Le retour de la lumière

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Image par Myriam Zilles de Pixabay

Les israélites ont eu de la lumière lorsque les Égyptiens étaient dans les ténèbres. La lumière les accompagnait pour éclairer le chemin lorsque les eaux se sont écartées pour les laisser traverser la mer Rouge.

La lumière est restée avec eux pendant quarante ans à travers le désert, puis les a conduits à travers le Jourdain dans la terre promise, tandis que les eaux s’écartaient à nouveau pour les laisser passer.

La lumière se tenait sur leur lieu de culte pendant des générations jusqu’à ce que les israélites oublient à quel point c’était merveilleux. Puis Nebucadnetsar est venu avec son armée, a détruit le temple et la lumière a disparu.

À Babylone, une fois de plus en captivité, ils se souviennent de la promesse faite à Isaïe qu’un jour la lumière reviendrait :

Lève-toi, sois éclairée, car ta lumière arrive, et la gloire de l’Éternel se lève sur toi. Voici, les ténèbres couvrent la terre, et l’obscurité les peuples ; mais sur toi l’Éternel se lève, sur toi sa gloire apparaît. Des nations marchent à ta lumière, et des rois à la clarté de tes rayons. (Ésaïe 60.1-3)

Ils sont retournés à Jérusalem, ils ont reconstruit le temple, la lumière n’est pas revenue. Ils ont attendu encore 400 ans.

Les mages de Babylone et de Perse comptaient les semaines annoncées par Daniel. Ils se sont souvenus des paroles prononcées longtemps auparavant par un prophète errant et ont eux aussi attendu la lumière :

Je le vois, mais non maintenant, je le contemple, mais non de près. Un astre sort de Jacob, un sceptre s’élève d’Israël. Il perce les flancs de Moab, et il abat tous les enfants de Seth. Il se rend maître d’Edom, il se rend maître de Séir, ses ennemis. Israël manifeste sa force. Celui qui sort de Jacob règne en souverain, il fait périr ceux qui s’échappent des villes. (Nombres 24.17-19)

Enfin, la plénitude des temps est arrivée. La gloire de Dieu est réapparue, non pas aux gens importants de Jérusalem, mais aux bergers sur une colline à l’extérieur de Bethléem. Cette nuit-là, toutes les promesses faites à tous les prophètes ont commencé à se réaliser :

Ne craignez point ; car je vous annonce une bonne nouvelle, qui sera pour tout le peuple le sujet d’une grande joie : c’est qu’aujourd’hui, dans la ville de David, il vous est né un Sauveur, qui est le Christ, le Seigneur. Et voici à quel signe vous le reconnaîtrez : vous trouverez un enfant emmailloté et couché dans une crèche. Et soudain il se joignit à l’ange une multitude de l’armée céleste, louant Dieu et disant : Gloire à Dieu dans les lieux très hauts, paix sur la terre et bienveillance envers les hommes ! (Luc 2.10-14)

C’était probablement cette même nuit que la lumière est apparue aux mages, loin à l’est. Quand ils sont arrivés à Jérusalem des mois plus tard, personne ne connaissait le bébé qu’ils cherchaient, mais quelqu’un leur a suggéré d’aller à Bethléem. Alors qu’ils quittaient Jérusalem, la lumière est réapparue et les a conduits directement à la maison où ils ont trouvé l’enfant.

Plusieurs années plus tard, ce bébé, devenu adulte, a dit à ses amis les plus proches :

Je suis la lumière du monde ; celui qui me suit ne marchera pas dans les ténèbres, mais il aura la lumière de la vie. (Jean 8.12)

torchlight-1133865_640Jésus ne marche plus sur cette terre. Le jour de la Pentecôte, il a donné la lumière à ses disciples. Il veut que nous partagions la lumière, non pas que nous nous blottissions autour d’elle dans un coin éloigné.

Vous êtes la lumière du monde. Une ville située sur une montagne ne peut être cachée ; et on n’allume pas une lampe pour la mettre sous le boisseau, mais on la met sur le chandelier, et elle éclaire tous ceux qui sont dans la maison. Que votre lumière luise ainsi devant les hommes, afin qu’ils voient vos bonnes œuvres, et qu’ils glorifient votre Père qui est dans les cieux. (Matthieu 5.14-16)

Alors que nous célébrons la naissance du Messie, Jésus-Christ, notre Sauveur et Seigneur, puissions-nous lever en haut la lumière pour éclairer les gens de l’alentour.

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Un Noël spécial dans la neige profonde

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Image par Jill Wellington de Pixabay

Nous vivions dans une partie du sud-ouest de l’Ontario appelée la ceinture de neige. C’était la veille de Noël et la neige commença à tomber. Notre fille avait invité une amie pour la nuit. Il y aurait un culte à l’église le matin de Noël et Nicole rentrerait chez elle avec ses parents et passerait le jour de Noël avec sa famille et ses cousins et cousines.

