Le seul homme avec tout pouvoir

« Tout pouvoir m’est donné dans le ciel et sur la terre. »

Celles-ci me semblent être les mots les plus audacieux, les plus étonnants qui soient jamais tombés des lèvres de l’homme. On nous dit que les onze disciples sont allés en Galilée, dans une montagne où Jésus les avait nommés. Et quand ils l’ont vu, ils l’ont adoré ; mais certains ont douté. Et Jésus vint et leur dit :

« Tout pouvoir m’a été donné dans le ciel et sur la terre. Allez, faites de toutes les nations des disciples, les baptisant au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit, et enseignez-leur à observer tout ce que je vous ai prescrit. Et voici, je suis avec vous tous les jours, jusqu’à la fin du monde. » (Matthieu 28.18-20).

Qui a dit ces mots ? Un charpentier juif. Vous savez ce que sont les charpentiers. Vous avez vu beaucoup de charpentiers. Cet homme était un charpentier – un homme pauvre, n’ayant jamais été instruit dans les écoles. Il a fait ses études dans l’atelier du charpentier. Je suppose qu’il fabriquait des jougs et des charrues, aidait à la construction de maisons et fabriquait des boîtes, des coffres et des portes. Et puis, il a commencé à prêcher et s’est promené parmi les gens ordinaires, et certains ont dit qu’Il était un mangeur et un buveur, un ami des péagers et des gens de mauvaise vie – un homme qui ne tenait pas bonne compagnie. Certains ont dit qu’il était fou, et un autre a dit qu’il avait un démon et certains ont dit qu’il était un faiseur de la sédition, certains ont dit une chose et certains ont dit une autre ; mais la conclusion générale chez les gens qui étaient importants – les scribes et les pharisiens, et les principaux sacrificateurs – était qu’il ne valait pas grande chose.

Quelques personnes l’ont suivi : des pêcheurs, des collecteurs de péage et des gens ordinaires ; mais ici cet homme, dont on nous dit qu’il ressemblait à tout autre homme, qu’on a qualifié d’imposteur et de séducteur – qui a finalement été suspendu à une croix entre deux voleurs mourant pour ces hommes – dit : « Tout pouvoir m’est donné dans le ciel et sur la terre. »

Pensez-y, un charpentier dit ça ! Un pauvre prédicateur, sans chaire, sans salaire, sans paroisse ; un homme qu’ils ont essayé de tuer ; un homme qui ne se tenait pas bien parmi les meilleures classes de la communauté. Un homme comme celui-là dit : « Tout pouvoir m’est donné » – toute autorité, toute capacité, toute efficacité, tout pouvoir !

Avez-vous déjà pensé à combien de pouvoir il y a sur terre ?
Il y a le pouvoir du vent. Connaissez-vous quelqu’un qui peut contrôler cela ? Il y a le pouvoir des vagues. Connaissez-vous quelqu’un qui puisse les contrôler ou les maîtriser ? Il y a les pouvoirs de la nature ; le soulèvement des marées ; le gonflement des graines dans la terre, le puissant soulèvement qui habille les champs avec de l’herbe. Il y a le pouvoir des nuages. Il y a le pouvoir de la chaleur dans lequel le fer le plus puissant jamais forgé va fondre. Il y a le pouvoir qui déverse les inondations d’en haut. Pensez-y, un centimètre d’eau qui tombe sur un hectare de terrain équivaut à cent tonnes et toute cette puissance est déversée si doucement que nous ne le remarquons pas. Nous ne comprenons pas ce qui se passe. Nous appelons cela une averse. Pensez aux millions d’orbes rougeoyantes qui flambent dans les cieux. Pensez à ce monde qui roule dans sa puissante orbite. Pensez au soleil qui parcourt son éternel sentier. Pensez au pouvoir qui déplace ces choses. Tout le pouvoir dans l’univers. Tout pouvoir sur les hommes ; tout pouvoir sur les démons ; tout pouvoir sur tout.

Il avait le pouvoir de faire les gens se souvenir de lui.
Il y avait alors des centaines de millions de personnes sur la terre – combien pourriez-vous en nommer ? Il y avait des rois et des princes, des empereurs, des philosophes, des poètes. Je ne crois pas qu’un homme ici pourrait nommer douze personnes qui vivaient alors. Que sont-ils devenus ? Tu te souviens de lui ? Il avait le pouvoir de garder son nom devant le public. Le monde ne l’a jamais oublié. Ils ont essayé de le persécuter à l’abri des regards ; mais il n’y a pas de continent où son nom n’est pas connu ; il est plus connu que César. Il est plus connu qu’Alexandre. Il est bien plus connu que Nebucadnetsar. Il est bien plus connu que Washington. Il est connu plus que tout homme ayant vécu depuis que Dieu a créé ce monde. Il avait assez de pouvoir pour ça. Combien de personnes sauront quelque chose de vous cent ans après votre mort ?

Curieux, n’est-ce pas, que ce Juif mort est si mémorable ? Des milliers de Juifs ont vécu et sont morts et le monde les a oubliés. Il avait le pouvoir de se faire souvenu.

