Charles De Gaulle et l’apologétique chrétienne

La plupart des batailles de la Première Guerre mondiale ont eu lieu sur le sol français; donc le peuple français a subi la plus grande part des morts, de la destruction et du désespoir de la guerre. Après cette guerre, l’armée française et le gouvernement ont décidé qu’ils pourraient se protéger d’une future invasion allemande en construisant des fortifications massives le long de la frontière entre les deux pays — la ligne Maginot.

Charles de Gaulle, en tant que jeune officier, a vu que cela ne fonctionnerait jamais. Il a dit aux généraux qu’ils se préparaient pour la guerre précédente, que la prochaine fois que l’ennemi viendra, il ne viendrait pas de la même manière que la dernière fois. Il a proposé qu’au lieu de fortifications stationnaires, l’armée ait besoin de bataillons de véhicules blindés légers — des chars rapides qui pourraient réagir rapidement partout où une menace se présentait. Il a même écrit un livre décrivant sa vision. Les généraux n’ont pas pris cette idée très au sérieux; mais ils ont reconnu ses capacités et lui promouvait au grade de général et lui a mis aux commandes d’un petit bataillon tel qu’il a décrit.

En 1939, des divisions allemandes de panzer avec un nombre écrasant de chars ont passé comme un éclair à travers le Pays-Bas et la Belgique pour attaquer la France. Le bataillon mené par De Gaulle était largement en infériorité numérique et n’avait que peu d’effet. Néanmoins, il était désormais évident que de Gaulle avait raison.

Qu’est-ce que cela a à voir avec l’apologétique chrétienne? Considérons 1 Pierre 3.15 : « Mais sanctifiez dans vos cœurs le Seigneur Dieu. Et soyons toujours prêts à vous défendre, avec douceur et respect, auprès de tous ceux qui vous demandent raison de l’espérance qui est en vous ». Les mots, « à vous défendre », sont utilisés ici pour traduire le mot grec apologia, d’où nous obtenons le mot apologétique. Une autre façon de traduire apologia est « donner une réponse. » Sommes-nous prêts à donner une réponse pour nous défendre n’importe où, n’importe quand, à tous? Pas une réponse préparée et récitée, mais une réponse qui répond à la question posée?

Semble-t-il parfois que les chrétiens sont un peu comme les Français avec la ligne Maginot entre les guerres? Nous nous cachons derrière des formules et des slogans, et évitons les situations où nous pensons que nous pourrions faire face à des questions embarrassantes ou même au ridicule. Comment pouvons-nous nous préparer à faire face à des défis inattendus?

Notre tâche en défendant la foi chrétienne n’est pas de repousser les critiques avec de longues réponses préparées, ou même de courtes réponses préparées. Notre tâche est de répondre aux questions des gens. Tom Skinner, un prédicateur de Harlem à New York, a fait valoir ce point il y a quarante ans avec un livre intitulé If Christ is the answer–What are the Questions? (Si Christ est la réponse — Quelles sont les questions?) Tom Skinner disait que la première question que quelqu’un pose n’est généralement pas la vraie question. Nous devrons poser des questions en retour pour aider à découvrir les vraies questions des gens.

C’est pourquoi j’ai fait la comparaison avec le plaidoyer de De Gaulle en faveur d’une défense flexible qui pourrait se déplacer là où se trouvait le danger. Nous n’utilisons pas de chars dans l’apologétique chrétienne, nous utilisons la Bible, l’épée du Seigneur. Nous ne devons pas l’utiliser comme une arme offensive, tirant sans discernement sur tout ce qui semble être une menace.

Pierre dit de donner une réponse avec douceur et respect. Ces mots indiquent l’humilité. Nous n’essayons pas d’intimider les autres avec nos connaissances supérieures. Ils nous respecteront davantage si nous admettons ne pas avoir toutes les réponses. Cela pourrait ouvrir la voie à l’étude de la Bible ensemble.

L’analogie militaire ne raconte pas toute l’histoire. Les autres ne sont pas nos ennemis. S’ils agissent comme des ennemis, cela est dû à l’influence des pouvoirs des ténèbres. Ces pouvoirs sont le véritable ennemi, et notre vocation est d’aider les gens à perdre confiance en ces forces spirituelles destructrices et à s’en détourner. Nous ne sommes pas engagés dans une bataille où il y aura un gagnant et un perdant, nous n’essayons pas de marquer des buts. Le but de l’apologétique est d’amener les gens à réfléchir à ce que la Bible a à dire, puis à laisser la Parole de Dieu et l’Esprit de Dieu faire le gros travail pour apporter la lumière et la conviction dans leur cœur.

Et si les dirigeants français avaient écouté de Gaulle? Et si les divisions Panzer allemandes avaient été rencontrées par des bataillons de chars français tout aussi nombreux, bien armés et en mouvement rapide? La Seconde Guerre mondiale aurait pu se terminer très rapidement, épargnant des millions de vies.

Et si chaque chrétien né de nouveau aujourd’hui était équipé et prêt à affronter les forces des ténèbres et à « donner une réponse » à sa foi? Combien de vies pourraient être sauvées d’un mort éternel?

À propos de Bob Goodnough

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