Le téléphone sonna peu après que nous sommes sortis du lit le lendemain matin. Le culte est annulé. Nous regardions par la fenêtre, la neige tombait si fort que nous pouvions à peine distinguer la maison de l’autre côté de la rue. Nicole appela ses parents et ils demandèrent si nous pouvions commencer sur la route avec elle et ils enverraient quelqu’un pour nous rencontrer à mi-chemin pour la ramener chez elle.

Nous nous sommes préparés aussi vite que possible et nous sortirons sur la route. Sauf que, la neige tomba tellement fort qu’il était difficile de voir où se trouvait la route. Nous avons roulé lentement jusqu’au sommet de la colline un peu hors du village, puis nous voyions les feux d’un tracteur venant vers nous. C’était le cousin de Nicole. Elle monta dans la cabine du tracteur et nous nous sommes toutes les deux retournées chez nous.

Nous avons mangé notre dîner de Noël, nous trois seulement. De temps en temps, nous regardions par la fenêtre à la neige, en rendant grâces à Dieu que nous étions en sécurité à la maison. Nous pensions aux nombreuses personnes qui ne pouvaient pas rentrer chez leur famille pour Noël. Vers le soir, la chute de neige cessa; près d’un mètre était tombé en 24 heures.

Le téléphone sonna. C’était nos voisins d’en face. « Nous avions préparé un repas de Noël pour notre famille, mais ils ne peuvent pas sortir de chez eux. Donc nous voulons inviter nos voisins à distance de marche à venir partager le repas avec nous. »

Nous avons pataugé de l’autre côté de la rue pour être bientôt rejoints par quelques autres voisins. Nous avons mangé un merveilleux repas. On a  eu une bonne visite, chanté quelques chants de Noël, puis nous nous sommes rentrés à la maison dans la neige profonde.

Ce Noël a toujours une place chaude dans mon cœur, à cause d’un simple acte d’hospitalité.

© Bob Goodnough, le 22 décembre 2019

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Ingratitude

Presque tout le monde prend plaisir à rendre de petites faveurs, et beaucoup de gens sont également reconnaissants pour les modérés, mais presque personne ne manque de montrer de l’ingratitude pour les grands.
-François de la Rochefoucauld

Se sentir redevable envers quelqu’un nous rend mal à l’aise. Est-ce peut-être la raison pour laquelle tant de gens ont du mal à accepter le salut comme un don?

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Où était la crèche?

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Image par Michelle Scott de Pixabay

Il y a de nombreux indices supposés et réels dans la Bible sur la façon dont les choses se dérouleront lorsque notre Seigneur reviendra. Pendant des siècles, d’éminents érudits ont examiné ces indices et se sont efforcés d’établir une chronologie cohérente de cet événement. Ils ont écrit de nombreuses histoires basées sur ces recherches; ils ont tous l’air merveilleux, mais ils ne s’accordent pas.

Peut-être que nous ne devrions pas nous inquiéter. Dieu a tout en main; un jour on verra et cela va nous surprendre. Il y avait tout autant de prophéties contradictoires sur la venue du Messie: il serait de la lignée de David, né à Bethléem; Rachel pleurait pour ses enfants, parce qu’ils ne l’étaient pas; il viendrait d’Égypte; il serait nazaréen, etc. Il semblait impossible que tout cela soit vrai. Ensuite, des événements se sont produits dans un laps de temps très court qui a coché chacune de ces cases.

Voici le récit des sept premiers versets du deuxième chapitre de l’évangile de Luc. Ignorons les légendes, les mythes, le folklore et la tromperie qui se sont attachés à cette histoire et essayons de comprendre ce qui s’est passé.

En ce temps-là parut un édit de César Auguste, ordonnant un recensement de toute la terre. Ce premier recensement eut lieu pendant que Quirinius était gouverneur de Syrie. Tous allaient se faire inscrire, chacun dans sa ville. Joseph aussi monta de la Galilée, de la ville de Nazareth, pour se rendre en Judée, dans la ville de David, appelée Bethléem, parce qu’il était de la maison et de la famille de David, afin de se faire inscrire avec Marie, sa fiancée, qui était enceinte. Pendant qu’ils étaient là, le temps où Marie devait accoucher arriva, et elle enfanta son fils premier-né. Elle l’emmaillota, et le coucha dans une crèche, parce qu’il n’y avait pas de place pour eux dans l’hôtellerie.

Le Bible Background Commentaru déclare; « Des échantillons de poterie suggèrent une récente migration de personnes de la région de Bethléem vers Nazareth à cette époque. » En rétrospective, cela ressemble à un manque de planification de la part de Joseph, car il n’était plus au bon endroit pour la naissance du bébé. Mais peut-être qu’il n’aurait jamais rencontré Marie s’il était resté à Bethléem. Peu importe, un décret de l’empereur romain les ramena là où ils devaient être, et juste à temps aussi.

