Qui suis-je ?

C’était dans une petite église près de St. Marys en Ontario que ma femme et moi avons été baptisés et sommes devenus membres de l’Église de Dieu en Christ, mennonite. Après le service, le ministre qui nous avait baptisés nous a conseillé de « Soyez vous-mêmes ».

C’était un accueil très gentil et généreux, mais je ne savais pas comment en faire. Je ne savais pas vraiment qui j’étais. J’ai passé les quarante années qui se sont écoulées depuis ce jour à passer au crible les bagages que j’ai ramassés tout au long de ma vie et à essayer de discerner lesquelles de ces choses ont leur place dans la définition de qui je suis.

L’héritage ethnique et religieux de ma mère ne fait pas partie de moi. Sa langue maternelle était le bas allemand et sa langue seconde l’allemand, langue de l’église à laquelle sa famille s’appartenait et à laquelle elle s’était jointe dans sa jeunesse. Après quelques années, elle s’est rendu compte que l’allemand était la foi de l’église et que les choses qu’elle avait apprises dans le catéchisme n’étaient que des décorations. Cette église n’avait aucun message pour quiconque ne connaissait pas l’allemand, y compris les huit plus jeunes frères et sœurs de Maman.

Elle a quitté cette église et a épousé mon père, un départ très déterminé de son passé. Une fois, ma grand-mère m’a envoyé un livre d’introduction en allemand, dans l’espoir que j’apprenne l’allemand pour devenir chrétien. Je ne veux exprimer aucun manque de respect envers ma grand-mère, je l’aimais, mais c’était comme ça qu’elle avait été formée pour penser. Ce manuel d’introduction allemand m’intriguait, mais maman ne manifestait aucun enthousiasme pour l’enseignement de l’allemand. Si je posais des questions, elle y répondrait, mais c’était tout. J’ai bientôt arrêté de poser des questions.

Je ne m’intéresse pas au christianisme culturel. Cela ne fait pas partie de qui je suis.

Mon père était originaire des États-Unis, de descendance puritaine mais méthodiste wesleyenne par la foi. Cette dénomination a été engloutie dans les mouvements de l’évangile social et de l’union des églises. Mon père n’avait aucune interêt pour tout ce qui avait trait à l’évangile social, que ce soit dans la religion, la politique ou les affaires (le mouvement coopératif). Je ne m’intéresse non plus au christianisme en tant que mouvement social.

La mère de mon père parlait français. Papa était fier de son héritage français, mais il le trouvait genant que sa mère parlait la langue. Il souhaitait que tout le monde parle une seule langue, à savoir l’anglais. Maman a raconté comment son père avait toujours regretté de ne pas avoir appris le français quand il en avait eu l’occasion dans sa jeunesse ; elle a souhaité qu’elle aurait pu avoir l’occasion d’apprendre le français. J’ai écouté maman plutôt que papa.

J’ai des problèmes d’allergies depuis mon enfance. Cela a limité le type de travail que je peux faire. Petit à petit, j’ai appris ce que je pouvais faire et ce que je ne pouvais pas faire et je me débrouille bien, mais la sensibilisation aux allergies fait toujours partie de moi. Je suis végétarien, mais pas pour des motifs religieux ou philosophiques. Je ne sais vraiment pas pourquoi, mais j’ai arrêté de manger de la viande il y a 65 ans. Peut-être que cela avait quelque chose à voir avec mes allergies. Peut-être que cela avait plus à voir avec les boucheries que j’ai vues comme garçon.

Quand nous irions quelque part en voyage, mon père avait l’habitude d’aborder un inconnu pour lui demander : « Que pensez-vous de Jésus? » Cela me gênait énormément quand j’étais jeune, maintenant j’aimerais pouvoir être plus comme ça. Je ne suis pas aussi audacieux que mon père, mais je ne le suis pas non plus aussi argumentatif. Ceux qui me connaissent pourraient s’interroger sur cette dernière déclaration, mais croyez-moi, c’est vrai. Tu ne connaissais pas mon père.

L’anglais était la troisième langue de maman. Elle avait un gros dictionnaire qu’elle étudiait depuis des années et parlait anglais sans aucune trace d’accent. Je viens honnêtement par mon amour des dictionnaires. J’ai appris à lire à l’âge de quatre ans et je ne me suis jamais arrêté. Depuis longtemps j’écris pour essayer clarifier mes pensées et le désir de communiquer fait partie de ce que je suis.

Jusqu’à l’âge de dix ans j’ai vécu dans une ferme située dans les collines du Missouri Coteau, dans le sud-ouest de la Saskatchewan. Dans ma mémoire, des scènes de cette époque me paraissent presque paradisiaques. J’ai vécu dans nombreux autres endroits depuis lors : cinq provinces, zones rurales, villages, et des villes grandes et petites. Je vis sur un terrain rural en ce moment, mais je préférerais vraiment vivre dans une ville où il y a des gens autour de moi.

