu’hôtes; en tant que citoyens, ils supportent toutes choses et supportent toutes les épreuves en tant qu’étrangers. Chaque pays étranger est pour eux une patrie et chaque patrie est étrangère. Leur existence est sur terre, mais leur citoyenneté est au Ciel.

Il y aura des élections au Canada lundi. Je ne voterai pas. Cependant, je continuerai à prier pour les membres de notre gouvernement, car ils sont ministres de Dieu pour les affaires de cette vie. Je prierai pour que Dieu les bénisse avec sagesse et vision afin qu’ils exercent leur ministère pour le bien de tous les habitants de notre pays, afin que nous puissions vivre dans la paix, l’ordre et la sécurité. Avant tout, que nous puissions être libres d’adorer et de servir Dieu selon sa volonté.

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Du baptême de la passion de Jésus

Première partie

Dans l’évangile, sous la Nouvelle Alliance, il y a mention du baptême de la passion de Jésus; et de ce baptême le Seigneur Jésus fut le premier sujet baptisé. Sous ce baptême, le Seigneur Jésus a vaincu le diable et le péché et a triomphé sur eux, ouvrant ainsi un chemin vers son royaume éternel pour l’homme déchu, et par quel moyen il nous commande de le suivre.

Sur ce baptême, Jésus enseigne, Luc 12.49-50, « Je suis venu jeter un feu sur la terre, et qu’ai-je à désirer, s’il est déjà allumé ? Il est un baptême dont je dois être baptisé, et combien il me tarde qu’il soit accompli ! » À propos de ce baptême, il a également parlé à la mère des fils de Zébédée, quand ils sont venus à lui, le vénérant et lui demandant d’accorder qu’un de ses fils puisse s’asseoir à sa droite et l’autre à sa gauche, dans son royaume; et il leur demanda, pouvez-vous boire la coupe que je dois boire, et être baptisés du baptême dont je dois être baptisé ; ils lui répondirent : nous le pouvons. Et il leur dit : il est vrai que vous boirez ma coupe, et que vous serez baptisés du baptême dont je serai baptisé, Matthieu 20.20-23; Marc 10.35-39. Jésus parle ici du baptême de sa passion – de ses souffrances, de la croix et de la coupe qu’il devait boire. Ici Jésus l’appelle un baptême avec lequel il doit être baptisé. De cette manière, l’affliction et la souffrance des disciples du Christ, qu’ils endurent pour lui en portant sa croix après lui, sont également appelées baptême.

Il existe de nombreux types et ombres dans l’Ancien Testament. Dans le tabernacle de Moïse, les rites accomplis ont été énumérés sous les nombreux lavages (ou baptêmes). De même que le baptême de l’Esprit et de l’eau ont leur type et leurs figures dans l’Ancien Testament, il en est de même pour le baptême de la passion et de la souffrance : car sous l’Ancienne Alliance presque tout était aspergé et purifié avec du sang.

Toutes ces aspersions du sang se réalisaient dans la mort du Seigneur Jésus, le baptême de sa passion. Jésus a parlé de cette souffrance dans Luc 12.49-50, « Je suis venu mettre le feu en la terre ; et que veux-je, s’il est déjà allumé ? Or j’ai à être baptisé d’un baptême ; et combien suis-je pressé jusqu’à ce qu’il soit accompli ».

Quand le temps s’est approché pour que Jésus soit offert et accomplisse le baptême de sa passion et l’effusion de son sang, il a été extrêmement triste et il s’est préparé à boire cette coupe amère. Il a donc célébré la Pâque avec ses disciples, institué le sacrement avec du pain et du vin avec eux, qu’ils devraient garder en commémoration de son amour mourant, a prié pour eux et les a recommandés au soin de son Père céleste. Après cela, il est allé à la rencontre de sa souffrance et a bu la coupe amère du baptême de sa passion.

Les soldats ont emmené Jésus dans la salle commune et ont rassemblé toute la bande de soldats. Ils l’ont déshabillé et lui ont mis une robe écarlate. Ils ont tressé une couronne d’épines, l’ont mise sur sa tête et un roseau dans sa main droite, puis ils ont plié le genou devant lui et se sont moqués de lui en disant : Salut, roi des Juifs! Ils ont craché sur lui, ont pris le roseau et l’ont frappé à la tête. Ici encore, on peut voir comment le baptême de la souffrance s’est déversé sur sa tête; par le sang qui a coulé sur sa tête sacrée à cause des plaies des épines piquantes. Ainsi fut-il traité que même le païen Pilate s’exclama avec pitié : Voici l’homme! Mais avec les Juifs, il n’y avait pas de pitié, mais un cri : « Crucifie-le! crucifie-le! » Jésus a également été flagellé pour que le sang coule de son corps sacré. « Des laboureurs ont labouré mon dos, ils y ont tracé de longs sillons» Psaume 129.3. Ainsi, par la flagellation, ils ont fait de longs sillons pour que son sang innocent coule sur son corps, et comme il était prédit que son sang serait versé, il a donc été appelé un baptême.