Maintenant, si Joseph devait retourner à Bethléem pour être recensé pour le but des impôts fonciers, cela doit signifier qu’il y possédait quelque chose qui était imposable, peut-être juste une petite parcelle de terrain. Comment a-t-il pu transporter sa femme très enceinte de Nazareth à Bethléem, sur une distance de 150 km? Le folklore dit qu’elle a monté un âne. C’est possible, mais la Bible ne dit rien sur le sujet donc il vaut mieux ne pas être trop catégorique.

Ils sont sans doute arrivés chez des parents à Bethléem qui les ont accueillis dans leur maison. Refuser l’hospitalité à quelqu’un aurait été une honte dans leur culture.

Mais qu’en est-il de ce fameux « pas de place dans l’hôtellerie? » Le mot traduit hôtellerie est kataluma, ce qui signifie chambre d’hôtes et les deux autres mentions que nous trouvons dans le Nouveau Testament (Marc 14.14-15 et Luc 22.11-12) parlent d’une chambre haute. Les maisons dans une communauté rurale comme Bethléem étaient pour la plupart des affaires d’une chambre, les animaux de la famille occupant le rez-de-chaussée et la famille vivaient au niveau supérieur. Parfois, il y avait une chambre d’hôtes construite sur le toit. Les animaux auraient été peu nombreux, et l’espace maintenu scrupuleusement propre, car il faisait partie de la maison.

Les mots « pas de place » signifient probablement qu’en raison du nombre de personnes à la maison, il n’y avait pas de lieu privé pour une mère pour mettre un bébé au monde. Quelle femme voudrait que cela se produise au milieu d’une pièce bondée? Leur hôte leur a donc fait une place dans l’espace en dessous, propre, discrète et à l’abri des regards curieux. Ils ont sûrement appelé la sage-femme, et elle a probablement confié à Joseph des tâches pour soulager sa nervosité et le garder au moins partiellement à l’écart.

Ainsi, le bébé est né à Bethléem, selon la prophétie. Quelque temps plus tard, un groupe de mages est apparu à Jérusalem à la recherche du nouveau-né roi des Juifs. Le roi Hérode a pris des mesures drastiques pour éliminer ce rival, en faisant assassiner tous les garçons de moins de deux ans. Et Rachel (toutes les mères de Bethléem) pleura. Un ange a averti Joseph de prendre sa femme et son enfant et de fuir en Égypte. Ce fut un voyage d’environ 590 km et put bien avoir impliqué un âne, bien que la Bible soit encore une fois silencieuse. Quand Hérode est mort, un ange a informé Joseph qu’il était sûr de revenir (le Messie appelé hors d’Égypte) et la famille s’est de nouveau installée à Nazareth et pour cette raison Jésus fut appelé Nazaréen.

C’est une histoire simple. La merveille est de voir comment Dieu a utilisé les empereurs et les rois pour élaborer son plan. Ils n’avaient aucune idée que les événements provoqués par leurs décrets exaucent chaque détail des prophéties faites des centaines d’années plus tôt.

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Pourquoi Marie ?

L’histoire n’est guère crédible pour nos esprits modernes. Une fille de quinze ans informe ses parents — je suppose que ses parents vivaient encore, bien qu’il n’y soit pas mention d’eux — qu’un ange lui a rendu visite et qu’elle est maintenant enceinte du Messie tant attendu.

Nous ne nous attendons pas à la naissance du Messie, peu de gens connaissent les Écritures comme les Juifs le faisaient à l’époque. Pourtant, je soupçonne que sa famille a haussé les sourcils lorsque Marie leur a raconté la visite de l’ange et de sa conception miraculeuse.

Elle est donc allée rendre visite à sa cousine Élisabeth, sans doute accompagnée d’un membre de la famille pour des raisons de sécurité ; c’était une longue marche de Nazareth à Hébron. Marie était de la tribu de Judah et Élisabeth de la tribu de Lévi ; la relation doit avoir été par le biais de leurs mères. Quand elle est arrivée au domicile d’Élisabeth, elle a trouvé des choses exactement comme Gabriel lui avait dit.

Élisabeth l’a saluée en s’écriant d’une voix forte : « Tu es bénie entre les femmes, et le fruit de ton sein est béni. Comment m’est-il accordé que la mère de mon Seigneur vienne auprès de moi ? » Un salut étonnant d’une dame âgée à son très jeune cousine.

L’accueil d’Élisabeth a sûrement dissipé les doutes que Marie pouvait avoir sur la réalité de l’événement divin qui lui arrivait. Sa réponse : « Mon âme exalte le Seigneur… », révèle une compréhension profonde des Écritures et montre qu’elle savait comment cet événement s’inscrivait dans le passé, le présent et l’avenir d’Israël et du monde.

Encore une fois, du point de vue de notre époque, nous pouvons à peine comprendre qu’une fille de quinze ans pourrait avoir une telle compréhension. Mais Marie l’avait, et elle n’était probablement pas si unique à son époque.