J’ai pris mes études dans l’école d’une petite ville et j’avais lu chaque livre de la bibliothèque avant de terminer mes études secondaires. J’ai appris quelque chose d’important dans cette lecture : deux historiens peuvent écrire sur les mêmes événements et se référer aux mêmes dates, aux mêmes personnes, tout en proposant différentes versions de ce qui se passait réellement. À mes années d’école, l’histoire était enseignée du point de vue de l’Ordre Orange. Je ne le comprenais pas vraiment à l’époque, mais ce point de vue a eu un effet négatif sur les relations entre Anglais et Français, Protestants et Catholiques, Blancs et Non-Blancs au Canada. Je ne suis pas du genre à penser que les chrétiens auraient intérêt à ne rien savoir de l’histoire. Je pense que nous ne pouvons pas vraiment comprendre ce qui se passe aujourd’hui si nous ne savons rien de l’histoire et des préjugés créés par les différentes perceptions du passé.

J’ai exercé des métiers qui ont favorisé ma tendance naturelle à être attentif aux détails : comme acheteur des graines, assurance de la qualité et comptable. J’ai probablement tendance à être parfois trop particulier.

En plus de mes parents, j’ai été influencée par mon épouse, ma fille, son mari, nos petits-enfants, des frères et des sœurs dans la foi, des prédicateurs, des enseignants et des collègues. Tous les gens que j’ai rencontrés ont probablement laissé une petite trace sur mon personnage.

Alors qui suis-je ? Je suis un chrétien né de nouveau et un mennonite, non pas par héritage, culture, langue ou philosophie, mais par l’appel de Dieu et par ma réponse à cet appel. Je suis Canadien, de naissance, d’éducation, d’expérience de la vie. Je suis originaire de la Saskatchewan, c’est mon chez-moi, mais j’ai pu me sentir chez moi presque partout au pays. Je parle les deux langues officielles du Canada et aucune autre, mais j’ai parfois essayé de maîtriser l’italien. Je me vois plus comme citadin que comme campagnarde. Et je suis écrivain. J’ai hésité pendant des années à l’avouer, surtout à moi-même, mais c’est ce qui me motive plus que tout.

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Joyeux Noël

Voici, l’enfant nous est né
Et le Fils nous est donné !
À Dieu gloire dans les cieux,
Grâce et paix dans ces bas lieux !

Il vient de l’humanité
Revêtir l’infirmité,
Et porter sur une croix
De nos péchés tout le poids.

Sois le bienvenu, Seigneur !
Viens habiter dans mon cœur ;
Que, vaincu par ton amour,
Il soit à toi sans retour.

Je t’adore, ô divin Roi !
Qui t’abaisses jusqu’à moi ;
Viens établir pour jamais
En nous ton règne de paix.

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Dix belles choses de l’hiver en Saskatchewan

1. Paysages étincelants. Le moment est imprévisible, mais de temps en temps, chaque arbre, buisson et plante se transforme en une structure cristalline éblouissante sous l’effet du givre.

2. La pureté de la neige. Tout ce qui est laid et sale est enterré sous une couverture blanche.

3. L’absence de mouches, de fourmis et d’autres insectes. Ils reviendront au printemps, mais nos hivers ont jusqu’ici empêché les fourmis de feu, les abeilles tueuses et les pythons de Birmanie de s’aventurer dans la province.

4. L’absence d’équipes de construction sur nos routes. Finis les détours et les retards.

5. Les oiseaux à nos mangeoires. Beaucoup sont partis pour la saison mais les mésanges, les pics et d’autres oiseaux sont toujours là et apprécient la nourriture que nous offrons.

6. Enfants patinant sur des patinoires extérieures. Je me souviens du temps où j’avais ce même enthousiasme et je me réjouisse de voir les jeunes pour qui c’est bien plus qu’un souvenir.

7. Entrer pour se réchauffer. Entrer se rafraîchir pendant une chaude journée d’été n’a tout simplement pas le même charme.

8. Chanteurs de Noël. Entendre claquer les portes des voitures et le son des voix heureuses, puis quelques vieux hymnes de Noël chantés de tout cœur devant notre porte, c’est une partie réconfortante du vieillissement.

9. Les visages resplendissants des enfants qui chantent et disent leurs parts lors d’un concert de Noël. Nous aimons entendre le programme présenté par les enfants de notre école chrétienne, tout comme beaucoup de nos voisins.

10. Le printemps. Comment peut-on vraiment apprécier le printemps s’il n’a pas survécu un vrai hiver ?

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Laisse aller mon peuple

Au cours de ma vie, j’ai entendu l’histoire de la Nativité racontée sous différentes formes lors de concerts de Noël et j’en ai lu d’autres dans des livres pour enfants. Certains sont restés assez proches du récit biblique, d’autres sont dérivés vers une monde fantaisiste, ce qui m’a laissé perplexe.

Ne crains rien, je ne suis pas sur le point de me lancer dans une diatribe grincheuse. Je pense qu’il sera plus constructif de décrire les contours d’un récit caché en pleine vue dans nos Bibles. Ce sont les parallèles étonnants entre Moïse et Jésus.

Tous deux avaient eu la condamnation à mort au moment de leur naissance. Dans le cas de Moïse, le décret de Pharaon stipulait que tous les nouveaux-nés mâles hébreux devaient être tués. Dans le cas de Jésus, Hérode décréta que tous les enfants de moins de deux ans de la région de Bethléem seraient tués.

