Orgueil évangélique

[Les paragraphes suivants sont cités de Less Than Conquerors : How Evangelicals Entered the Twentieth Century, par Douglas W. Frank, copyright 1986 par William B. Eerdmans Publishing Company. Ils exposent l’orgueil d’un segment des chrétiens évangéliques qui prétendent avoir découvert les connaissances de l’Écriture et de l’histoire du monde qui sont cachés pour le commun des mortels.]

Je soupçonne que la montée en puissance du pré-millénarisme au cours des décennies qui ont suivi la guerre civile a réellement représenté un geste audacieux de la part des évangéliques pour reprendre leur contrôle de l’histoire. Sandeen le dit succinctement : les millénaristes croyaient « que tout ce panorama de la gloire et du jugement à venir était spécifiquement prédit dans les prophéties où l’on pourrait, si enseigné par l’esprit, découvrir la vérité et se préparer à la venue de l’époux ». Pour les millénaristes, il ne pouvait y avoir de surprises. Ils avaient une ligne sur l’avenir, et cette ligne leur permettait de placer sous leur propre contrôle intellectuel ou spirituel chaque événement susceptible de se produire au cours des derniers jours. Le mal était-il en augmentation ? Bien sûr, la doctrine millénariste l’a prédit. La civilisation chrétienne était-elle menacée par « un formalisme religieux, des amitiés adultères avec le monde, un déclin de la foi, la tyrannie, l’anarchie, la révolution générale? » Naturellement, n’importe quel lecteur de la Bible s’y serait attendu. Les familles se désintégraient-elles ? Oui, ils l’étaient – et cela ne ferait qu’empirer jusqu’à ce que Christ revienne.

On peut voir avec quelle facilité les craintes de perdre le contrôle se sont ainsi transformées en affirmations de possession. Pour les millénaristes attendant le retour du Seigneur, une mauvaise nouvelle était essentiellement une bonne nouvelle. Plus les choses allaient mal, plus leur récompense approchait. Aucun mal ne pourrait arriver au monde qu’ils n’avaient pas prédit et qu’ils ne pouvaient pas accueillir…

Mais pour la plupart des évangéliques qui recherchaient un tel contrôle, le millénarisme seul était insuffisant. Au cours des années 1880 et 1890, il semble que la plupart des évangéliques aient également adopté le dispensationalisme. Ce système doctrinal est l’invention de l’un des fondateurs du mouvement des Frères de Plymouth en Angleterre, John Nelson Darby, qui l’a amené en Amérique du Nord à sept occasions différentes entre 1862 et 1877. C’est le millénarisme de Darby, en particulier, que nous devons examiner si nous voulons comprendre l’étendue de la volonté évangélique de reprendre le contrôle de l’histoire…

En Amérique, du moins jusqu’à la fin du XIXe siècle, l’absence d’établissement religieux formel a amené des évangéliques comme Moody à penser avant tout à la société, et non à l’Église elle-même, comme un navire naufragé. Mais en Grande-Bretagne, une identification formelle étroite existait entre l’église et la culture. En outre, Darby a estimé que l’église établie était impliquée dans son propre manque de pouvoir spirituel et son orientation vers les œuvres dans les jours précédant sa délivrance. Ces faits ont conduit à une articulation légèrement différente des temps en déclin. Les mots mêmes de Darby étaient : « L’église est en ruine ». Son inculpation étendue et détaillée de l’église ne l’a cependant pas conduit à un appel à la réforme. À son avis, l’église était irréparable. Il serait mieux pour les croyants d’abandonner l’église établie et se séparer de cette incarnation du mal, gardant leur culte pur en se réunissant plutôt en petits groupes où, sans rituel ni hiérarchie, ils pourraient symboliser l’unité de l’église en Christ Jésus. Comme Darby l’a exprimé, « il est affirmé positivement (2 Timothée 3) que l’église échouerait et deviendrait aussi mauvaise que le paganisme, et le chrétien est prié de se détourner du mal et de se tourner vers les Écritures, et Christ (Apocalypse 2 et 3) se révèle comme jugeant l’état des églises…  »

C’est une image très différente de celle alors à la mode de l’Église de Jésus-Christ qui marche triomphalement pour répandre l’Évangile et inaugurer le millénaire. Loin d’être le vecteur de la victoire du Christ, l’Église est devenue entre les mains de Darby le signe le plus clair de l’apostasie, soumise au jugement de Dieu…

J’ai tendance à penser que c’est justement cette qualité de dispensationalisme : son rigeur rationaliste et sa globalité systématique, qui la recommandait aux évangéliques qui, à l’époque périlleuse de la fin du XIXe siècle, cherchaient de nouveaux moyens pour amener l’histoire sous leur contrôle. Le dispensationalisme supposait que la Bible était un guide de l’histoire humaine à peine déguisé : tout ce qui était nécessaire pour décoder son message et acquérir ainsi le schéma directeur de Dieu était, selon les dispensationalistes, un engagement en faveur d’une lecture littérale réaliste des Écritures et du postulat qu’Israël et l’église étaient deux entités très distinctes. En utilisant ces outils, on peut essentiellement séparer les Écritures, verset par verset, et les réorganiser en un système de vérité solide et cohérent – un système, par exemple, qui peut être affiché graphiquement sur une carte soigneusement dessinée et suspendu au-devant de l’auditorium de l’église pour tous les fidèles à voir.

À propos de Bob Goodnough

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