Mais Dieu ne l’a pas choisie à cause de ses connaissances. Pourquoi Gabriel a-t-il été envoyé à Marie, parmi les nombreuses jeunes filles de la lignée davidique qui vivaient ? La simple réponse de Marie au message de Gabriel révèle la réponse : « Je suis la servante du Seigneur ; qu’il me soit fait selon ta parole. »

Les paroles d’Élisabeth soulignent la puissance de la foi et de la confiance simple de Marie : « heureuse celle qui a cru, parce que les choses qui lui ont été dites de la part du Seigneur auront leur accomplissement. »

Luc nous en dit plus sur Marie que tout autre écrivain du Nouveau Testament. Il devait l’avoir connu et l’avoir entendu raconter son histoire du début à la fin. Elle avait confiance, cherchant toujours pour voir ce que Dieu ferait ensuite. Elle a éprouvé un chagrin plus grand que n’importe quelle mère n’a jamais connu, mais elle a toujours fait confiance. Elle était là avec le petit groupe de croyants au début du livre des Actes. Sans doute, elle a connu l’effusion du Saint-Esprit le jour de la Pentecôte et a été témoin du début glorieux de l’église.

Il n’y a rien que Marie puisse faire pour nous aujourd’hui. Mais nous pouvons reconnaître sa bénédiction et suivre son exemple de foi, de confiance et d’obéissance.

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La gloire de Dieu

Dieu a démontré sa présence auprès des enfants d’Israël pendant l’Exode par une colonne de nuée le jour et de feu la nuit. Il y avait des manifestations extraordinaires de la gloire du Seigneur, comme lorsqu’elle est descendue sur le mont Sinaï et que la voix de Dieu a parlé hors de la nuée, appelant Moïse à monter sur la montagne. Un autre a été lorsque l’autorité de Moïse a été remise en question. Lorsque la tente a été consacré, la colonne de nuée qui y est descendue est restée au-dessus du propitiatoire du tabernacle à partir de ce moment.

Plusieurs années plus tard, lorsque Salomon a consacré le temple, la gloire du Seigneur est descendue sur lui et la nuée a rempli le temple. La nuée, ou Shekinah, un terme hébreu que l’on ne trouve pas dans la Bible, mais qui est utilisé par les rabbins pour décrire la nuée, est resté au-dessus du temple jusqu’à ce qu’il soit détruit par Nebucadnetsar. Ézéchiel avait des visions de la gloire du Seigneur pendant la captivité babylonienne.

Selon le Talmud de Babylone, cinq choses qui avaient été dans le Temple de Salomon étaient absentes dans le deuxième temple construit après le retour de la captivité. Ils étaient, l’Arche de l’Alliance avec le propitiatoire, le feu sacré envoyé de Dieu, la Shekinah, le Saint-Esprit, et l’urim et le thummim.

Ainsi, il semble y avoir eu une absence totale de preuve de la présence de Dieu depuis la reconstruction du temple jusqu’à la naissance de Jésus. Le canon de l’Ancien Testament a été réglé à l’époque d’Esdras et pendant quatre cents ans, il n’y avait pas eu de prophète.

Quelle était alors la valeur de l’adoration dans le deuxième temple? Au moins, le peuple avait abandonné ses anciennes tendances à adorer les idoles des nations environnantes. Il semble cependant que, surtout après l’époque de Jésus, le culte au temple était lui-même devenu une forme d’idolâtrie. Le système d’adoration à la synagogue qui s’est développé pendant la captivité est devenu une forme d’adoration accessible à tous, où la Parole de Dieu était lue et enseignée.

Il ne semble pas que la gloire du Seigneur, la Shekinah, ait été encore vue jusqu’à la naissance de Jésus. Le deuxième chapitre de Luc parle des bergers sur la colline pendant cette nuit, puis le verset dit : « Et voici, un ange du Seigneur leur apparut, et la gloire du Seigneur resplendit autour d’eux. Ils furent saisis d’une grande frayeur. » Sans doute, les anges étaient glorieux en apparence, mais les mots « la gloire du Seigneur » se réfèrent à une gloire beaucoup plus grande que celle des anges.

Cela pourrait-il également expliquer l’étoile vue par les mages? Ils avaient la prophétie de Daniel pour leur dire quand le Messie apparaîtrait, et la prophétie de Balaam (Nombres 24.17) pour leur dire que cela serait marqué par l’apparition d’une étoile. Je pense que nous sommes sur la mauvaise voie lorsque nous essayons d’expliquer l’étoile par une comète ou une conjonction de planètes. C’était un signe qui n’était vu que par ceux qui savaient le chercher, les mages. Il n’y a aucune explication naturelle pour une étoile, ou signe céleste, qui est apparu une fois en Orient comme un signal aux mages pour commencer leur voyage, puis est apparu à nouveau pour les conduire de Jérusalem à Bethléem, puis vers une maison précis à Bethléem.

