Émigration des mennonites aux États-Unis

En raison de la persécution en Suisse de nombreux anabaptistes, ou mennonites, ont fui pour se réfugier au Palatinat. Ils étaient 700 en 1672 seulement et d’autres les ont suivis pour plusieurs années, en provenance de Suisse et d’Alsace. Beaucoup d’entre eux ont tout laissé et ont reçu de l’aide en argent, en nourriture et en vêtements de la part des frères en Hollande.

En 1681, le roi Charles II d’Angleterre accorda à William Penn un vaste territoire dans le Nouveau Monde. C’était pour payer une dette que le roi devait au père de William Penn. Penn, un Quaker, envisageait ce territoire comme un lieu où toutes les bonnes personnes pouvaient vivre ensemble en paix et a commencé à faire de la publicité pour les colons.

Les premiers mennonites sont arrivés en Pennsylvanie en 1683 et beaucoup d’autres ont suivi au cours des 80 prochaines années. Ainsi donc, la persécution des mennonites en Suisse a conduit directement à l’établissement des mennonites en Amérique du Nord.

En 1671, un ministre mennonite nommé Henry Funk fut flagellé et expulsé de Berne. En 1710, un autre Henry Funk vint en Pennsylvanie et s’installa dans une ferme à 50 km au nord de Philadelphie. On ne sait pas s’il était un descendant de l’ancien Henry Funk. Ce deuxième Henry Funk a été ordonné comme ministre et plus tard comme ancien, devenant le premier chef spirituel des mennonites de Pennsylvanie.

Thieleman van Bright, l’ancien de l’assemblée mennonite de Dordrecht aux Pays-Bas, a consacré de nombreuses années à la recherche et à la compilation de témoignages de chrétiens fidèles depuis l’époque des apôtres jusqu’à son époque. Cela comprend de nombreux documents historiques et des confessions de foi ainsi que des comptes rendus de ceux qui ont été persécutés et sont morts pour leur foi. Le livre a été publié en 1660 comme Het Bloedig Toonel Der Doopsgesinde.

Les mennonites de Pennsylvanie parlaient l’allemand et non le néerlandais. Henry Funk et son collègue le ministre Dielman Kolb ont vu la nécessité de rendre ce livre disponible en allemand et ont supervisé le travail de 1745-1748. Le travail résultant a été publié avec le nom Martyrer Spiegel. Il a fallu presque 100 ans de plus avant que le livre soit disponible en anglais sous le nom de Martyrs’ Mirror.

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