Les deux étaient protégés par une jeune femme nommée Miryam. Pour Moïse, c’était sa sœur, pour Jésus, c’était sa mère. Ils s’appellent Marie dans la Bible, mais pour leur propre peuple, à leur époque, ils étaient tous deux Miryam.

Les deux ont reçu une aide précieuse des gentils. Moïse a été adopté par la fille de Pharaon et a été élevé non loin de l’homme qui avait voulu le tuer. Les cadeaux apportés à Jésus par les mages ont sans doute été d’une grande aide pour soutenir Joseph, Marie et Jésus pendant leur fuite en Égypte.

Plus tard dans leur vie, ils se sont tous deux lancés dans la mission de délivrer leur peuple de leurs oppresseurs. Moïse a fait beaucoup de miracles en Égypte pour rompre l’oppression du peuple hébreu et, finalement, le jour de la Pâque, les a menés à travers la mer Rouge vers la liberté. Jésus a fait des miracles pour démontrer son pouvoir sur l’oppression de Satan et finalement, par sa mort et sa résurrection au temps de la Pâque, a brisé le pouvoir de Satan sur l’humanité.

Cinquante jours après la première Pâque (dix jours de marche dans le désert et quarante jours sur la montagne), Moïse est descendu de la montagne avec les lois de Dieu gravés sur des tables de pierre. Cinquante jours après la dernière Pâque, le jour de la Pentecôte, Jésus a envoyé le Saint-Esprit du ciel pour écrire les lois de Dieu sur le cœur des croyants.

Il y a une différence majeure entre Moïse et Jésus. Moïse, en tant que représentant de la loi, ne pouvait pas conduire son peuple à travers la Jordanie pour entrer la terre promise. Cela a été laissé à Josué. La forme hébraïque de Josué est Yehowshua. C’est le nom que Jésus a porté à son époque, parmi son propre peuple. Jésus vient de la forme grecque de son nom. Jésus, le Yehowshua du Nouveau Testament, a délivré son peuple de son esclavage au péché et nous a précédés pour nous préparer une place dans la terre promise éternelle.

Je serais ravi si les enseignants de l’école du dimanche, les enseignants chrétiens et les écrivains chrétiens pour enfants pouvaient étoffer le récit biblique pour donner aux enfants de notre époque une image fidèle de qui est Jésus et de ce qu’il a fait pour nous.

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Le prix du péché

Le péché t’enseignera plus que tu n’as jamais voulu savoir,

Le péché te conduira plus loin que tu n’as jamais prévu d’aller,

Le péché te coûtera plus cher que tu n’as jamais voulu payer,

Le péché te retiendra plus longtemps que tu n’as jamais prévu de rester.

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Les yeux de Dieu

Il y a vingt ans, un correspondant de l’Afrique a partagé cette pensée avec moi :

Dieu peut voir une fourmi noire,
sur un rocher noir,
au fond d’une caverne,
au milieu de la nuit,
lorsque le ciel est assombri par des nuages.

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Nulle créature n’est cachée devant lui, mais tout est à nu et à découvert aux yeux de celui à qui nous devons rendre compte (Hébreux 4.13) .

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Le sabbat

Dieu a institué un jour par semaine pour le repos parce que, après six jours de travail, le corps et le cerveau humain ont besoin de repos. C’est logique, non ? Sauf que – la Bible ne dit rien de la sorte.

Ce que nous trouvons dans la Bible, c’est que Dieu a achevé tout le travail de la création en six jours et s’est ensuite reposé le septième jour. Rien ne laisse présager que le premier jour de la semaine suivante, Dieu commença une autre semaine de travail. Son travail a été achevé dès la fondation du monde (Hébreux 4 : 3).

Le septième jour a été le début d’un repos sans fin pour Dieu et la promesse qui nous est faite est que nous pouvons entrer dans ce repos. Le sabbat d’une fois par semaine était commandé comme un mémorial et un avant-goût du repos spirituel qui deviendrait disponible à travers le Messie.

Malheureusement, l’esprit humain trouve qu’il est beaucoup plus facile de saisir l’idée de repos physique que de repos spirituel. Nous avons été aidés à cet égard par les raisonnements des philosophes grecs et de leurs disciples dans les églises.

Le quatrième commandement ordonne que tout travail cesse le jour du sabbat, mais il ne donne aucune indication que cela est dû au besoin de notre corps de se reposer physiquement et mentalement. C’était plutôt l’occasion de se séparer des pensées matérialistes et de contempler les réalités éternelles. Le Nouveau Testament indique clairement que le travail qui doit cesser est notre tentative futile de gagner le salut.

Dans Matthieu 11 : 28-29, Jésus nous invite à cesser nos travaux, à déposer nos fardeaux et à trouver du repos pour nos âmes. Hébreux 11 : 1-10 est une invitation à cesser nos travaux et à entrer dans le repos de Dieu, le sabbat. « Car celui qui entre dans le repos de Dieu se repose de ses œuvres, comme Dieu s’est reposé des siennes. » (Hébreux 4:10).