L’époque du Nouveau Testament a été introduite par le premier prophète en 400 ans, Jean-Baptiste, puis par le retour de la gloire de Shekinah de Dieu.

La manifestation du Saint-Esprit le jour de la Pentecôte pourrait également être considérée comme une apparition de la Shekinah, ou la gloire du Seigneur : « Tout à coup il vint du ciel un bruit comme celui d’un vent impétueux, et il remplit toute la maison où ils étaient assis. Des langues, semblables à des langues de feu, leur apparurent, séparées les uns des autres, et se posèrent sur chacun d’eux. Et ils furent tous remplis du Saint-Esprit » (Actes 2.2-4).

Depuis lors, la gloire du Seigneur a été avec le peuple de la nouvelle alliance de Dieu, l’Église. La gloire de Dieu n’est pas démontrée aujourd’hui par une colonne de nuée e et de feu, mais par la puissance qui change la vie du Saint-Esprit : amour, joie, paix, patience, bonté, bénignité, fidélité, douceur et tempérance.

© Bob Goodnough, le 14 décembre, 2019

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La tente de David

Lorsque Moïse était sur la montagne pour parler avec Dieu pendant l’Exode, Dieu lui a donné des instructions détaillées pour la structure qui devrait être le centre du culte du peuple. Il devait construire une longue tente. L’intérieur était en or et belle tapisserie, l’extérieur était un revêtement imperméable et terne.

À une extrémité, séparée du reste par une épaisse voile tissée, se trouvait l’arche de l’alliance avec le propitiatoire au-dessus. Pour un spectateur, la seule caractéristique notable de la tente aurait été la Shekinah, la gloire de Dieu sous forme d’une colonne de nuée pendant le jour et d’une colonne de feu la nuit, qui se tenait toujours au-dessus du propitiatoire.

Cette tente était d’une importance capitale pour le peuple pendant son séjour dans le désert, pendant la conquête de Canaan et tout au long du temps des juges.

Mais il est arrivé un moment où l’arche a été retirée de la tente et portée à la scène d’une bataille contre les Philistins. Les Philistins ont été victorieux dans la bataille et ont capturé l’arche. Éli, le souverain sacrificateur et chef spirituel des Israélites, est décédé en apprenant cette nouvelle. À ce stade, le culte du peuple israélite a pris une tournure pour laquelle aucune instruction écrite n’avait été donnée.

Samuel a pris la place d’Éli en tant que chef spirituel, lui qui n’était pas de la lignée sacerdotale. L’arche a été rendue à Israël, mais n’a jamais été remise dans la tente de Moïse. Samuel est allé à travers le pays pour offrir des sacrifices et enseigner au peuple.

Samuel était un vrai prophète et chef spirituel, mais en vieillissant et sans successeur évident, le peuple a commencé à appeler pour un roi. Dieu a exaucé leur souhait et Saül est devenu roi. Les choses se sont vite mal passées avec Saül et Dieu a envoyé Samuel pour oindre David pour qu’il soit roi.

Lorsque David est devenu roi sur tout Israël, il a construit une nouvelle tente sur le mont Sion. Il apporta l’arche et la plaça dans la tente qu’il avait construite, sans voile pour la séparer du peuple. La première fois que David a essayé d’amener l’arche dans sa nouvelle tente, Dieu a frappé Uzza pour avoir tenté de stabiliser l’arche, révélant la présence de Dieu avec l’arche. La deuxième fois a réussi. David enfila des vêtements sacerdotaux de lin et un éphod et offrit des sacrifices pour sanctifier la tente.

Il n’y avait plus de sacrifices offerts à la tente de David. Par la suite, c’était un lieu de culte, où des prières étaient faites, des psaumes chantés et peut-être la Parole de Dieu était lue. Josaphat est appelé l’enregistreur, un mot dont le sens pourrait également signifier celui qui fait se souvenir.

Ici, nous voyons David agir comme prophète, sacrificateur et roi. Beaucoup des Psaumes qu’il a écrits sont prophétiques; il est appelé prophète dans Actes 2.30. 1 Chroniques 16.39-40 montre que la tente de Moïse se tenait encore à cette époque, située à Gabaon, et Tsadok le souverain sacrificateur offrait toujours les sacrifices requis par la loi. Mais ces sacrifices n’avaient plus de signification. Le propitiatoire était sur l’arche dans la tente de David.

Cette étrange anomalie dans le culte israélite a pris fin lorsque Salomon a construit le temple et installé l’arche dans le saint des saints dans le temple. La tente de David, qui n’était plus utilisé, tomba en ruine.