Après cela, ils ont pris Jésus et l’ont conduit à un endroit appelé la place d’un crâne, qui s’appelle en hébreu Golgotha; où ils l’ont crucifié. Ici, Jésus était entouré de la progéniture du serpent – les instruments du vieux dragon qui lui transperçait les mains et les pieds avec des clous rudes pour le clouer à la croix et l’étirer afin que tous ses os puissent être racontés. Psaume 22.16-17. Ici tout le corps de Jésus était aspergé de sang. Ici son sang précieux a été versé sur la terre, comme cela a été fait dans l’offrande figurative pour le péché sous la loi, où le sang de l’offrande a été répandu et versé au bas de l’autel. Et ainsi fut accomplie la grande offrande, comme le dit Ésaïe : « Qui est celui-ci qui vient d’Edom, de Botsra, en vêtements rouges, en habits éclatants, et se redressant avec fierté dans la plénitude de sa force ? — C’est moi qui ai promis le salut, qui ai le pouvoir de délivrer. — Pourquoi tes habits sont-ils rouges, et tes vêtements comme les vêtements de celui qui foule dans la cuve ? — J’ai été seul à fouler au pressoir, et nul homme d’entre les peuples n’était avec moi ; je les ai foulés dans ma colère, je les ai écrasés dans ma fureur ; leur sang a jailli sur mes vêtements, et j’ai souillé tous mes habits » Ésaïe 63.1-3.

Ainsi le Seigneur Jésus a blessé la tête du serpent; mais le serpent lui a blessé au talon, de sorte que tout son vêtement a été aspergé de sang. Et dans ce concours — ce baptême — Jésus a eu soif et ils lui donnèrent à boire du vin mêlé de fiel, Matthieu 27.4. « Ils m’ont au contraire donné du fiel pour mon repas ; et dans ma soif ils m’ont abreuvé de vinaigre » Psaume 69.22. « Et à la neuvième heure, Jésus s’écria d’une voix forte : Eloï, Eloï, lama sabachthani ? ce qui signifie : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m’as-tu abandonné ? Et l’un d’eux courut remplir une éponge de vinaigre, et, l’ayant fixée à un roseau, il lui donna à boire » Marc 15.34, 36. « Quand Jésus eut pris le vinaigre, il dit : Tout est accompli. Et, baissant la tête, il rendit l’esprit » Jean 19:30. Or, quand Jésus avait bu la coupe, il avait été baptisé du baptême dont il disait dans Luc 12.50 « combien suis-je pressé jusqu’à ce qu’il soit accompli ». « un des soldats lui perça le côté avec une lance, et aussitôt il sortit du sang et de l’eau. Celui qui l’a vu en a rendu témoignage, et son témoignage est vrai » Jean 19.34-35.

Tel était le baptême de la souffrance de la passion et de la souffrance de Jésus-Christ, qui consistait à asperger et à verser de son sang, à un sacrifice expiatoire; et son âme dans la prière et la souffrance l’accomplit et l’acheva. Par ce grand sacrifice ont été accompli tout ce qui était indiqué par les types et les figures de l’Ancienne Alliance. De ce baptême de souffrance et de perte de sang, le Christ Jésus est devenu le premier sujet de la nouvelle alliance et a ainsi acheté pour l’humanité — ceux qui croient en son nom — le salut éternel. Tous les croyants doivent suivre Christ et se préparer à être baptisés avec ce baptême. « Il est vrai que vous boirez ma coupe, et que vous serez baptisés du baptême dont je serai baptisé » Matthieu 2.23; « Or tous ceux aussi qui veulent vivre selon la piété en Jésus-Christ, souffriront persécution» 2Timothée 3.12.

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Joyeuse fête d’Action de Grâces

Aujourd’hui, c’est la fête d’Action de Grâces au Canada. D’habitude, c’est un jour de reconnaissance pour la moisson et d’un grand repas en famille. Cette année, nous recevons un peu de pluie et de neige chaque semaine qui interrompt la moisson, puis la température se réchauffe, les champs s’assèchent et la moisson reprend jusqu’à la prochaine précipitation. Notre assemblée reporte donc sa fête d’Action de grâce d’au moins une semaine.