Nous entrons dans ce repos quand nous sommes nés de nouveau. Nous connaissons Dieu comme notre Père et nous sommes assurés qu’il nous connaît en tant que son enfant. Il nous remplit d’amour, de joie, de paix et de tout le fruit de l’esprit. Il nous guide, nous réconforte et nous aide dans tous les problèmes auxquels nous sommes confrontés dans la vie.

Nous ne sommes plus inquiets pour la nourriture, les vêtements ou la santé de notre corps. Notre Père sait ce dont nous en avons besoin et il le pourvoira (Matthieu 6 : 25-34). Nous ne devrions pas considérer cela comme disant que nous sommes maintenant dispensés du travail physique, il est toujours nécessaire et bon pour nous. Mais nous n’avons plus besoin de nous inquiéter et de nous demander comment tout cela se déroulera.

Nous sommes entrés dans le sabbat, pas un jour sur nos calendriers terrestres, mais un temps qui se poursuivra jusqu’à la fin du temps et dans l’éternité. Les réalités spirituelles ont maintenant priorité sur les réalités matérielles. Nous n’avons pas besoin de nous inquiéter de notre statut aux yeux des autres. Ce qui compte, c’est que nous soyons un enfant de Dieu, entouré de son amour.

Vivre pendant le sabbat exige également que nous pardonnions aux autres, ne gardions aucune rancune, ne privilégiez pas une personne plutôt qu’une autre, mais que nous voyions les autres comme Dieu les voit. Certains sont des enfants de Dieu, Dieu veut que tous soient ses enfants, nous devrions le souhaiter ainsi.

Dieu a donné au prophète Isaïe une belle image de la bonne façon de jeûner et d’observer le sabbat. Est-ce que ces versets ressemblent à quelque chose que l’on devrait faire à certaines occasions seulement, ou un jour par semaine ? Ne représente-t-il pas plutôt le royaume de Dieu du Nouveau Testament quand les enfants de Dieu vivront le sabbat tous les jours ?

« Voici le jeûne auquel je prends plaisir : Détache les chaînes de la méchanceté, dénoue les liens de la servitude, renvoie libres les opprimés, et que l’on rompe toute espèce de joug ; partage ton pain avec celui qui a faim, et fais entrer dans ta maison les malheureux sans asile ; si tu vois un homme nu, couvre-le, et ne te détourne pas de ton semblable. Alors ta lumière poindra comme l’aurore, et ta guérison germera promptement ; ta justice marchera devant toi, et la gloire de l’Eternel t’accompagnera. Alors tu appelleras, et l’Éternel répondra ; tu crieras, et il dira : Me voici ! Si tu éloignes du milieu de toi le joug, les gestes menaçants et les discours injurieux, si tu donnes ta propre subsistance à celui qui a faim, si tu rassasies l’âme indigente, ta lumière se lèvera sur l’obscurité, et tes ténèbres seront comme le midi. L’Éternel sera toujours ton guide, il rassasiera ton âme dans les lieux arides, et il redonnera de la vigueur à tes membres ; tu seras comme un jardin arrosé, comme une source dont les eaux ne tarissent pas. Les tiens rebâtiront sur d’anciennes ruines, tu relèveras des fondements antiques ; on t’appellera réparateur des brèches, celui qui restaure les chemins, qui rend le pays habitable. Si tu retiens ton pied pendant le sabbat, pour ne pas faire ta volonté en mon saint jour, si tu fais du sabbat tes délices, pour sanctifier l’Éternel en le glorifiant, et si tu l’honores en ne suivant point tes voies, en ne te livrant pas à tes penchants et à de vains discours, alors tu mettras ton plaisir en l’Éternel, et je te ferai monter sur les hauteurs du pays, je te ferai jouir de l’héritage de Jacob, ton père ; car la bouche de l’Éternel a parlé. » (Esaïe 58 : 6-14)

Le quatrième commandement ne donne aucune instruction au sujet d’une rassemblement pour le culte un jour par semaine. À l’époque de l’Ancien Testament, il n’y avait que trois festivals annuels où tous les hommes adultes devaient se rassembler pour le culte à Jérusalem.

De plus, l’Ancien Testament ne donne aucune instruction pour l’établissement de synagogues et les rassemblements pour l’adoration un jour par semaine. C’est une tradition qui semble avoir commencé pendant la captivité babylonienne ; et c’était une bonne tradition. Les chrétiens ont adopté cette tradition et le culte hebdomadaire est devenu la principale source de soutien de notre vie spirituelle. Ce n’est pas une loi écrite sur des tables de pierre, mais ce devrait être une loi écrite sur notre cœur que nous voudrions rassembler où et quand la nourriture spirituelle est servie.

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Le seul homme avec tout pouvoir

« Tout pouvoir m’est donné dans le ciel et sur la terre. »

Celles-ci me semblent être les mots les plus audacieux, les plus étonnants qui soient jamais tombés des lèvres de l’homme. On nous dit que les onze disciples sont allés en Galilée, dans une montagne où Jésus les avait nommés. Et quand ils l’ont vu, ils l’ont adoré ; mais certains ont douté. Et Jésus vint et leur dit :

« Tout pouvoir m’a été donné dans le ciel et sur la terre. Allez, faites de toutes les nations des disciples, les baptisant au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit, et enseignez-leur à observer tout ce que je vous ai prescrit. Et voici, je suis avec vous tous les jours, jusqu’à la fin du monde. » (Matthieu 28.18-20).