Plus tard, les prophètes ont rappelé au peuple la tente de David. Ésaïe 16.5 dit : « Et le trône s’affermira par la clémence ; Et l’on y verra siéger fidèlement, dans la maison de David, un juge ami du droit et zélé pour la justice. » Le chapitre 33.20 dit : « Regarde Sion, la cité de nos fêtes ! Tes yeux verront Jérusalem, séjour tranquille, tente qui ne sera plus transportée, dont les pieux ne seront jamais enlevés, et dont les cordages ne seront point détachés. » Amos 9.11-12 dit : « En ce temps-là, je relèverai de sa chute la maison de David, j’en réparerai les brèches, j’en redresserai les ruines, et je la rebâtirai comme elle était autrefois, afin qu’ils possèdent le reste d’Edom et toutes les nations sur lesquelles mon nom a été invoqué, dit l’Éternel, qui accomplira ces choses ».
De nombreux commentateurs interprètent les références à Sion comme faisant référence à Jérusalem et à la montagne du temple, et les références à la tente de David comme prophétisant la restauration du royaume davidique en Christ.

Mais les parallèles sont trop frappants. David en tant que prophète, sacrificateur et roi a sanctifié la tente avec un sacrifice unique. Une nouvelle forme d’adoration, complètement séparée de la tente de Moïse. Accès au propitiatoire, sans voile pour le cacher des fidèles.

N’est-ce pas ce que les dirigeants de l’Église primitive ont reconnu lors de la réunion de Jérusalem, enregistré dans Actes 15? Jacques a cité le passage d’Amos et l’a reconnu comme une prophétie de ce qui se passait alors. La tente de David avait été restaurée, un lieu où tout le monde, y compris les Gentils, pouvait librement adorer Dieu sans avoir à l’approcher au moyen du rituel de la tente de Moïse ou du temple juif. Tout comme la tente de Moïse était vide au temps de David, le culte dans le temple de Jérusalem était maintenant vide de sens après le sacrifice unique fait par Jésus, le vrai fils de David et notre éternel prophète, sacrificateur et roi.

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Le pouvoir des petites choses

Ma mère avait 10 ans lorsque sa famille a déménagé du sud-est du Manitoba au sud-ouest de la Saskatchewan. Chaque fois qu’elle parlait de cette décision, elle disait : «Ce qui m’a manqué, c’est de voir les arbres et les Indiens ».

Ce n’est que lorsque j’ai atteint l’âge adulte que j’ai posé la question évidente : «Maman, je comprends la partie au sujet des arbres, mais qu’est-ce que c’est au sujet des Indiens? »

« Eh bien, chaque fois que les Indiens voyageaient dans notre région, ils s’arrêtaient chez nous pour se reposer et boire de l’eau. »

Mon grand-père était membre de l’Église Mennonite Sommerfelder, pas très prospère, et père de 14 enfants, dont ma mère était la sixième. Il était aveugle, apparemment à plus d’un titre.

Avant de se marier, il avait travaillé à Letellier, au Manitoba. Un de ses collègues était un homme noir qui avait fait son chemin vers le Canada depuis le sud des États-Unis. Mon grand-père a appris de lui quelques-uns  des anciens spirituels et les a ensuite enseignés à ses enfants. Ma mère en chantait certains.

Mon grand-père a appris l’anglais en travaillant là-bas et a dit plus tard qu’il souhaitait qu’il eût aussi appris le français, car des francophones y vivaient. Chaque fois que ma mère parlait du souhait de son père d’avoir appris le français, elle ajoutait : « Et s’il l’avait fait, je l’aurais fait aussi! ».

J’ai entendu ces petites choses quand ma mère a parlé de ses premières années. Ils ont fait une impression durable et je pense que cela m’a permis de voir les autres comme n’étant pas très différent de moi.

À la fin de son adolescence, ma mère a mémorisé le catéchisme allemand et l’évêque l’a baptisée. Je pense que les enseignements de ce catéchisme ont trouvé une place plus profonde que dans sa tête. La famille parlait le plautdietsch (bas allemand) à la maison et parfois l’anglais. L’église était entièrement allemande – lecture de la Bible, hymnes, prédications, prières. Ma mère a été la dernière des enfants à apprendre l’allemand. Lorsqu’elle est devenue adulte, elle s’est rendu compte que dans son église la langue était plus importante que les enseignements du catéchisme; elle n’avait rien à offrir à ses huit frères et sœurs plus jeunes qui ne connaissaient pas l’allemand.

Elle a quitté cette église et n’en a exprimé aucune nostalgie. Sa mère, ma grand-mère, semblait croire que j’avais besoin d’apprendre l’allemand pour être chrétien. Elle m’a envoyé un catéchisme et un abécédaire allemand. J’étais curieux et j’ai fait un début dans l’abécédaire. Maman m’aidait chaque fois que je le demandais, mais ne m’a jamais incité à continuer à essayer d’apprendre l’allemand. Elle avait un grand dictionnaire anglais qu’elle avait étudié pendant des années; elle avait appris à parler l’anglais sans accent et avait un vocabulaire plus large que beaucoup dont la langue maternelle était l’anglais.