Néanmoins, il y a toujours des choses plus importantes à quoi être reconnaissant, comme le dit cette chanson:

Toi qui disposes
De toutes choses,
Et nous les donnes chaque jour,
Reçois, Ô Père,
Notre prière,
De reconnaissance et d’amour.

Le don suprême
Que ta main sème,
C’est notre pardon, c’est ta paix;
Et ta clémence,
Trésor immense,
Est le plus grand de tes bienfaits.

Que par ta grâce,
L’instant qui passe
Serve à nous rapprocher de toi!
Et qu’à chaque heure,
Vers ta demeure,
Nos cœurs s’élèvent par la foi!

-Blanche Sautter, 1890

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Que faut-il pour être une assemblée en bonne santé?

Blaise Pascal a écrit; « Les hommes prennent souvent leur imagination pour leur cœur ; et ils croient être convertis dès qu’ils pensent à se convertir. » Une assemblée composée en grande partie de personnes comme celle-là ne prospérera jamais spirituellement. Le point de départ d’une assemblée en bonne santé est donc qu’elle doit être composée de personnes qui sont vraiment converties.

C’est tout ce qui est nécessaire? Soyons honnêtes, nous sommes au mieux des créatures imparfaites et égoïstes, chacune avec sa propre idée de ce que devrait être une assemblée. Il est aussi inévitable que des frictions et des différences de vision se produisent même parmi les personnes spirituelles. Nous devons accepter cela et ne pas nous attendre à ce qu’une église soit composée de personnes sans failles. Pas ici sur terre.

L’élément essentiel d’une assemblée dans la vie réelle est qu’il doive y avoir un ou plusieurs membres qui ne se passionnent pas par les différences, mais qui travaillent discrètement à amener les gens à laisser de côté leurs différences et à travailler ensemble pour l’honneur de Dieu.

Pas un leader dynamique qui sait tout et qui attend des autres qu’ils se mettent en rang et le suivent. Cela mène finalement au naufrage. Je parle de quelqu’un qui peut écouter, discerner où la chaussure pince et aider les membres à faire les petits ajustements qui atténueront la douleur afin que tous puissent tourner leur attention vers Dieu au lieu d’eux-mêmes.

Chaque assemblée doit avoir ses artisans de paix, car il est certain que des choses vont se produire pour troubler la paix. Un autre nom pour une telle personne est un rassembleur. Il est ce type particulier de leader qui aide les gens à parvenir à la même conviction sans avoir le sentiment que cela leur a été imposé par quelqu’un d’autre.

Chaque assemblée a besoin de gens comme ça. S’il n’y a personne comme cela dans une assemblée, le manque sera évident. De petits malentendus ne seront pas résolus et deviendront des problèmes majeurs. S’ils sont présents, tout se passe bien pour que les autres ne sachent presque rien de ce que cette personne fait.

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Réfléchir à ces choses

La justice de l’intelligence est la sagesse. Le sage n’est pas celui qui sait beaucoup de choses, mais celui qui voit leur juste mesure.

On peut aisément pardonner à l’enfant qui a peur de l’obscurité; la vraie tragédie de la vie c’est lorsque les hommes ont peur de la lumière.

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L’amour c’est pour donner

L’amour est mentionné en premier lieu parmi les attributs du fruit du Saint-Esprit. Il nous est donné librement et abondamment, tant que nous continuons à le donner, librement et abondamment.

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Image par Ingo Jakubke de Pixabay

Mais si nous avons l’impression que des sourires, des remerciements et des paroles aimables sont trop précieux pour être gaspillés, à moins que nous ne les recevions d’abord des autres, nous risquons de manquer d’amour.

Ce que nous lisons dans l’attitude des autres est souvent le reflet de ce qu’ils lisent en nous. Si nous sommes sur nos gardes, ne voulant pas faire le premier pas en étant amicaux, les gens nous liront comme inamical, inapprochables, et se retirent de nous. Ensuite, nous conclurons que nos soupçons ont été confirmés et étiquetons ces personnes comme étant hostiles.

Si nous adoptons une approche opposée, en partageant librement des sourires, des remerciements sincères, des paroles et des actions aimables, tous ne répondront pas de la même façon. Mais nous n’avons rien perdu en donnant, la source d’amour dans notre cœur sera constamment reconstituée.

Et si certains ne répondent pas gracieusement à l’amour offert? Aimons-les quand même. Ne nous attendons pas à connaître l’effet de notre amour sur les autres. En premier lieu, elle ne nous appartenait pas et ce n’est pas à nous de tenir des comptes. Mais si nous partageons librement et en abondance de l’amour que nous avons reçu de Dieu, nous serons souvent surpris par l’amour qui nous est donné des lieux inattendus.

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