Qui a dit ces mots ? Un charpentier juif. Vous savez ce que sont les charpentiers. Vous avez vu beaucoup de charpentiers. Cet homme était un charpentier – un homme pauvre, n’ayant jamais été instruit dans les écoles. Il a fait ses études dans l’atelier du charpentier. Je suppose qu’il fabriquait des jougs et des charrues, aidait à la construction de maisons et fabriquait des boîtes, des coffres et des portes. Et puis, il a commencé à prêcher et s’est promené parmi les gens ordinaires, et certains ont dit qu’Il était un mangeur et un buveur, un ami des péagers et des gens de mauvaise vie – un homme qui ne tenait pas bonne compagnie. Certains ont dit qu’il était fou, et un autre a dit qu’il avait un démon et certains ont dit qu’il était un faiseur de la sédition, certains ont dit une chose et certains ont dit une autre ; mais la conclusion générale chez les gens qui étaient importants – les scribes et les pharisiens, et les principaux sacrificateurs – était qu’il ne valait pas grande chose.

Quelques personnes l’ont suivi : des pêcheurs, des collecteurs de péage et des gens ordinaires ; mais ici cet homme, dont on nous dit qu’il ressemblait à tout autre homme, qu’on a qualifié d’imposteur et de séducteur – qui a finalement été suspendu à une croix entre deux voleurs mourant pour ces hommes – dit : « Tout pouvoir m’est donné dans le ciel et sur la terre. »

Pensez-y, un charpentier dit ça ! Un pauvre prédicateur, sans chaire, sans salaire, sans paroisse ; un homme qu’ils ont essayé de tuer ; un homme qui ne se tenait pas bien parmi les meilleures classes de la communauté. Un homme comme celui-là dit : « Tout pouvoir m’est donné » – toute autorité, toute capacité, toute efficacité, tout pouvoir !

Avez-vous déjà pensé à combien de pouvoir il y a sur terre ?
Il y a le pouvoir du vent. Connaissez-vous quelqu’un qui peut contrôler cela ? Il y a le pouvoir des vagues. Connaissez-vous quelqu’un qui puisse les contrôler ou les maîtriser ? Il y a les pouvoirs de la nature ; le soulèvement des marées ; le gonflement des graines dans la terre, le puissant soulèvement qui habille les champs avec de l’herbe. Il y a le pouvoir des nuages. Il y a le pouvoir de la chaleur dans lequel le fer le plus puissant jamais forgé va fondre. Il y a le pouvoir qui déverse les inondations d’en haut. Pensez-y, un centimètre d’eau qui tombe sur un hectare de terrain équivaut à cent tonnes et toute cette puissance est déversée si doucement que nous ne le remarquons pas. Nous ne comprenons pas ce qui se passe. Nous appelons cela une averse. Pensez aux millions d’orbes rougeoyantes qui flambent dans les cieux. Pensez à ce monde qui roule dans sa puissante orbite. Pensez au soleil qui parcourt son éternel sentier. Pensez au pouvoir qui déplace ces choses. Tout le pouvoir dans l’univers. Tout pouvoir sur les hommes ; tout pouvoir sur les démons ; tout pouvoir sur tout.

Il avait le pouvoir de faire les gens se souvenir de lui.
Il y avait alors des centaines de millions de personnes sur la terre – combien pourriez-vous en nommer ? Il y avait des rois et des princes, des empereurs, des philosophes, des poètes. Je ne crois pas qu’un homme ici pourrait nommer douze personnes qui vivaient alors. Que sont-ils devenus ? Tu te souviens de lui ? Il avait le pouvoir de garder son nom devant le public. Le monde ne l’a jamais oublié. Ils ont essayé de le persécuter à l’abri des regards ; mais il n’y a pas de continent où son nom n’est pas connu ; il est plus connu que César. Il est plus connu qu’Alexandre. Il est bien plus connu que Nebucadnetsar. Il est bien plus connu que Washington. Il est connu plus que tout homme ayant vécu depuis que Dieu a créé ce monde. Il avait assez de pouvoir pour ça. Combien de personnes sauront quelque chose de vous cent ans après votre mort ?

Curieux, n’est-ce pas, que ce Juif mort est si mémorable ? Des milliers de Juifs ont vécu et sont morts et le monde les a oubliés. Il avait le pouvoir de se faire souvenu.

Il avait le pouvoir d’être obéi
Nebucadnetsar était un grand roi. Connaissez-vous quelqu’un qui se soucie de ce que Nebucadnetsar a dit ? Alexander était un grand conquérant. Connaissez-vous quelqu’un qui se soucie de ce qu’il a commandé ? Napoléon était un grand conquérant. Connaissez-vous quelqu’un qui se soucie de ce que Napoléon a fait ? Il a changé la carte de l’Europe et le visage des gouvernements du monde. Qui se soucie de ses ordres maintenant ? Qui se soucie aujourd’hui des commandements de Jésus-Christ ? Comment se fait-il que celui qui a été suspendu à une croix romaine il y a deux mille ans, celui qui, nous disent nos amis sceptiques, n’est qu’un juif mort et un charpentier mort ? Comment se fait-il qu’on lui obéisse aujourd’hui ? Il n’y a pas un roi sur la terre qui a une telle influence que lui. Il n’y a pas un empereur qui ait jamais vécu qui ait eu un tel hôte pour se plier à ses ordres.