Lorsque Chris et moi avons commencé à fréquenter l’Église de Dieu en Christ, mennonite, certains membres ont montré leur enthousiasme lorsqu’ils ont découvert que la langue maternelle de maman était le plautdietsch. Elle était polie et amicale, mais ne partageait pas leur enthousiasme. Je me suis demandé si elle n’avait pas une petite peur que j’entre dans le genre de chose qu’elle avait laissé.

Je suis le fils de ma mère. Elle n’a dit rien de négatif à propos de personne, mais l’impression qu’elle a laissée était que Plautdietsch et l’allemand n’avaient rien à voir avec le fait d’être chrétien et n’étaient pas quelque chose que je devais poursuivre.

Mon père était des États-Unis, sa mère était franco-américaine et cela l’embarrassait quand elle parlait français à leurs voisins ici en Saskatchewan. J’ai reçu beaucoup plus d’encouragements de ma mère pour apprendre le français que de mon père.

C’est mon histoire personnelle. Je pourrais en dire plus sur mon père, mais je ne pense pas que ce soit nécessaire. Je dirai simplement que les remarques positives de ma mère au sujet des autres gens ont eu plus d’influence sur moi que les remarques négatives de mon père.

Y a-t-il des choses négatives que les chrétiens disent aujourd’hui qui peuvent avoir un effet néfaste sur l’attitude de leurs enfants envers les autres?

Comment voyons-nous nous-mêmes?

Nous ne pouvons pas changer notre identité ethnique ou la famille dans laquelle nous sommes nés. Mais si nous pensons que notre famille, ou notre ethnie ont une qualité innée qui nous rendent plus aptes à devenir chrétien, ou meilleurs chrétiens que les autres, nous contredisons tout le message du Nouveau Testament. Tout soupçon d’orgueil ou d’exclusivité mine notre témoignage évangélique.

Comment voyons-nous les autres?

Parfois, j’entends des chrétiens dire que les gens autour de nous ne sont pas intéressés par l’évangile. Cela donne à nos jeunes l’impression qu’il est inutile d’essayer de partager l’Évangile dans nos alentours.

Comment parle-t-on des personnes d’une couleur de peau différente, ou ceux qui parlent avec un accent? Utiliser les mots impolis ou irrespectueux pour les gens non blanc fait qu’il est difficile de voir en eux le potentiel à devenir des frères et sœurs chrétiens. Plaignons-nous des immigrants dans nos communautés? Cela nous enthousiasme d’envoyer des missionnaires dans les pays d’où ils viennent, mais quand ils arrivent ici, nous les voyons d’un œil différent.

Il n’y a pas de programme 8 étapes pour résoudre le problème que je décris. C’est une question de cœur. De petits changements dans nos attitudes envers les gens environnants, de petits changements dans notre discours, pourraient s’ajouter à un grand changement dans la façon dont les autres nous voient.

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La mauvaise nouvelle et la Bonne Nouvelle

« Le diable, l’ayant élevé, lui montra en un instant tous les royaumes de la terre, et lui dit : Je te donnerai toute cette puissance, et la gloire de ces royaumes ; car elle m’a été donnée, et je la donne à qui je veux. Si donc tu te prosternes devant moi, elle sera toute à toi. »(Luc 4.5-7).

Le diable a fait une déclaration choquante; cela peut-il être vrai? Jésus ne l’a pas contredit. Les écrits apostoliques le confirment. L’apôtre Paul appelle Satan « le dieu de ce siècle » dans 2 Corinthiens 4.4. Dans Éphésiens 2.2, il l’appelle « le prince de la puissance de l’air ». Dans Éphésiens 6.12, il nous informe « nous n’avons pas à lutter contre la chair et le sang, mais contre les dominations, contre les autorités, contre les princes de ce monde des ténèbres, contre les esprits méchants dans les lieux célestes.  »

Dans l’évangile de Jean, Jésus fait trois fois référence à Satan comme « le prince de ce monde » (Jean 12.31; 14.30 et 16.11). Dans 1 Jean 5.19, on nous dit que « le monde entier est sous la puissance du malin ».

Le douzième chapitre de l’Apocalypse raconte comment Satan fut précipité sur la terre et comment il est animé d’une grande colère « parce qu’il sait qu’il n’a que peu de temps ».

L’apôtre Paul raconte également comment Satan peut se transformer en ange de lumière (2 Corinthiens 11.14).

Tous les projets pour faire de ce monde un meilleur endroit par des moyens politiques, par des révolutions et des mouvements de protestation, sont l’œuvre de Satan et échoueront. Quand les accusations volent, là où il y a des conflits et de l’amertume, c’est Satan qui l’a fait. Son but n’est pas de rendre le monde meilleur, mais de nous diviser tous en groupes en guerre les uns contre les autres, chacun pensant qu’eux seuls ont la lumière pour résoudre les problèmes du monde.

La Bonne Nouvelle est qu’il y a encore de l’espoir pour l’humanité. Cette espérance est incarnée dans le Royaume de Dieu, le seul endroit où nous pouvons expérimenter une paix durable, la compréhension et l’amour fraternel.