Il avait le pouvoir d’être obéi
Nebucadnetsar était un grand roi. Connaissez-vous quelqu’un qui se soucie de ce que Nebucadnetsar a dit ? Alexander était un grand conquérant. Connaissez-vous quelqu’un qui se soucie de ce qu’il a commandé ? Napoléon était un grand conquérant. Connaissez-vous quelqu’un qui se soucie de ce que Napoléon a fait ? Il a changé la carte de l’Europe et le visage des gouvernements du monde. Qui se soucie de ses ordres maintenant ? Qui se soucie aujourd’hui des commandements de Jésus-Christ ? Comment se fait-il que celui qui a été suspendu à une croix romaine il y a deux mille ans, celui qui, nous disent nos amis sceptiques, n’est qu’un juif mort et un charpentier mort ? Comment se fait-il qu’on lui obéisse aujourd’hui ? Il n’y a pas un roi sur la terre qui a une telle influence que lui. Il n’y a pas un empereur qui ait jamais vécu qui ait eu un tel hôte pour se plier à ses ordres.

Il avait le pouvoir de se faire des amis
Vous vivez dans ce monde depuis vingt, trente, quarante, cinquante, soixante ans. Combien d’amis as-tu fait ? Je ne veux pas dire combien viendraient et mangeraient un grand dîner si vous payiez pour cela. Je ne parle pas du nombre de personnes qui en boiraient tant que votre argent durera, mais de vos amis. Je veux dire des gens qui vous accompagneraient si un policier marchait de l’autre côté. Je veux dire des gens qui te prêteraient de l’argent quand tu serais en difficulté, et ils ne croyaient pas qu’ils le récupéreraient ? Combien traverseraient l’Atlantique pour vous faire plaisir si vous ne pouviez pas payer leur billet ? Combien de personnes mourraient pour vous ? Aucun homme dans les derniers deux mille n’a vu Jésus-Christ. Pas un homme sur terre n’a jamais entendu sa voix. Pas un homme sur la terre n’a jamais serré la main. Personne n’a son autographe. Personne n’a jamais vu son écriture. Personne ne l’a jamais entendu parler, pourtant combien d’amis il a. Combien d’amis as tu ?

Amis de chaque nation, de chaque climat, de toutes les couleurs. Des amis de toutes conditions, dans des palais et des cabanes ; dans des chalets et des grottes de la terre. Amis fouillant dans les mines ; des amis séchant leurs filets dans les bateaux de pêche ; amis labourant le sol ; des amis chevauchant dans les hauteurs ; amis partout. Des centaines, des milliers, des millions, des dizaines de millions. Comment obtient-il tant d’amis ? Comment se fait-il que celui qui était pendu entre deux voleurs il y a deux mille ans a tant d’amis qui ne l’ont jamais vu, qui ne l’ont jamais entendu, qui pourtant le connaissent et l’aiment ? qui donnerait leur vie pour lui ; qui irait au bout de la terre pour lui ; qui donnerait le dernier dollar qu’ils ont ; qui ne compte rien cher quand il les appelle ?

Vous dites qu’il est un Juif mort, n’est-ce pas ? Je n’ai jamais vu un Juif vivant capable de le faire. Je n’ai jamais vu un Gentil vivant capable de faire cela. Qu’est-ce-que tout cela veut dire ? Cela signifie que « tout pouvoir lui est donné ». Cela signifie qu’il a pouvoir sur le cœur des hommes ; qu’il les saisit et les maintient par un lien que la terre ne peut jamais rompre.

Il avait le pouvoir de faire vivre ses paroles
Des millions de personnes parlent, bavardent, bavardent jusqu’à épuiser tout le monde, mais personne ne se souvient d’un mot qu’ils ont dit. Les livres ont été écrits et ont péri. Des poèmes ont été écrits, des orateurs ont été enregistrés, mais ils ont péri ; mais il a dit : « Le ciel et la terre passeront, mais mes paroles ne passeront pas. »

Il n’a jamais eu de reporter pour le Journal de Jérusalem ou la Gazette de Galilée, prenant note de ce qu’il avait dit pour l’imprimer dans le journal du lendemain matin, mais ses paroles demeurent.

Il a parlé à une petite compagnie de disciples sur la montagne et le monde écoute encore ce qu’il a dit. Un soir, il a expliqué à Nicodème comment « Dieu a tant aimé le monde » et ces mots résonnaient dans le monde entier depuis deux mille ans. Il a parlé à quelques disciples à bord d’un bateau et ses paroles résonnent encore. Aujourd’hui, dans sept cents langues différentes, les hommes lisent les paroles du Christ. Aujourd’hui, de nombreux habitants de la terre peuvent lire dans leur propre langue l’histoire du Christ et de sa croix. L’infidèle ne peut jamais extirper cela. Il peut se moquer et ricaner et brûler des Bibles, mais la « Parole du Seigneur demeure à jamais ».