Il avait le pouvoir de se faire des amis
Vous vivez dans ce monde depuis vingt, trente, quarante, cinquante, soixante ans. Combien d’amis as-tu fait ? Je ne veux pas dire combien viendraient et mangeraient un grand dîner si vous payiez pour cela. Je ne parle pas du nombre de personnes qui en boiraient tant que votre argent durera, mais de vos amis. Je veux dire des gens qui vous accompagneraient si un policier marchait de l’autre côté. Je veux dire des gens qui te prêteraient de l’argent quand tu serais en difficulté, et ils ne croyaient pas qu’ils le récupéreraient ? Combien traverseraient l’Atlantique pour vous faire plaisir si vous ne pouviez pas payer leur billet ? Combien de personnes mourraient pour vous ? Aucun homme dans les derniers deux mille n’a vu Jésus-Christ. Pas un homme sur terre n’a jamais entendu sa voix. Pas un homme sur la terre n’a jamais serré la main. Personne n’a son autographe. Personne n’a jamais vu son écriture. Personne ne l’a jamais entendu parler, pourtant combien d’amis il a. Combien d’amis as tu ?

Amis de chaque nation, de chaque climat, de toutes les couleurs. Des amis de toutes conditions, dans des palais et des cabanes ; dans des chalets et des grottes de la terre. Amis fouillant dans les mines ; des amis séchant leurs filets dans les bateaux de pêche ; amis labourant le sol ; des amis chevauchant dans les hauteurs ; amis partout. Des centaines, des milliers, des millions, des dizaines de millions. Comment obtient-il tant d’amis ? Comment se fait-il que celui qui était pendu entre deux voleurs il y a deux mille ans a tant d’amis qui ne l’ont jamais vu, qui ne l’ont jamais entendu, qui pourtant le connaissent et l’aiment ? qui donnerait leur vie pour lui ; qui irait au bout de la terre pour lui ; qui donnerait le dernier dollar qu’ils ont ; qui ne compte rien cher quand il les appelle ?

Vous dites qu’il est un Juif mort, n’est-ce pas ? Je n’ai jamais vu un Juif vivant capable de le faire. Je n’ai jamais vu un Gentil vivant capable de faire cela. Qu’est-ce-que tout cela veut dire ? Cela signifie que « tout pouvoir lui est donné ». Cela signifie qu’il a pouvoir sur le cœur des hommes ; qu’il les saisit et les maintient par un lien que la terre ne peut jamais rompre.

Il avait le pouvoir de faire vivre ses paroles
Des millions de personnes parlent, bavardent, bavardent jusqu’à épuiser tout le monde, mais personne ne se souvient d’un mot qu’ils ont dit. Les livres ont été écrits et ont péri. Des poèmes ont été écrits, des orateurs ont été enregistrés, mais ils ont péri ; mais il a dit : « Le ciel et la terre passeront, mais mes paroles ne passeront pas. »

Il n’a jamais eu de reporter pour le Journal de Jérusalem ou la Gazette de Galilée, prenant note de ce qu’il avait dit pour l’imprimer dans le journal du lendemain matin, mais ses paroles demeurent.

Il a parlé à une petite compagnie de disciples sur la montagne et le monde écoute encore ce qu’il a dit. Un soir, il a expliqué à Nicodème comment « Dieu a tant aimé le monde » et ces mots résonnaient dans le monde entier depuis deux mille ans. Il a parlé à quelques disciples à bord d’un bateau et ses paroles résonnent encore. Aujourd’hui, dans sept cents langues différentes, les hommes lisent les paroles du Christ. Aujourd’hui, de nombreux habitants de la terre peuvent lire dans leur propre langue l’histoire du Christ et de sa croix. L’infidèle ne peut jamais extirper cela. Il peut se moquer et ricaner et brûler des Bibles, mais la « Parole du Seigneur demeure à jamais ».

« Tout pouvoir ! »
Vous n’avez aucun pouvoir sur les vents, mais il pouvait parler aux vents et ils lui obéirent. Vous n’avez aucun pouvoir sur les vagues, mais il pouvait dire : « Tais-toi, sois tranquille » et il y eut un grand calme. Vous n’avez aucun pouvoir sur « toutes sortes de maladies », mais quand il a parlé aux malades, il les a guéris. Vous n’avez aucun pouvoir sur les mauvais esprits, mais il a chassé les démons avec sa parole. Vous n’avez aucun pouvoir sur les morts, mais il les a appelés du silence de la tombe et les a ordonnés de vivre.

Et ceux-ci n’étaient qu’un échantillon de ce qu’il pouvait faire. Il a ressuscité un frère mort ; Il va ressusciter votre frère mort. « Tous ceux qui sont dans les sépulcres entendront sa voix et en sortiront », car il dit : « J’ai été mort, et voici je suis vivant aux siècles des siècles, Amen ! Et voici je tiens les clefs de l’enfer et de la mort »(Jean 5. 28, 29 ; Apoc. 1. 18).