Satan contrefait le Royaume, essaie de diviser les citoyens du Royaume en camps rivaux pour disputer des choses sans valeur éternelle.

La vraie paix, la liberté et le bonheur ne sont possibles que lorsque nous admettons que nous avons suivi le mauvais chemin et que nous nous retournons, ne faisant confiance qu’au pardon de Dieu qui est possible grâce au sacrifice de Jésus sur la croix. Lorsque nous sommes pardonnés et que le Christ ressuscité règne dans nos vies, nous sommes enfin libres.

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Un abri

Un abri, un lieu où je pourrais échapper aux tempêtes qui battent autour de moi; c’est ce dont j’avais besoin. Quand on est jeune, beaucoup de tempêtes sont plus imaginaires que réelles. Mais la colère de mon père était réelle. Il n’était pas violent, mais quand il se mit en colère, une atmosphère énervée envahit toute la maison, jusqu’à l’air que je respirais. Il me fallait un lieu de refuge où je peux respirer et réfléchir clairement.

Quand j’avais neuf ans, mes parents ont déménagé dans une petite ferme bordant la limite nord-ouest de Craik, en Saskatchewan. J’ai découvert mon lieu de refuge le lendemain de notre déménagement. Je l’ai trouvé dans un creux, à mi-hauteur de la rive de la coulée qui traversait notre pâturage, vers sa limite nord. Dans ce creux se trouvait un rocher de granit rectangulaire, en forme de marche ou de chaise géante, usé par des milliers de bisons essayant de soulager leurs démangeaisons pendant plus de mille ans.

Je me suis assis sur le rocher, puis dans le creux à côté et quelque chose de merveilleux est arrivé — toutes les preuves du monde moderne ont disparu. J’étais seul dans la prairie, aucun bâtiment, clôture, route ou ligne téléphonique n’était visible. Même les sons ne pénétraient pas dans ce lieu paisible.

Depuis combien de temps ce rocher est-il là? Les géologues disent que lorsque le lac Agassiz s’est vidé, il y a des milliers d’années, les eaux tumultueuses qui ont creusé les ravins, les coulées et les vallées fluviales de la Saskatchewan ont également balayé de tels rochers vers de nouveaux endroits. Il était là depuis que le bison errait dans les prairies, et les chasseurs qui les suivaient. Le temps écoulé depuis l’arrivée des colons n’était qu’un petit coup dans son histoire.

Pendant le reste de mes années de croissance, ce rocher est devenu mon refuge. Lorsque la vie me semblait difficile, je quittais la maison et trouvais ce lieu, mon abri. Dans ce lieu calme et sécurisé, je me reposerais jusqu’à ce que l’angoisse, la peur et, oui, ma colère se soient dissipées.

Huit ans plus tard, je quittai la maison. Deux fois, je suis revenu un moment et chaque fois, le rocher était là quand j’en avais besoin. Plus tard, dans la vingtaine et par moi-même, j’ai fait face à de nouvelles inquiétudes et craintes. Le rocher de mon enfance était loin, et n’était plus caché comme auparavant. Une autoroute à quatre voies traverse maintenant l’ancien pâturage, le rocher est visible depuis l’autoroute.

Il m’a fallu des années pour trouver le rocher de refuge dont il est question dans Psaume 94.22 : « Mon Dieu est le rocher de mon refuge ». J’ai trouvé les paroles de la Bible qui m’attiraient vers ce rocher. Le rocher éternel. J’ai lu dans Malachie 3.6 : « Je suis l’Éternel, je ne change pas », puis dans Hébreux 13.8 : « Jésus-Christ est le même, hier et aujourd’hui, et pour l’éternité. » J’ai entendu l’appel de l’Esprit-Saint de reconstruire ma vie sur ce rocher et y avoir répondu. J’ai trouvé que ce rocher était un refuge de paix où que je sois, quelles que soient les circonstances.

Maintenant, je voulais trouver une église construite sur ce rocher, où je pourrais être en communion avec des personnes ayant une foi vivante, solidement ancrée dans le rocher, Jésus-Christ. Je savais que ce ne serait pas l’église à laquelle j’avais assisté dans ma jeunesse.

J’ai lu dans les livres d’histoire d’un peuple qui avait vécu une telle foi des siècles auparavant. Des gens pour qui le royaume de Dieu était séparé des royaumes de ce monde; des gens pour qui leur relation avec Jésus-Christ était plus importante que cette vie terrestre. D’autres personnes les appelaient anabaptistes, vaudois et mennonites. Il y aurait sûrement des chrétiens comme ça aujourd’hui dans les églises mennonites. J’ai visité beaucoup d’églises, rencontré beaucoup de bonnes personnes; la plupart ignoraient la foi d’autrefois.

Mes recherches m’ont finalement conduit dans une église dont les membres croient et vivent la foi dont j’avais lu; je suis devenu membre de cette église il y a 40 ans.

© Bob Goodnough, 3 janvier, 2019

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