Le sabbat

Dieu a institué un jour par semaine pour le repos parce que, après six jours de travail, le corps et le cerveau humain ont besoin de repos. C’est logique, non ? Sauf que – la Bible ne dit rien de la sorte.

Ce que nous trouvons dans la Bible, c’est que Dieu a achevé tout le travail de la création en six jours et s’est ensuite reposé le septième jour. Rien ne laisse présager que le premier jour de la semaine suivante, Dieu commença une autre semaine de travail. Son travail a été achevé dès la fondation du monde (Hébreux 4 : 3).

Le septième jour a été le début d’un repos sans fin pour Dieu et la promesse qui nous est faite est que nous pouvons entrer dans ce repos. Le sabbat d’une fois par semaine était commandé comme un mémorial et un avant-goût du repos spirituel qui deviendrait disponible à travers le Messie.

Malheureusement, l’esprit humain trouve qu’il est beaucoup plus facile de saisir l’idée de repos physique que de repos spirituel. Nous avons été aidés à cet égard par les raisonnements des philosophes grecs et de leurs disciples dans les églises.

Le quatrième commandement ordonne que tout travail cesse le jour du sabbat, mais il ne donne aucune indication que cela est dû au besoin de notre corps de se reposer physiquement et mentalement. C’était plutôt l’occasion de se séparer des pensées matérialistes et de contempler les réalités éternelles. Le Nouveau Testament indique clairement que le travail qui doit cesser est notre tentative futile de gagner le salut.

Dans Matthieu 11 : 28-29, Jésus nous invite à cesser nos travaux, à déposer nos fardeaux et à trouver du repos pour nos âmes. Hébreux 11 : 1-10 est une invitation à cesser nos travaux et à entrer dans le repos de Dieu, le sabbat. « Car celui qui entre dans le repos de Dieu se repose de ses œuvres, comme Dieu s’est reposé des siennes. » (Hébreux 4:10).

Nous entrons dans ce repos quand nous sommes nés de nouveau. Nous connaissons Dieu comme notre Père et nous sommes assurés qu’il nous connaît en tant que son enfant. Il nous remplit d’amour, de joie, de paix et de tout le fruit de l’esprit. Il nous guide, nous réconforte et nous aide dans tous les problèmes auxquels nous sommes confrontés dans la vie.

Nous ne sommes plus inquiets pour la nourriture, les vêtements ou la santé de notre corps. Notre Père sait ce dont nous en avons besoin et il le pourvoira (Matthieu 6 : 25-34). Nous ne devrions pas considérer cela comme disant que nous sommes maintenant dispensés du travail physique, il est toujours nécessaire et bon pour nous. Mais nous n’avons plus besoin de nous inquiéter et de nous demander comment tout cela se déroulera.

Nous sommes entrés dans le sabbat, pas un jour sur nos calendriers terrestres, mais un temps qui se poursuivra jusqu’à la fin du temps et dans l’éternité. Les réalités spirituelles ont maintenant priorité sur les réalités matérielles. Nous n’avons pas besoin de nous inquiéter de notre statut aux yeux des autres. Ce qui compte, c’est que nous soyons un enfant de Dieu, entouré de son amour.

Vivre pendant le sabbat exige également que nous pardonnions aux autres, ne gardions aucune rancune, ne privilégiez pas une personne plutôt qu’une autre, mais que nous voyions les autres comme Dieu les voit. Certains sont des enfants de Dieu, Dieu veut que tous soient ses enfants, nous devrions le souhaiter ainsi.

Dieu a donné au prophète Isaïe une belle image de la bonne façon de jeûner et d’observer le sabbat. Est-ce que ces versets ressemblent à quelque chose que l’on devrait faire à certaines occasions seulement, ou un jour par semaine ? Ne représente-t-il pas plutôt le royaume de Dieu du Nouveau Testament quand les enfants de Dieu vivront le sabbat tous les jours ?

« Voici le jeûne auquel je prends plaisir : Détache les chaînes de la méchanceté, dénoue les liens de la servitude, renvoie libres les opprimés, et que l’on rompe toute espèce de joug ; partage ton pain avec celui qui a faim, et fais entrer dans ta maison les malheureux sans asile ; si tu vois un homme nu, couvre-le, et ne te détourne pas de ton semblable. Alors ta lumière poindra comme l’aurore, et ta guérison germera promptement ; ta justice marchera devant toi, et la gloire de l’Eternel t’accompagnera. Alors tu appelleras, et l’Éternel répondra ; tu crieras, et il dira : Me voici ! Si tu éloignes du milieu de toi le joug, les gestes menaçants et les discours injurieux, si tu donnes ta propre subsistance à celui qui a faim, si tu rassasies l’âme indigente, ta lumière se lèvera sur l’obscurité, et tes ténèbres seront comme le midi. L’Éternel sera toujours ton guide, il rassasiera ton âme dans les lieux arides, et il redonnera de la vigueur à tes membres ; tu seras comme un jardin arrosé, comme une source dont les eaux ne tarissent pas. Les tiens rebâtiront sur d’anciennes ruines, tu relèveras des fondements antiques ; on t’appellera réparateur des brèches, celui qui restaure les chemins, qui rend le pays habitable. Si tu retiens ton pied pendant le sabbat, pour ne pas faire ta volonté en mon saint jour, si tu fais du sabbat tes délices, pour sanctifier l’Éternel en le glorifiant, et si tu l’honores en ne suivant point tes voies, en ne te livrant pas à tes penchants et à de vains discours, alors tu mettras ton plaisir en l’Éternel, et je te ferai monter sur les hauteurs du pays, je te ferai jouir de l’héritage de Jacob, ton père ; car la bouche de l’Éternel a parlé. » (Esaïe 58 : 6-14)

Le quatrième commandement ne donne aucune instruction au sujet d’une rassemblement pour le culte un jour par semaine. À l’époque de l’Ancien Testament, il n’y avait que trois festivals annuels où tous les hommes adultes devaient se rassembler pour le culte à Jérusalem.

De plus, l’Ancien Testament ne donne aucune instruction pour l’établissement de synagogues et les rassemblements pour l’adoration un jour par semaine. C’est une tradition qui semble avoir commencé pendant la captivité babylonienne ; et c’était une bonne tradition. Les chrétiens ont adopté cette tradition et le culte hebdomadaire est devenu la principale source de soutien de notre vie spirituelle. Ce n’est pas une loi écrite sur des tables de pierre, mais ce devrait être une loi écrite sur notre cœur que nous voudrions rassembler où et quand la nourriture spirituelle est servie.

À propos de Bob Goodnough

Vivre aujourd'hui à la lumière de l'histoire et de l'éternité
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