« Allez par tout le monde »
Supposons que vous souhaitiez envoyer un message dans le monde entier. Vous ne pouvez pas le sortir de la ville sans payer quelqu’un pour cela ; et lorsque votre argent s’arrête, le message s’arrête. Il a dit : « Je vous envoie comme des brebis parmi les loups. » Il leur a promis rien d’autre qu’une croix. « Allez », vous avez la Rome impériale contre vous. « Allez », vous avez des idolâtres contre vous. « Allez », vous avez des Juifs et des Gentils contre vous. Qu’est-ce que tu as ? Une histoire d’un homme suspendu entre deux voleurs. Qu’est-ce que nous nous soucions d’eux ? C’est une pierre d’achoppement pour les Juifs et une folie pour les Grecs. Christ dit : « Allez le dire ». Et tout au long de ces vastes empires où les hommes se prosternaient devant les dieux païens, il n’y a aujourd’hui aucun genou qui s’incline devant Jupiter, Mars ou Vénus, ni aucune de ces divinités. Leurs temples sont en ruines. Leurs oracles sont muets. Leurs prêtres ont péri dans la corruption des siècles. Mais cette folie de la prédication qui sauve ceux qui croient continue à avancer. Aujourd’hui, les paroles du Christ sont allées jusqu’au bout de la terre.

Ce charpentier qui est mort sans ami, à l’exception de quelques femmes pauvres et en pleurs, délaissées par ceux à qui il avait enseigné, est aujourd’hui reconnu comme Seigneur par un nombre incalculable de personnes parmi toutes les nations.

Chaque billet de banque que vous avez dans vos livres a une date, et il date de la naissance de cet homme. Chaque chèque que vous écrivez porte la date de naissance de cet homme. L’acte de propriété de votre ferme porte sa naissance. La note que vous donnez, le lien que vous détenez, le contrat que vous établissez ne vaut pas le papier sur lequel vous écrivez sans la date indiquée.

Il y a deux mille ans une petite compagnie d’une douzaine de personnes
assis dans une chambre haute autour d’une table, mangeait du pain et buvait d’une tasse, et le Maître dit : « Faites ceci en mémoire de moi ». Si vous étiez en train de regarder et si vous saviez que leur chef serait trahi, nié, abandonné de tous, on vous avait demandé : « Combien de fois vont-ils observer cela? », vous auriez dit : « Ils ne se reverront plus jamais. » Deux mille ans se sont écoulés depuis et il n’y a jamais eu une année où quelqu’un n’a pas obéi à cet ordre ; et aujourd’hui, dans différents pays, dans différents endroits de la terre, les gens se rassemblent et, les yeux pleins de larmes et le cœur tendre, prennent la coupe et rompent le pain en mémoire de celui qui est mort sur la Croix du Calvaire. « Tout pouvoir m’est donné dans le ciel et sur la terre. »

Vous voulez être du côté le plus fort !
Alors soyez du côté de Christ. Vous voulez être du côté des gagnants ; vous voulez être avec les nobles, les pieux et les bons ; c’est la compagnie avec laquelle vous voulez être.

Aujourd’hui, nous pouvons témoigner de sa bonté ; aujourd’hui, nous pouvons glorifier son nom. Et ce sera quelque chose à dire au jour de sa gloire, quand les anges le glorifieront, quand tout le ciel l’adorera – ce sera quelque chose à dire alors, qu’au jour où il fut déshonoré, nous nous tenions à ses côtés ; au jour où il a été rejeté, nous avons souffert avec lui.

— Auteur inconnu

[Il y a quarante ans, un de mes cousins avait une presse à imprimer dans un petit bâtiment dans son arrière-cour à Saskatoon. Une des choses qu’il a imprimées était ce traité. Le nom de l’écrivain ne s’y trouvait pas et je n’ai pu en trouver aucune trace ailleurs. J’espère que les autres l’apprécient autant que moi.]

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Les Mennonites « Holdeman »

J’ai été membre de l’Église de Dieu en Christ, Mennonite pendant la moitié de ma vie (dans quelques mois, ce sera 40 ans sur 77). Le nom de l’église est un peu compliquée. Idéalement, nous aimerions nous appeler simplement l’Église de Dieu, mais au moins 50 autres dénominations ont eu la même idée.

Certaines dénominations semblent avoir essayé d’intégrer leur déclaration doctrinale dans leur nom, par exemple, la Maison de Dieu, qui est l’Église du Dieu vivant, le pilier et le fondement de la vérité, Inc. Je n’essaie pas de me moquer d’eux, c’est juste une illustration de la difficulté de trouver un nom pour différencier clairement une église d’une autre.

Il y en a parmi nous, du moins ici au Canada, qui aimeraient supprimer « mennonite » du nom de l’église, mais il y a un hic. C’est qu’il existe déjà une Église de Dieu en Christ et qu’il s’agit de la deuxième plus grande dénomination pentecôtiste aux États-Unis, revendiquant plus de membres que l’Église de Dieu en Christ Mennonite. En outre, ils utilisaient le nom avant nous. Donc c’est définitivement un non-aller.