« Tout pouvoir ! »
Vous n’avez aucun pouvoir sur les vents, mais il pouvait parler aux vents et ils lui obéirent. Vous n’avez aucun pouvoir sur les vagues, mais il pouvait dire : « Tais-toi, sois tranquille » et il y eut un grand calme. Vous n’avez aucun pouvoir sur « toutes sortes de maladies », mais quand il a parlé aux malades, il les a guéris. Vous n’avez aucun pouvoir sur les mauvais esprits, mais il a chassé les démons avec sa parole. Vous n’avez aucun pouvoir sur les morts, mais il les a appelés du silence de la tombe et les a ordonnés de vivre.

Et ceux-ci n’étaient qu’un échantillon de ce qu’il pouvait faire. Il a ressuscité un frère mort ; Il va ressusciter votre frère mort. « Tous ceux qui sont dans les sépulcres entendront sa voix et en sortiront », car il dit : « J’ai été mort, et voici je suis vivant aux siècles des siècles, Amen ! Et voici je tiens les clefs de l’enfer et de la mort »(Jean 5. 28, 29 ; Apoc. 1. 18).

« Allez par tout le monde »
Supposons que vous souhaitiez envoyer un message dans le monde entier. Vous ne pouvez pas le sortir de la ville sans payer quelqu’un pour cela ; et lorsque votre argent s’arrête, le message s’arrête. Il a dit : « Je vous envoie comme des brebis parmi les loups. » Il leur a promis rien d’autre qu’une croix. « Allez », vous avez la Rome impériale contre vous. « Allez », vous avez des idolâtres contre vous. « Allez », vous avez des Juifs et des Gentils contre vous. Qu’est-ce que tu as ? Une histoire d’un homme suspendu entre deux voleurs. Qu’est-ce que nous nous soucions d’eux ? C’est une pierre d’achoppement pour les Juifs et une folie pour les Grecs. Christ dit : « Allez le dire ». Et tout au long de ces vastes empires où les hommes se prosternaient devant les dieux païens, il n’y a aujourd’hui aucun genou qui s’incline devant Jupiter, Mars ou Vénus, ni aucune de ces divinités. Leurs temples sont en ruines. Leurs oracles sont muets. Leurs prêtres ont péri dans la corruption des siècles. Mais cette folie de la prédication qui sauve ceux qui croient continue à avancer. Aujourd’hui, les paroles du Christ sont allées jusqu’au bout de la terre.

Ce charpentier qui est mort sans ami, à l’exception de quelques femmes pauvres et en pleurs, délaissées par ceux à qui il avait enseigné, est aujourd’hui reconnu comme Seigneur par un nombre incalculable de personnes parmi toutes les nations.

Chaque billet de banque que vous avez dans vos livres a une date, et il date de la naissance de cet homme. Chaque chèque que vous écrivez porte la date de naissance de cet homme. L’acte de propriété de votre ferme porte sa naissance. La note que vous donnez, le lien que vous détenez, le contrat que vous établissez ne vaut pas le papier sur lequel vous écrivez sans la date indiquée.

Il y a deux mille ans une petite compagnie d’une douzaine de personnes
assis dans une chambre haute autour d’une table, mangeait du pain et buvait d’une tasse, et le Maître dit : « Faites ceci en mémoire de moi ». Si vous étiez en train de regarder et si vous saviez que leur chef serait trahi, nié, abandonné de tous, on vous avait demandé : « Combien de fois vont-ils observer cela? », vous auriez dit : « Ils ne se reverront plus jamais. » Deux mille ans se sont écoulés depuis et il n’y a jamais eu une année où quelqu’un n’a pas obéi à cet ordre ; et aujourd’hui, dans différents pays, dans différents endroits de la terre, les gens se rassemblent et, les yeux pleins de larmes et le cœur tendre, prennent la coupe et rompent le pain en mémoire de celui qui est mort sur la Croix du Calvaire. « Tout pouvoir m’est donné dans le ciel et sur la terre. »

Vous voulez être du côté le plus fort !
Alors soyez du côté de Christ. Vous voulez être du côté des gagnants ; vous voulez être avec les nobles, les pieux et les bons ; c’est la compagnie avec laquelle vous voulez être.

Aujourd’hui, nous pouvons témoigner de sa bonté ; aujourd’hui, nous pouvons glorifier son nom. Et ce sera quelque chose à dire au jour de sa gloire, quand les anges le glorifieront, quand tout le ciel l’adorera – ce sera quelque chose à dire alors, qu’au jour où il fut déshonoré, nous nous tenions à ses côtés ; au jour où il a été rejeté, nous avons souffert avec lui.

— Auteur inconnu

[Il y a quarante ans, un de mes cousins avait une presse à imprimer dans un petit bâtiment dans son arrière-cour à Saskatoon. Une des choses qu’il a imprimées était ce traité. Le nom de l’écrivain ne s’y trouvait pas et je n’ai pu en trouver aucune trace ailleurs. J’espère que les autres l’apprécient autant que moi.]

À propos de Bob Goodnough

Vivre aujourd'hui à la lumière de l'histoire et de l'éternité
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