Les premiers exemplaires du périodique anglais de l’église portaient le nom d’Église de Dieu, une branche mennonite. Cela ressemble étrangement à ce qu’il ait peut-être été écrit dans une autre langue (nommément l’allemand) et traduit maladroitement en anglais. Le nom actuel a été adopté il y a environ 100 ans.

Est-ce que nous nous opposons à ce qu’on nous appelle  les Mennonites « Holdeman » ? Eh bien, nous le faisons nous-mêmes, au moins dans une conversation informelle, de sorte que nous ne pouvons pas vraiment nous opposer lorsque d’autres le font. Mais il y a un petit problème avec les deux noms : ni Jean Holdeman ni Menno Simons ne se considéraient comme les fondateurs d’une église.

Menno Simons était un prêtre catholique romaine du 16e siècle en Hollande qui a connu la nouvelle naissance et a commencé à prêcher des sermons évangéliques dans l’Église catholique romaine. Au bout d’un an, il se retira et commença à s’associer aux restes des anabaptistes, dispersés et démoralisés par la persécution. Bientôt, il fut invité à devenir ministre. Il a beaucoup écrit pour expliquer et défendre la foi aux autres. Bientôt, son nom fut associé de manière indélébile à la foi et tous ceux qui étaient de la même foi étaient considérés comme des disciples de Menno. Ce n’était pas tout à fait vrai, il y avait d’autres leaders aussi importants que lui, mais Menno était le nom le plus connu des personnes extérieures à l’église.

Jean Holdeman, membre de l’Église mennonite au 19e siècle, avait le sentiment que cette église s’est éloignée de la foi historique. Son intention n’était pas de créer une nouvelle église, mais d’encourager les mennonites à retourner à l’ancien fondement de la foi. Aucun retour de ce type n’a eu lieu, alors un petit groupe de mennonites, situés à trois endroits différents, a commencé à se réunir séparément pour les cultes. Jean Holdeman était le dirigeant principal dans les premières années, mais au fur et à mesure que l’église grandissait, de nombreuses autres personnes travaillaient à ses côtés.

Ainsi, il n’est pas totalement inexact lorsqu’on nous appelle les Mennonites « Holdeman », même si je suis tout à fait sûr que ni Jean Holdeman ni Menno Simons n’approuveraient.

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Il ne faut pas exiger ce qui n’est pas exigé par l’Évangile

Il faut noter que les premiers colons Mennonites en Pennsylvanie avaient laissé la Suisse pour la Hollande, puis émigré en Amérique. Ils n’avaient donc aucun rôle dans cette triste affaire.

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Je suis de tout cœur désolé que vous avez été troublé par certains qui pensent hautement d’eux-mêmes et qui font des lois sur des choses qui ne sont pas exigés dans l’Évangile. Si les écrits apostoliques avaient indiqué comment et avec quoi un croyant doit se vêtir, et une personne voyageant dans d’autres pays auraient rencontrés des personnes qui vivaient contraire à ces règles, alors cette position pourrait être valide. Mais pour contredire l’Évangile en liant la conscience à une certaine forme de chapeaux, de vêtements, de chaussures, de chaussettes ou des cheveux, qui diffèrent d’un pays à un autre, et de prendre sur lui l’autorité d’excommunier ceux qui n’acceptent pas ces règles et de chasser de l’église comme un levain ceux qui n’évitent pas un tel, est quelque chose que ni le Seigneur Jésus dans les Évangiles, ni les saints apôtres ont commandé, d’être lié par ces choses externes, et n’ont donné ni loi ni règle dans cette question.

Dans toutes les lettres de Paul, nous ne trouvons pas un seul mot qu’il a donné des commandements aux croyants sur la forme ou style de vêtements qu’ils devraient porter, mais plutôt qu’il nous exhorte à nous accommoder aux choses humbles. Je considère qu’il est bon et droit de se comporter comme les coutumes du pays dans lequel on séjourne. Mais il est raisonnable et juste que tout luxe, orgueil et luxure charnelle soit évitée (1 Jean 2), et de ne pas accepter rapidement de nouveaux styles de vêtements, ni les modifier pour se conformer à la mode. Cela est quelque chose d’être discipliné. Mais là où il est devenu l’usage courant dans un pays, il est honorable et bon d’accepter un tel usage, si on le fait dans l’humilité.

Merci à Dieu, je ne veux pas la convoitise des yeux, ni l’orgueil de ce monde, mais j’ai toujours porté à peu près le même style de vêtements. Mais si j’aurais porté un autre style, selon l’usage du pays, devrais-je être excommunié à cause de cela ? Cela serait déraisonnable et contraire à l’Écriture.

Le Seigneur a ordonné, bien sûr, qu’il doive y avoir de la discipline dans l’Église de Dieu pour les membres obstinés et tels que résistent à la loi de Dieu dans l’Évangile. Par conséquent, on doit se demander si ce que nous voulons lier y seront également lié, ou commandé à être lié.

Les Saintes Écritures doivent être notre norme. Nous devons nous y soumettre ; non pas courir en avant, mais les suivre, non pas impétueusement, mais avec prudence, crainte et affliction ; car il est une chose périlleuse dans le jugement de Dieu de lier sur la terre ce qui n’est pas lié dans le ciel.

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